Lorsque Google a commencé à vendre son appareil Chromecast pour diffuser des vidéos sur votre téléviseur, il était simple et peu coûteux. Peut-être un peu trop simple.

Comme d’autres appareils de streaming, il se branche sur un port HDMI d’un téléviseur. Mais ce dongle étrange – qui m’a toujours rappelé une guimauve aplatie – manquait quelque chose. Il manquait une interface à l’écran, reposant plutôt sur votre smartphone pour «diffuser» un flux vidéo sur lui.

Mais le mois dernier, Google a publié une version mise à jour de l’appareil. Oui, cela ressemble toujours à une guimauve plate, mais maintenant il a sa propre interface et une télécommande. Du coup, c’est un vrai concurrent pour Roku, Fire TV d’Amazon ou Apple TV.

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Cela ne veut pas dire que c’est l’égal de ces plateformes de streaming plus matures. Mais Chromecast avec Google TV, comme on l’appelle maintenant, est plein de promesses, et il est déjà livré avec une arme pas si secrète: l’excellent assistant vocal de Google.

Le nouveau Chromecast a un prix catalogue de 50 $, ce qui le place dans la même catégorie de prix que le Roku Streaming Stick et l’Amazon Fire TV Stick, qui se connectent également directement au téléviseur. La version précédente coûtait 35 $.

Chromecast avec Google TV, comme son prédécesseur, est suspendu au port HDMI d’un téléviseur sur un câble court. Alors que la version initiale tirait son alimentation du port, le modèle 2020 est livré avec un câble d’alimentation et un adaptateur.

Il existe en trois couleurs: blanc, corail et bleu clair. Il existe également une version qui comprend une année complète de service Netflix pour 90 $.

La configuration, dans des circonstances normales, est relativement simple. Une fois que tout est branché, des invites à l’écran vous guident tout au long du processus. À un moment donné, vous êtes invité à scanner un code QR sur l’écran avec votre téléphone, ce qui vous évite de nombreuses saisies douloureuses à l’aide de la télécommande ultra-simple du Chromecast. J’aurais terminé cela, mais j’ai rencontré des problèmes de mot de passe qui m’ont obligé à quitter la configuration au départ.

Une fois que j’ai scanné le code QR, je ne pouvais plus y retourner et j’ai été obligé d’utiliser la télécommande pour une saisie laborieuse de caractères. Conseil de pro: ayez votre mot de passe Google à portée de main lorsque vous démarrez le processus!

Une fois la configuration terminée, vous obtenez un écran familier si vous utilisez une Apple TV ou Amazon Fire TV. Une image fixe d’une émission de télévision ou d’un film en vedette domine le sommet, avec une liste de «Top Picks» en dessous. Faites défiler plus bas et vous voyez des applications préinstallées (vous pouvez en télécharger d’autres sur le Google Play Store), une ligne «Continuer à regarder» et divers genres.

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Oui, vous pouvez faire défiler pour trouver ce que vous voulez, mais une meilleure façon est de maintenir le bouton Assistant Google de la télécommande enfoncé et de dire ce que vous recherchez. C’est une fonctionnalité disponible sur d’autres boîtiers de streaming – j’utilise la commande vocale Siri tout le temps sur mon Apple TV – mais la précision de Google est presque inégalée. Il est également disponible sur AT&T TV, le remplacement du câble par Internet du géant des télécommunications, et il est également très bon là-bas.

Les applications de streaming les plus populaires sont ici, notamment Netflix, Hulu, Peacock, Disney +, Amazon Prime Video, HBO Max. Sling TV, CBS All Access, Showtime et, bien sûr, YouTube et YouTube TV. Une omission notable: Apple TV +. Apple en a fait une version pour d’autres plates-formes et fabricants de téléviseurs, alors j’espère qu’il trouvera bientôt son chemin vers le nouveau Chromecast.

Mais parce que la recherche vocale est si bonne et qu’elle peut rechercher le contenu dans les applications de streaming, vous pouvez vous en sortir sans jamais ouvrir ces applications. Recherchez simplement le titre, le contenu ou les personnes que vous souhaitez et il les trouvera où qu’ils se trouvent, même dans Netflix, qui ne peut pas être recherché de cette manière sur une Apple TV.

Chromecast avec Google TV produit une vidéo à une résolution 4K avec HDR. Mon téléviseur est uniquement HD, je n’ai donc pas pu tester cela, mais l’image pour les écrans 1080p est excellente.

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La télécommande, qui est petite et n’a que les boutons de base, me rappelle celle qui est fournie avec la plupart des Rokus, et a ses boutons de volume sur le côté droit, ce que j’ai trouvé un peu gênant. Mais il tient confortablement dans la main et était facile à utiliser.

Le logiciel sous-jacent du Chromecast est Android TV (qui a été renommé Google TV), et il peut donc exécuter des milliers d’applications Android. Vous pouvez passer beaucoup de temps à parcourir le Google Play Store, mais j’ai constaté qu’une fois que vous avez dépassé le niveau supérieur évident, beaucoup étaient assez inférieurs à la moyenne. Il y en a que vous vous attendez à trouver, mais qui ne sont tout simplement pas là. L’application SpeedTest populaire d’Ookla est MIA, par exemple, et même le service de jeu en streaming Stadia de Google ne fonctionnera pas sur le Chromecast avant l’année prochaine.

Quoi qu’il en soit, c’est un excellent appareil de streaming à un très bon prix. En fait, c’est assez bon pour que je me retrouve à rebondir entre celui-ci et mon Apple TV. J’ai hâte de voir à quoi ressemblera le Chromecast avec Google TV lorsqu’il arrivera à maturité.

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