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Application Waze avec icône montrant la police

Source: Waze

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Dans cette série hebdomadaire, CNBC se penche sur les entreprises qui ont fait partie de la liste inaugurale Disruptor 50, 10 ans plus tard.

Personne n’aime s’asseoir dans des embouteillages pare-chocs à pare-chocs, obtenir une heure d’arrivée retardée en raison de la construction de rues et gagner plus de rage au volant à la minute en conséquence. Waze, l’application de navigation participative, continue de trouver des moyens de rendre les bosses de route frustrantes un peu plus supportables.

Les utilisateurs de Waze – également connus sous le nom de « Wazers » – fournissent des informations sur des choses comme les voitures arrêtées, les travaux routiers, les prix de l’essence et l’activité policière pendant leurs déplacements. L’application collecte ensuite ces données en temps réel et met à jour ses cartes en conséquence, donnant aux utilisateurs les informations les plus récentes sur les temps de trajet et autres charges de trafic potentielles. Ce qui était autrefois une petite start-up israélienne compte maintenant plus de 140 millions d’utilisateurs mensuels dans le monde.

En 2013 – peu de temps après que l’application ait fait partie de la liste inaugurale CNBC Disruptor 50 – AlphabetGoogle a acquis Waze, apparemment pour plus de 1 milliard de dollars. L’ajout de Waze au portefeuille de Google devait aider Google à améliorer les fonctionnalités de sa propre application de navigation, Google Maps. Google Maps est toujours l’application de navigation la plus populaire aujourd’hui et s’appuie davantage sur les données historiques pour tracer le meilleur chemin vers sa destination. D’autre part, la technique unique de crowdsourcing de Waze lui permet de déterminer l’itinéraire le plus rapide avec les informations les plus récentes, et il n’est disponible que pour une utilisation en voiture et en moto.

L’innovation de l’application a entraîné des réactions négatives dans le passé, pour les conducteurs potentiellement distrayants, qui doivent utiliser leur téléphone au volant pour faire des rapports sur Waze. En 2018, Il a fait l’objet de menaces de poursuites judiciaires par les législateurs de Los Angeles pour avoir suggéré des raccourcis qui ont fini par causer plus de congestion sur les routes secondaires non préparées à gérer de grandes quantités de trafic. Uri Levine, cofondateur et ancien président de Waze, a déclaré à l’époque qu’il n’était pas d’accord avec les plaintes.

« Toutes les routes sont du domaine public et donc le droit de chacun à l’utiliser », a déclaré Levine. « En ce sens, Waze redistribue le trafic pour créer une meilleure situation de circulation pour tout le monde. »

L’entreprise a également connu des difficultés au début de la pandémie de Covid-19. Avec une diminution du nombre de personnes qui voyagent, Waze Signalé en avril 2020, ses utilisateurs à travers le monde parcouraient 60% de kilomètres en moins par rapport à deux mois auparavant, la conduite en Italie – l’un des premiers pays à voir les impacts du Covid-19 – chuter de plus de 90%. En conséquence, Waze Licenciement de 5 % de ses effectifs mondiaux en septembre 2020 et a fermé définitivement des bureaux dans les régions Asie-Pacifique et Amérique latine.

La société a également fermé Waze Carpool en septembre, un service reliant Wazers avec des trajets similaires au covoiturage. Le service vieux de six ans était destiné à aider les Wazers à réduire les coûts de l’essence tout en créant moins de congestion routière pendant les heures de déplacement les plus occupées chaque jour, mais la pandémie a entraîné trop de changements dans les habitudes de conduite au travail pour être une priorité, les courses et les voyages étant désormais les principales utilisations de Waze.

Malgré ces défis, les innovations au sein de l’application ont incité les utilisateurs de Waze à revenir régulièrement sur la plate-forme. C’est l’un des meilleurs choix de navigation parmi les chauffeurs Uber et Lyft. Les conducteurs utilisant Waze peuvent être divertis alors qu’ils sont dirigés vers l’endroit souhaité grâce aux voix de célébrités comme DJ Khaled, Arnold Schwarzenegger et T-Pain. Des partenariats avec des services de diffusion de musique en continu populaires tels que Spotify, Pandora et iHeartRadio permettent aux utilisateurs de Waze de diffuser de la musique directement via l’application Waze lorsqu’ils naviguent vers leur destination.

Waze affiche également sa capacité à faire plus pour le plus grand bien. L’application a été utilisée par la FEMA pendant l’ouragan Sandy pour fournir des informations sur les emplacements de carburant disponibles au milieu des pénuries de gaz; il a permis de fournir des informations précises sur les centres de dépistage du Covid-19 au début de la pandémie.

Les gouvernements locaux sont également en mesure de s’associer à Waze par le biais d’un programme appelé Waze for Cities, qui établit un partage de données bidirectionnel via l’application et les partenaires gouvernementaux qui aident les communautés à planifier la planification urbaine et Waze à surveiller plus précisément le trafic.

De nouveaux hauts responsables ont rejoint la société relativement récemment, Neha Parikh assumant le rôle de PDG en juin 2021 et le CMO Harris Beber en avril 2022. Beber a précédemment occupé le poste de PDG de Vimeo, tandis que Parikh était président de Hotwire, propriété d’Expedia, et siège actuellement au conseil d’administration de Carvana.

« Pourquoi quelqu’un devrait-il être ému par une application de navigation ? Pourtant, les gens le font, y compris moi. » Parikh a déclaré lors du Forum mondial de Skift en octobre. « Ce n’est pas seulement une application à sens unique qui utilise la technologie. C’est un écosystème à double sens où les gens contribuent réellement à s’entraider. »

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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