Les internautes du monde entier ont reçu lundi un rappel troublant à quel point ils dépendent de Google, lorsque le géant de la Silicon Valley a subi un échec majeur pendant environ une heure, envoyant hors ligne bon nombre de ses services les plus populaires.

À une époque où plus de personnes que jamais travaillent à domicile en raison de la pandémie, les services Google, notamment Google Agenda, Gmail, Hangouts, Maps, Meet et YouTube, se sont tous écrasés, interrompant la productivité et envoyant des utilisateurs en colère sur Twitter pour dénoncer la perte de services. Les élèves ont eu du mal à se connecter aux classes virtuelles.

Alors que les utilisateurs s’efforçaient de comprendre ce qui se passait, Google a révélé le problème sur un tableau de bord d’état qui partage des informations sur ses différents services. Downdetector, un site Web de suivi des perturbations Internet, a également montré que Google était hors ligne. Le moteur de recherche de Google a continué à fonctionner pour certaines personnes.

Des dizaines de milliers de plaintes ont surgi vers 7 heures du matin à l’est le long de la côte est des États-Unis. La grande majorité de ces personnes, environ 90%, ne pouvaient pas se connecter, selon Downdetector.

Environ une heure après le début de la perturbation, les services ont recommencé à fonctionner.

Google a initialement fourni des informations limitées sur ce qui s’est passé, et il n’a pas été immédiatement clair combien d’utilisateurs ont été affectés par l’échec. Plusieurs produits de Google comptent plus d’un milliard d’utilisateurs dans le monde, notamment Android, Chrome, Gmail, Google Drive, Google Maps, Google Play, la recherche et YouTube.

Downdetector a déclaré que le problème affectait les utilisateurs du monde entier, mais semblait particulièrement répandu dans le nord-est des États-Unis, en Grande-Bretagne et dans d’autres parties de l’Europe. Le Japon, la Malaisie et l’Inde semblent également être plus touchés.

Plus tard dans la matinée, l’entreprise a attribué le problème à une «panne du système d’authentification» qui a duré environ 45 minutes.

“Tous les services sont maintenant restaurés”, a déclaré Google dans un communiqué. “Nous nous excusons auprès de toutes les personnes concernées et nous procéderons à un examen de suivi approfondi pour nous assurer que ce problème ne puisse plus se reproduire à l’avenir.”

La perturbation a été une secousse précoce sur la côte Est pour les parents qui réveillaient leurs enfants pour l’école lundi. Des millions d’étudiants comptent sur Google pour l’enseignement en ligne pendant la pandémie, y compris des plateformes comme Google Docs.

Les perturbations étaient autrefois assez courantes pour les entreprises Internet en croissance. Mais à mesure que Google, Facebook et d’autres sont devenus plus grands, construisant des réseaux complexes de centres de données interconnectés dans le monde entier, les incidents sont devenus moins courants. Google a financé des câbles sous-marins privés pour déplacer les données entre les continents et améliorer les performances en cas de problèmes survenant à un certain endroit.

La fiabilité des systèmes est devenue de plus en plus importante car les particuliers et les entreprises dépendent des services, que ce soit pour rechercher des informations en ligne, trouver des itinéraires, envoyer des e-mails ou accéder à des documents privés stockés sur les serveurs de Google. Certains utilisateurs ont signalé que leurs appareils ne fonctionnaient pas, car ils étaient associés à la gamme de produits pour la maison de Google.

Pendant les périodes de verrouillage, les écoles se sont appuyées sur les services Google pour enseigner aux élèves contraints de rester à la maison.

“Au moins, nous avons une excuse pour ne pas faire nos devoirs”, a écrit une personne sur Twitter.

L’incident est susceptible de fournir du fourrage à ceux qui disent que les plus grandes entreprises technologiques sont devenues trop puissantes et méritent davantage de surveillance. Aux États-Unis, Google et Facebook font face à des poursuites antitrust. Dans l’Union européenne, de nouvelles réglementations seront introduites mardi pour limiter le pouvoir de l’industrie.

William Dixon, expert en cybersécurité au Forum économique mondial, a déclaré que la perturbation avait mis en évidence la fragilité des réseaux numériques mondiaux.

«Ce que vous avez, c’est un nombre de plus en plus restreint de fournisseurs de technologies d’importance systémique», a déclaré Dixon, qui travaillait auparavant sur les questions de cybersécurité pour le gouvernement britannique. “S’il y a un problème, alors les cascades sont assez importantes.”

Le tableau de bord de l’état du lieu de travail de Google a montré des échecs aux États-Unis pour tous ses services répertoriés: Gmail, Google Agenda, Google Drive, Google Docs, Google Sheets, Google Slides, Google Sites, Google Groupes, Google Hangouts, Google Chat, Google Meet, Google Vault, Currents , Google Forms, Google Cloud Search, Google Keep, Google Tasks, Google Voice, Admin Console, Google Analytics, App Maker, Google Maps, Blogger, Google Sync for Mobile et Classroom.

Les informations pour cet article ont été fournies par Adam Satariano du New York Times, par des membres du personnel de l’Associated Press et par Hannah Denham du Washington Post.

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