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Jay Jordan, cofondateur et chef de l’exploitation de Strella Biotechnology (à gauche), et Katherine Sizov, cofondatrice et chef de la direction. (Photo strella)

Katherine Sizov écoute des kiwis, des poires, des pommes et des bananes pendant qu’ils se parlent, et à travers leurs conversations, elle peut vous dire s’ils sont mûrs et s’ils sont sur le point de pourrir.

Sizov est PDG et co-fondateur Strella Biotechnologie, une entreprise de technologie agricole basée à Seattle qui s’efforce de réduire le gaspillage alimentaire en déployant du matériel qui détecte l’éthylène, un produit chimique libéré par les fruits à mesure qu’ils mûrissent.

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« La chaîne d’approvisionnement alimentaire ne traite pas les aliments comme un organisme vivant », a déclaré Sizov. Mais le fruit communique avec d’autres fruits à travers le langage de l’éthylène. « Pourquoi n’écoutons-nous pas ce que ces organismes nous disent ? »

Les investisseurs en capital de risque comprennent le message. Strella a annoncé mardi un nouveau financement de 8 millions de dollars, ce qui porte son financement total à ce jour à 11,5 millions de dollars. Ses bailleurs de fonds comprennent Google Ventures, qui a été rebaptisé GV et est la branche VC d’Alphabet, ainsi que le milliardaire Mark Cuban.

La start-up a été lancée en 2017 à Philadelphie et la plupart des membres de l’équipe ont déménagé à Seattle cet hiver pour se rapprocher des producteurs de pommes et de poires de Washington. Elle compte 15 employés et espère en ajouter dix autres au cours de la prochaine année. Il vise également à passer à d’autres types de produits tels que les avocats, les pêches et les mangues.

Strella a développé des dispositifs IoT qui surveillent les conditions des produits récoltés, tels que la température et l’humidité, ainsi que la quantité d’éthylène émise. Ils peuvent être déployés dans des entrepôts après la cueillette, dans des conteneurs d’expédition traversant le monde et sur des sites de vente au détail où les aliments sont vendus.

La start-up dispose d’algorithmes pour donner un sens aux niveaux d’éthylène et d’autres données pour permettre aux entreprises de savoir quel produit doit se déplacer quand et à quel point il est proche d’être trop mûr. La société a déclaré qu’elle surveillait plus de 70% du marché américain des pommes et des poires.

« Nous sommes les gardiens qui regardent les produits pendant qu’ils voyagent », a déclaré Sizov.

Sizov était une neurologue en herbe lorsqu’elle s’est inquiétée de l’ampleur et des impacts environnementaux du gaspillage alimentaire. Le département de l’Agriculture des États-Unis estime que plus de 30 % de la nourriture est gaspillée. Jay Jordan est le cofondateur et le directeur de l’exploitation de la startup.

Malgré l’économie tumultueuse d’aujourd’hui, Sizov a déclaré qu’elle devait développer son équipe et qu’elle s’attendait à ce qu’il y ait une demande soutenue pour la technologie de Strella. « L’alimentation est l’une de ces industries nécessaires », a-t-elle déclaré, « où nous devons encore manger et manger des aliments sains et bons. »

La série A a été menée par Millennium New Horizons avec la participation de Google Ventures et Rich Products Ventures. Elle a été rejointe par les investisseurs existants Mark Cuban, Yamaha Motor Ventures, Catapult Ventures et Union Labs.

Il existe diverses entreprises dans le nord-ouest du Pacifique qui s’attaquent à des problèmes similaires.

Basé à Bainbridge Island, Washington RipeLocker vend des contenants brevetés « à basse atmosphère » conçus pour prévenir la pourriture des cultures en préservant les fleurs et les produits récemment récoltés. La startup a levé 12 millions de dollars l’année dernière.

D’autres entreprises de technologie agricole ayant récemment reçu un financement comprennent des startups technologiques en serre iUNU et Koidra; machine à smoothie L’entreprise 2050; démarrage de l’IoT dans le domaine de l’irrigation CODA Farm Technologies; et les entreprises de robotique des mauvaises herbes et des roches Aigen, Robotique carbone et TerraClear.

Il y a aussi la startup de Seattle Moteur d’étagère, qui vise à réduire le gaspillage alimentaire grâce à une plate-forme technologique utilisée par les épiciers pour gérer les commandes de nourriture pour leurs épiceries fines, boulangeries, produits coupés, viandes et fruits de mer.



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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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