CLARKSVILLE, TN – Au cours des longs mois de cette pandémie de COVID-19, Meagan Mann, professeur agrégé de chimie à l’Université Austin Peay State, a remarqué un thème commun dans ses flux sur les réseaux sociaux – les parents d’enfants d’âge scolaire sont frustrés.

«Si vous venez de vous connecter en ligne au cours des 12 derniers mois, vous ne voyez rien d’autre que des parents se plaindre de l’apprentissage à distance», dit-elle. «C’est sur presque tous les comptes de médias sociaux. Cela doit être vraiment mauvais.

Ces mises à jour de statut désemparées ont incité Mann à demander une subvention compétitive de Google, et ce printemps, la société de technologie géante lui a accordé 40000 $ pour fournir gratuitement des cours d’algèbre I et de chimie aux élèves du secondaire de la région.

Le programme de bourses, «Operation: STEM Success», propose des sessions de tutorat en ligne d’une heure aux étudiants qui ont besoin d’aide dans l’un ou les deux de ces sujets. Selon le système scolaire du comté de Clarksville-Montgomery, les élèves du secondaire sont les plus aux prises avec l’algèbre I et la chimie pendant cette pandémie.

«Ils sont difficiles à enseigner en ligne parce qu’ils sont difficiles pour les gens – la courbe d’apprentissage sur ces sujets est particulièrement élevée», dit-elle. «De loin, la plupart des gens savent lire, donc les parents ne sont pas intimidés par l’anglais. Ils ne sont peut-être pas très bons dans ce domaine, mais ils sont plus disposés à se lancer pour aider. »

Désormais, avec «Operation: STEM Success», les élèves du secondaire peuvent recevoir l’aide des meilleurs étudiants d’Austin Peay qui se spécialisent dans les domaines STEM. Ces étudiants de l’APSU, que Mann appelle des «mentors quasi-pairs», sont passés par un processus de candidature rigoureux pour devenir tuteurs. Ils ont également reçu des vérifications des antécédents et ils travailleront en étroite collaboration avec les enseignants mentors du système scolaire.

Les étudiants mentors de l’APSU sont payés grâce à la subvention, mais plus important encore pour Mann, ils reçoivent également une expérience d’enseignement précieuse.

«Cela les rendra plus compétitifs pour les écoles supérieures et pour trouver un emploi», a-t-elle déclaré. «Vous associez cela à être payé, et c’est vraiment une bonne affaire. C’est une solution gagnant-gagnant pour nos élèves et le système scolaire.

Plus de 50 lycéens de tout le comté se sont déjà inscrits au tutorat gratuit, et Mann a déclaré que le programme pouvait accueillir jusqu’à 120 lycéens. Pour plus d’informations sur le programme, y compris comment vous inscrire, visitez https://apsu.edu/costem/operation-stem-success.php.

Austin Peay a également reçu des subventions communautaires de Google pour soutenir les camps de codage d’été du Département d’informatique et de technologie de l’information et un nouvel espace de création au Centre GIS de l’APSU. Les deux projets sont en cours de développement.

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