Il y a trente-quatre ans, alors qu’il débutait dans le secteur des voitures d’occasion, Tane Wanlass a eu une idée.

La partie délicate, il s’en était rendu compte, était de trouver des voitures en premier lieu – vous ne pouviez pas les vendre si vous ne les achetiez pas d’abord – alors un jour, sur une intuition, il est entré dans les bureaux du journal Agency Corp., la branche publicitaire du Deseret News et de Salt Lake Tribune, et a placé une petite annonce dans la section 495, Véhicules recherchés :

J’ACHÈTE DES VOITURES.

Puis, comme un pêcheur se demandant s’il mangerait un jour, il se rassit pour voir si quelqu’un appellerait.

27 000 voitures plus tard, son téléphone sonne toujours.

Bien sûr, cette histoire a une tournure nostalgique car les deux quotidiens de Salt Lake City ont cessé d’imprimer tous les jours au début de cette année. Le dernier jour où la publicité de Big Tane a été diffusée dans la section 495 était le 31 décembre 2020, mettant fin à une chaîne continue de 33 ans et demi, ce qui peut être considéré comme une sorte de record.

Mais à ce moment-là, il avait plus de trois décennies d’élan pour le maintenir, ainsi que deux autres choses qu’il n’avait pas en 1987 : un site Web et une note impressionnante de 4,7 Google Reviews.

Tane Wanlass montre des anges gardiens exposés dans son bureau de voiture à Salt Lake City le vendredi 18 juin 2021.

Tane Wanlass montre des anges gardiens exposés dans son bureau de voiture à Salt Lake City le vendredi 18 juin 2021.
Jeffrey D. Allred, Deseret News

Aller directement au public avant qu’il ne prenne le dessus

Tane – qui mesure 6 pieds 7 pouces et que tout le monde, y compris lui-même, appelle Big Tane – ne se considère pas comme un génie du marketing ou un pionnier des tendances, mais la vérité est que s’il était un fanfaron, il pourrait se vanter il s’est accroché à l’idée d’acheter des voitures directement du public bien avant que CarMax ou les concessionnaires proposant d’acheter votre véhicule et de vous donner un devis en ligne en quelques minutes ne se présentent.

Depuis le début, son plan d’affaires s’est concentré sur les gens plutôt que sur la voiture qu’ils vendent, qui a le plus souvent un problème ou une circonstance atténuante nécessitant son départ.

«Lorsque votre voiture tombe en panne, se brise ou se trouve sur le chemin pour une raison quelconque, cela peut vous mettre dans une situation très délicate et peu pratique», dit-il. «Je me sens vraiment pour ces personnes et je suis prêt à aller bien au-delà du mile supplémentaire pour les aider à sortir de leur situation difficile. J’ai ce dicton : « Ce n’est pas parce que votre voiture est indésirable que vous devez être traité comme un ordure. »

“J’aime les gens. J’aime entendre leurs histoires. Je prends un coup de pied d’eux. Chaque personne est différente, la situation de chaque personne est différente. Oui, ils ont un véhicule en panne ou ils veulent s’en débarrasser, mais c’est tout. Après, ils sont tous uniques.

Tout comme Big Tane. L’image stéréotypée d’un vendeur de voitures d’occasion pressé et rapide dans un manteau de sport bruyant ? Ce n’est pas lui. Big Tane a toutes les allures d’un moine franciscain. Il est soucieux. Il est accommodant. Il n’est pas menaçant. Il s’adapte à votre emploi du temps. Il répond à son propre téléphone. Il fait des visites à domicile.

Son «bureau» est la cabine d’un GMC Yukon 1996 qu’il a acheté en 2002 alors qu’il avait 95 000 milles. Aujourd’hui, il a 750 000 milles. Le moteur a été remplacé, ainsi que la transmission, mais il fonctionne toujours, et depuis 19 ans, il a été dans à peu près tous les quartiers le long du Wasatch Front et Back, visitant des voitures mortes.

Tane Wanlass est assis dans son bureau de voiture qui a plus de 740 000 milles à Salt Lake City le vendredi 18 juin 2021.

Tane Wanlass est assis dans son bureau de voiture qui a plus de 740 000 milles à Salt Lake City le vendredi 18 juin 2021.
Jeffrey D. Allred, Deseret News

S’en tenir à ce qui fonctionne, même pour les vêtements de travail

Son code vestimentaire se compose d’un polo Carhartt et d’un short cargo Carhartt, tous deux en gris. Il en a 10 de chaque, qu’il fait tourner.

“Je suis un peu avec l’approche de Steve Jobs en matière de garde-robe”, dit-il. « Je suis un grand fan de Carhartt. Je ne sais pas pourquoi.

(De toute évidence, lorsque quelque chose fonctionne – par exemple l’uniforme, le Yukon, les visites à domicile, l’annonce classée – il s’y tient. Comme son cousin Joel Clark le note avec autant de crainte et d’admiration, Big Tane a porté le même porte-lunettes Chums pendant si longtemps il est passé de style et est revenu.)

Lorsqu’il conclut un marché, ce qu’il fait 99% du temps, il distribue un autocollant pour pare-chocs de remerciement Big Tane et une boîte de biscuits de remerciement Big Tane. Jetez un œil à son site Web, carsoldforcash.com. C’est comme vendre votre voiture à votre oncle préféré.

La formule n’est peut-être pas fastueuse, mais elle fonctionne. Avec 27 000 achats à ce jour, cela signifie qu’il a acheté en moyenne 2,1 voitures par jour au cours des 34 dernières années.

Et cela devient de plus en plus facile, car de plus en plus de gens le trouvent maintenant au lieu que lui les trouve.

Il a la nostalgie de l’ère de la publicité dans les journaux, mais ne souhaite pas qu’elle revienne.

“Contrairement aux journées des petites annonces, les gens qui ont besoin de vendre leur voiture, ils vont sur Google, ils font leurs recherches, ils lisent les avis”, explique-t-il. « Je viens de passer de 4,6 à 4,7 sur Google Reviews. C’est énorme pour mon entreprise. C’est une grosse affaire de Big Tane.

« Il m’a fallu un certain temps pour me mettre en avant sur les réseaux sociaux. Mais Internet a été une énorme bénédiction. J’ai l’impression de me réinventer. Ici, je suis à l’âge de 61 ans et je suis plus excité par ce que je fais que je ne l’ai jamais été. Les vieux jours étaient bons, mais j’aime encore mieux les nouveaux jours.

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