Davantage d’Américains pourraient bientôt être en mesure de prendre plus de trois mois de congé payé pour maladie ou pour s’occuper des enfants et des membres de leur famille pendant la pandémie, si le Congrès approuve un plan proposé par le président élu Biden.

Le printemps dernier, le premier programme de secours contre les coronavirus comprenait des congés payés. Mais un groupe limité de travailleurs était éligible et il a expiré en décembre. Maintenant, comme fait partie d’un vaste plan pour répondre à la pandémie, la nouvelle administration a proposé de la réintégrer et de l’étendre considérablement.

M. Biden a proposé d’offrir un congé payé aux personnes qui sont:

  • Malade avec les symptômes du Covid-19

  • Mise en quarantaine en raison d’une exposition à Covid-19

  • Besoin de temps libre pour se faire vacciner

  • Prendre soin des membres de la famille atteints des symptômes du Covid-19

  • Prendre soin des enfants dont l’école ou la garderie est fermée en raison de la pandémie

  • Prendre soin de parents plus âgés ou de personnes à charge adultes dont l’établissement de soins de longue durée est fermé en raison de la pandémie

Presque tous les travailleurs américains, à temps partiel et à temps plein. Les analystes ont déclaré que le plan couvrirait 106 millions de travailleurs de plus que le plan de congés payés de l’année dernière, qui excluait ceux des entreprises de plus de 500 employés; beaucoup de ceux dans les entreprises de moins de 50 salariés; et certains travailleurs de la santé et du gouvernement. Ces groupes seraient désormais couverts. Il en serait de même pour les travailleurs autonomes et les travailleurs de l’économie des petits boulots – ils recevraient probablement des crédits d’impôt en fonction de leur salaire habituel.

Les congés payés ont expiré au moment où la pandémie est devenue encore plus dure pour les travailleurs américains. Un nombre record de personnes sont infectées par Covid-19 et de nombreuses écoles et garderies rester fermé.

Si le plan Biden était adopté, il remplacerait les salaires des travailleurs jusqu’à 1400 dollars par semaine, ou 280 dollars par jour. Cela signifie que les personnes qui gagnent jusqu’à 73 000 dollars par an – les trois quarts des travailleurs américains – seraient remboursées intégralement pendant leur congé. (Le programme de secours de l’année dernière a payé plus pour les congés de maladie, jusqu’à 511 $ par jour, mais s’est limité à deux semaines. Il a payé 200 $ par jour pour les congés familiaux.)

M. Biden a proposé d’accorder aux gens 14 semaines ou plus de congés payés, selon la situation.

Les employeurs de moins de 500 travailleurs seraient remboursés du montant total du congé, sous la forme d’un crédit d’impôt sur la masse salariale. Ce serait remboursable, comme c’était le cas l’an dernier, ce qui signifie que si le montant que les employeurs paient est supérieur à ce qu’ils doivent en impôts, le gouvernement leur enverra un chèque pour la différence. Cela fonctionnerait de la même manière pour les travailleurs indépendants.

Les grandes entreprises, qui n’étaient pas tenues d’accorder un congé payé l’année dernière, seraient tenues de le faire et de payer elles-mêmes. À l’heure actuelle, seul un quart des entreprises de plus de 500 employés offrent une sorte de congé familial, selon le Bureau of Labor Statistics, et cela ne s’applique pas toujours à la situation actuelle, lorsque les écoles ou les maisons de retraite sont fermées. Neuf sur dix offrent des congés de maladie payés, mais rarement pendant plusieurs semaines.

Google, par exemple, est une des rares entreprises offrant déjà le type de congé que M. Biden propose. Avant la pandémie, il offrait six semaines de congé payé pour toutes les raisons de soins qui se posaient, un avantage inhabituel dans les entreprises américaines, et l’étendait à 14 semaines pendant la pandémie.

Le plan que M. Biden a présenté jeudi faisait partie d’un vaste programme de secours de 1,9 billion de dollars que le Congrès devrait approuver. Un congé payé est susceptible de bénéficier d’un soutien; Les démocrates contrôleront le Congrès et ils ont largement soutenu un plan de congés payés plus large que celui qui avait été adopté la première fois, mais les législateurs devraient s’entendre sur les détails.

Depuis l’expiration du congé payé de l’année dernière, cela dépend maintenant quel employeur de travailleur ou des offres d’État. Les résidents de 15 États et environ huit employés sur dix ont tous des congés de maladie payés. Mais la période de congé est souvent de plusieurs jours, et non de plusieurs semaines, et les travailleurs à faible revenu, noirs et latinos sont moins susceptibles d’en bénéficier.

De plus, en vertu d’une loi de 1993, les travailleurs sont éligibles pendant 12 semaines de non payé congé familial et médical, mais environ la moitié des travailleurs ne sont pas admissibles (par exemple, s’ils ont travaillé chez leur employeur pendant moins d’un an, ou si l’entreprise compte moins de 50 personnes).

Dans le cadre du plan Biden, le nouveau congé payé expirerait à la fin du mois de septembre. Mais les partisans de la politique disent que la pandémie a démontré la nécessité de congés payés même en temps ordinaire. Plus les travailleurs s’habituent à l’avoir, et plus les entreprises voient que c’est faisable, plus la probabilité d’un large soutien pour la rendre permanente est élevée, disent-ils. Les démocrates ont déjà a présenté une législation pour ce faire, et M. Biden a dit il soutient l’idée.

La sénatrice Patty Murray, démocrate de Washington, a déclaré jeudi: «Cette politique est une grande partie de ce dont les travailleurs ont besoin pendant ces mois difficiles, et elle servira de base solide pour enfin établir des politiques permanentes sur les jours de maladie payés et les congés familiaux et médicaux payés. . »

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