Après un an de conflits d’employés, de contrôle réglementaire et de rancœur du public, Google a demandé à ses actionnaires de voter contre les propositions visant à examiner certains de ses problèmes récurrents.

Alphabet Inc.
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La société mère de Google demande aux actionnaires lors de son assemblée annuelle de voter contre huit propositions d’actionnaires qui cherchent des réponses ou des changements liés aux suppressions de contenu, aux actions anticoncurrentielles et à la diversité. Après les récents entretiens publics de la société avec les employés, Trillium Asset Management a appelé à un examen par un tiers de l’efficacité des politiques de dénonciation de Google, citant en particulier le Sortie de Timnit Gebru, co-responsable de l’équipe d’intelligence artificielle éthique de Google dans sa proposition.

La plupart des entreprises demandent un vote «non» sur les propositions des actionnaires, et c’est la deuxième année consécutive qu’Alphabet s’oppose à cette proposition particulière. Au cours de l’année qui a suivi, le géant de la technologie a surmonté des vagues de conflits de travail, y compris des départs très médiatisés; un Conseil national des relations de travail plainte sur les licenciements d’employés impliqués dans l’organisation; et le formation d’un syndicat minoritaire, une rareté pour les entreprises de technologie en col blanc.

Jonas Kron, responsable du plaidoyer chez Trillium, a déclaré à MarketWatch que «le problème est que les choses continuent de se produire. J’ai du mal avec l’entreprise à dire «ne vous inquiétez pas pour ces choses» qui semblent se produire tous les mois. »

La proposition de Trillium faisait référence à d’autres licenciements et départs au fil des ans, mais n’était pas complètement à jour. Plus tôt ce mois-ci, quelques milliers d’employés de Google ont écrit une lettre demandant à l’entreprise de «cesser de protéger les harceleurs», moins de trois ans après un énorme débrayage d’employés sur le même problème.

Voir: Les employés de Google exigent une meilleure protection contre le harcèlement interne

Kron a également souligné un Rapport NBC News depuis le mois dernier, Google a tendance à conseiller à ses employés de partir en congé et de rechercher des soins de santé mentale lorsqu’ils se plaignent de racisme ou de sexisme.

Une porte-parole de Google a déclaré que la société n’avait aucun commentaire lundi. Dans son proxy publié la semaine dernière, Google a déclaré qu’il interdisait déjà les représailles contre les employés qui soulèvent des violations des politiques et d’autres types de préoccupations, y compris concernant l’engagement de l’entreprise en faveur des droits de l’homme. La société a également déclaré qu’elle avait intensifié ses processus d’enquête depuis septembre et analysait les données de ses enquêtes «pour s’assurer que les leçons apprises sont capturées et utilisées pour améliorer davantage nos politiques, nos formations et les résultats des enquêtes.

Le départ de Gebru, qui a déclaré que son accès au courrier électronique et aux systèmes professionnels avait été interrompu après avoir demandé à la direction de discuter d’une décision de retirer un document de recherche sur l’IA sur lequel elle et son équipe avaient travaillé, a été suivi de retombées plus publiques. Sa codirectrice, Margaret Mitchell, qui s’est prononcée en faveur de Gebru, a depuis été licenciée. Les deux femmes ont également déclaré avoir soulevé des préoccupations concernant les préjugés raciaux et sexistes sur le lieu de travail. En outre, Samy Bengio, responsable de la recherche Google, qui avait déclaré ne pas être informé du licenciement de Gebru, a démissionné plus tôt ce mois-ci.

«Les actionnaires examineront cela et diront que nous étions ici il y a un an et que les problèmes s’aggravent», a déclaré Kron, notant que la résolution de l’année dernière avait obtenu 4,9% des voix des actionnaires, mais ajoutant que les fondateurs de la société avaient le contrôle des votes à la majorité.

Google s’oppose à toutes les résolutions d’actionnaires. Voici le reste:

  • Une proposition demandant à l’entreprise de donner à chaque action un vote égal. Les actions de classe B ont 10 fois plus de droits de vote que les actions de classe A, ce qui donne aux cofondateurs Larry Page et Sergey Brin 51% des droits de vote même s’ils détiennent moins de 12% des actions.

  • Une résolution exhortant l’entreprise à nommer un expert des droits de l’homme ou des droits civils au conseil d’administration. Les actionnaires citent «l’impact extraordinaire de la société sur les droits humains et civils» compte tenu de sa domination sur le marché de la recherche, de la portée de YouTube et de la mine de données dont elle dispose sur les internautes.

  • Une proposition demandant un rapport sur les indicateurs de durabilité liés à la diversité et à l’inclusion. «Selon le rapport sur la diversité de Google 2020, les personnes de couleur sous-représentées ne représentent que 7,9% de l’effectif technologique de Google et seulement 6,8% des dirigeants», indique la résolution.

  • Une résolution demandant plus de transparence et de détails sur les demandes de retrait dans différentes juridictions, les actionnaires demandant à comparer les actions de Google avec son engagement déclaré de ne pas poursuivre les technologies qui causent des dommages.

  • Une proposition demandant un rapport sur les contributions caritatives de l’entreprise, en particulier à la lumière de nombreux événements politiques et sociaux récents.

  • Une résolution demandant au conseil de rendre compte de la manière dont il supervise les risques liés aux pratiques anticoncurrentielles. Cela survient alors que la société fait face à un examen antitrust de la part des législateurs et des régulateurs.

  • Une proposition demandant à l’entreprise de devenir une société d’utilité publique, compte tenu de sa portée et de son influence massives dans le monde.

La réunion annuelle des actionnaires d’Alphabet est prévue le 2 juin à 9 h 00 (heure du Pacifique).

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