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Par Dean Ridings

Ce n’est un secret pour personne que Google a obtenu un quasi-monopole dans le monde de la recherche et de la publicité locale. Cependant, l’impact sur les journaux n’a pas été aussi évident.

Un certain nombre de poursuites judiciaires ont récemment été intentées qui appellent Google à se plaindre de ses pratiques. Ces poursuites signalent la reconnaissance par le gouvernement des pratiques déloyales de Google et prennent des mesures pour les responsabiliser.

Le premier procès, une action antitrust déposée par le ministère de la Justice en octobre, accuse Google d’abuser de sa position sur ses petits rivaux en opérant comme un monopole illégal par le biais d’accords d’exclusion qui ont nui aux consommateurs et aux concurrents.

La deuxième poursuite, une action antitrust déposée à la mi-décembre par le Texas et neuf autres États, allègue que la société a étouffé la concurrence et jouit d’un pouvoir monopolistique, en particulier en ce qui concerne la publicité numérique.

La troisième plainte, déposée quelques jours seulement après la deuxième poursuite par 38 États et territoires américains, accuse Google d’abuser de son pouvoir de marché pour maintenir sa domination sur les moteurs de recherche. La poursuite ne demande pas de dommages-intérêts, mais cherche plutôt des recours plus larges et une ordonnance pour mettre fin à tout accord ou à tout autre comportement qu’elle juge être d’exclusion.

Mais pourquoi est-ce important et qu’est-ce que cela signifie pour vous ou pour votre communauté?

Presque tout le monde utilise Google d’une manière ou d’une autre. Cela fait désormais partie de nos vies et Google l’a utilisé à son avantage. Google joue sur le marché grâce à des algorithmes de recherche à son profit financier. Le résultat est un terrain de jeu inégal et souvent injuste pour les petites entreprises locales. À une époque où les entreprises locales ont du mal à surmonter les impacts du COVID, le besoin de pouvoir concurrencer équitablement n’a jamais été aussi grand.

Mais ce que cela signifie pour les nouvelles locales, y compris ce journal, c’est que Google utilise le contenu des journaux et d’autres fournisseurs de nouvelles sans indemniser l’éditeur. Si vous utilisez Google pour rechercher des informations sur les événements actuels dans votre communauté, il est probable que les résultats proviendront de votre journal local et d’autres fournisseurs de nouvelles. Google monétise le contenu produit par les éditeurs, créant encore plus de problèmes pour une industrie déjà mise au défi en raison de l’évolution des habitudes de consommation de nouvelles dans un monde connecté à Internet.

Le passage au lectorat numérique est inévitable. Cependant, l’utilisation de contenu produit localement par Google sans compensation adéquate a accéléré une crise financière dans l’industrie de la presse – obligeant les journaux à faire des réductions. Si le journal local disparaît, Google ne remplace pas le contenu. Il a simplement des réponses moins viables aux recherches d’informations locales.

Le résultat final est une couverture considérablement réduite dans les communautés locales sur les questions qui comptent le plus – le gouvernement local, les écoles, la santé, l’environnement et toutes les questions qui affectent les citoyens locaux jour après jour.

Un journal réussi est essentiel à la santé d’une communauté locale. Encouragez vos représentants au Congrès à soutenir une action législative exigeant que Google respecte les règles et indemnise équitablement les journaux pour le contenu qu’ils développent.

Si Google est autorisé à poursuivre ses pratiques commerciales déloyales, il n’y a pas de passage ou de collecte de 200 $ car il continue de monopoliser le conseil.

Ridings est PDG de America’s Newspapers, une organisation comptant environ 1 500 membres.



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