Un rapport indique que les efforts de l’UE pour maîtriser le pouvoir des grandes entreprises technologiques telles que Google et Facebook par le biais d’enquêtes antitrust ont pris trop de temps, ce qui a affaibli leur efficacité

Les outils juridiques dont disposent les régulateurs de la concurrence du bloc, quant à eux, n’ont pas suivi le rythme des marchés numériques, permettant aux géants de la Silicon Valley d’éliminer leurs rivaux, indique le rapport de la Cour des comptes européenne, qui a examiné l’application par l’UE des règles de concurrence au cours de la dernière décennie.

Les autorités de l’Union européenne ont été à l’avant-garde des efforts mondiaux visant à mettre les géants de la technologie au pied, mais elles ont été critiquées pour de longues enquêtes qui ont abouti à des amendes énormes mais abordables pour les entreprises riches. Google fait actuellement appel d’une amende antitrust de 2,4 milliards d’euros (2,9 milliards de dollars) infligée en 2017 à la suite d’une enquête sur ses résultats de recherche d’achat qui a débuté il y a dix ans.

Le rapport a révélé que les affaires d’antitrust prenaient en moyenne quatre ans avant qu’une décision ne soit prise. En vertu de la législation européenne, les enquêtes antitrust ne peuvent commencer qu’après qu’un problème de concurrence a été détecté, selon le rapport.

“Dans l’économie numérique en particulier, il est peut-être trop tard pour s’attaquer à un problème de concurrence.” Cependant, à l’exception des règles de l’UE sur les fusions, “la Commission n’a actuellement aucun outil en main qui lui permettrait d’intervenir” avant que des problèmes de concurrence ne se posent.

Les règles de concurrence prennent généralement en compte la part de marché et la marge bénéficiaire d’une entreprise et les prix des biens ou des services, mais ces références traditionnelles sont difficiles à appliquer aux entreprises numériques, qui utilisent des données et des algorithmes pour se concurrencer pour un marché, «conduisant à des ‘gagnant-prend- tous les résultats », dit-il.

Le rapport indique que si les consommateurs peuvent être lésés par les pratiques des entreprises numériques, il est difficile pour la Commission européenne de trouver des remèdes appropriés à un problème de concurrence «car la détermination du préjudice peut être particulièrement complexe».

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