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Si vous possédez un iPhone, je vous invite à visiter le pont de Brooklyn dans Apple Maps. Dans la vue 3D, vous pouvez voir comment il s’étend à travers l’East River, planant au-dessus de l’autoroute en bordure de Manhattan et dominant son parc homonyme à la pointe de Brooklyn. Retournez sur la visite Flyover d’Apple, et la caméra planera lentement autour du pont dans une vue satellite par une journée lumineuse et ensoleillée, vous permettant de jeter un coup d’œil dans le pavillon environnant, sur les arbres de Liberty Island et de l’autre côté de l’East River.

Bien sûr, le pont peut sembler un peu bloc sous quelques angles, mais c’est distinctement le pont de Brooklyn – loin de l’époque où Apple Maps a été lancé pour la première fois et le pont semblait se fondre dans le sol.

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Le pont de Brooklyn semble fondre dans une première version d’Apple Maps sur un iPad.

Voici la première version du pont de Brooklyn d’Apple Maps.
Photo : The Verge

Le pont de Brooklyn et une partie de la ville de New York tels que rendus par Apple Maps.

Voici à quoi cela ressemble maintenant: un véritable pont.
Capture d’écran par Jay Peters / The Verge

Le pont de Brooklyn liquéfié n’était qu’une des nombreuses irrégularités – pour le dire légèrement – du lancement d’Apple Maps, un produit qui célèbre son 10e anniversaire plus tard ce mois-ci. L’application a connu l’un des démarrages les plus difficiles de tous les produits Apple de mémoire récente, mais la société y a suffisamment investi pour en faire une excellente application de cartographie et un concurrent compétent de Google Maps. Ces changements représentent l’un des plus grands revirements de produits de la dernière décennie.

Apple Maps est sorti d’un fossé entre Apple et Google. Il est peut-être difficile de s’en souvenir maintenant, mais les deux sociétés étaient assez chummy pendant les premières années de l’iPhone. Lorsque l’iPhone a été lancé pour la première fois, le PDG de Google à l’époque, Eric Schmidt, était au conseil d’administration d’Apple, et Google Maps et YouTube étaient deux des rares applications préinstallées sur chaque iPhone.

Cependant, comme Google a rapidement commencé à créer son propre concurrent iOS dans Android, Apple et Google sont devenus de plus grands rivaux. Maps, en particulier, était un point sensible: Google semblait retenir les fonctionnalités critiques de la version iOS de Maps, laissant les utilisateurs d’iPhone sans directions étape par étape. Soudain, Apple avait de bonnes raisons de supprimer sa dépendance à Google, et la création de sa propre application de cartographie a été l’une de ses plus grandes ruptures.

Le 19 septembre 2012, Apple a remplacé l’application Google Maps par sa propre application Apple Maps. Dès le saut, ce fut un désastre absolu. La Statue de la Liberté n’était surtout qu’une ombre. En Irlande, Apple a mal étiqueté un parc comme un aéroport. Une route passait par l’un des les tours suspendues du Golden Gate Bridge. Même si Apple Maps était l’une des fonctionnalités phares d’iOS 6, l’application n’était clairement pas prête pour les heures de grande écoute.

Pomme couru pour corriger les erreurs les plus flagrantes immédiatement après. Mais la situation était suffisamment grave pour que, seulement 11 jours après le lancement d’Apple Maps, le PDG Tim Cook (qui, à l’époque, n’occupait ce poste que depuis un peu plus d’un an) a publié une remarquable lettre ouverte s’excusant pour le lancement à moitié cuit.

« Chez Apple, nous nous efforçons de créer des produits de classe mondiale qui offrent la meilleure expérience possible à nos clients. » Cook a écrit. « Avec le lancement de nos nouvelles cartes la semaine dernière, nous n’avons pas respecté cet engagement. Nous sommes extrêmement désolés pour la frustration que cela a causé à nos clients et nous faisons tout notre possible pour améliorer Maps. » Un mois plus tard, Scott Forstall, responsable des logiciels iOS, a été licencié, apparemment pour refusant de signer cette lettre. Apple aurait également licencié un cadre supérieur de l’équipe des cartes peu de temps après le départ de Forstall.

De la chute de la ligne de départ, Apple a commencé la longue et sinueuse route pour améliorer Maps. Il y avait de petites choses au début, comme réparer le Pont de Brooklyn déformé à l’origine et statue de la Liberté manquante. Mais l’application était encore loin derrière en ce qui concerne les fonctionnalités de base et la qualité de la cartographie, alors Apple a commencé à ramasser des entreprises pour aider à réparer les trous majeurs. L’un d’eux était un crowdsourcing société de données de localisation. Un couple offert transit Apps. Un était une start-up GPS.

Cela a aidé Apple à commencer à réduire les fonctionnalités clés. iOS 7 a ajouté une invite demandant aux utilisateurs d’aider à améliorer le service en partageant leurs lieux fréquemment visités. Les directions de transport en commun ont finalement été ajoutées avec iOS 9 en 2015, trois ans après les débuts d’Apple Maps. L’application a fait l’objet d’une refonte majeure un an plus tard cela a rendu la navigation bien meilleure dans iOS 10. Apple a ajouté la navigation intérieure dans iOS 11. (Il a changé le icône de l’application cette année-là pour montrer le campus des vaisseaux spatiaux de l’entreprise, aussi.)

Mais l’entreprise ne pouvait aller que jusque-là. Apple Maps n’était toujours pas proche de Google, et c’était en partie parce qu’il s’appuyait sur données de tiers pour une grande partie de ce qu’il montrait dans Maps. Ainsi, à partir de 2018 avec iOS 12 – six ans après le lancement de Maps – Apple a commencé à reconstruire Maps avec ses propres données. Cela impliquait un investissement profond dans la cartographie partout où Apple voulait améliorer sa couverture. La société a commencé à envoyer ses propres fourgonnettes de cartographie chargées de réseaux lidar, de caméras et d’un iPad connecté à un tableau de bord. Il déploie également « enquêtes auprès des piétons », ou des personnes à pied, pour collecter des données. Certains sont équipés avec des sacs à dos chargés de capteurs.

Le déploiement des nouvelles cartes a été lent – il a commencé par juste la région de la baie de Californie — mais les cartes mises à jour semblaient bien meilleures. Ils ont rendu la nature beaucoup plus visible, avec des taches vertes mettant davantage en valeur les parcs et les zones boisées, et ont également facilité la différenciation entre les routes, grâce à différentes tailles et à des étiquettes supplémentaires. Vous pouvez voir quelques exemples dans ce blog de Justin O’Beirne, qui a suivi de près la progression des cartes améliorées.

Captures d’écran sur deux iPhones comparant l’ancien design de carte d’Apple avec le nouveau, qui a beaucoup plus de détails.

Les anciennes cartes d’Apple (à gauche) comparées aux nouvelles (à droite).
Image: TechCrunch

Il a fallu à Apple jusqu’à ce que Janvier 2020 pour dire qu’il avait entièrement couvert les États-Unis avec les nouvelles cartes redessinées (un peu plus tard que son estimation de fin 2019). Mais Apple n’a pas seulement rafraîchi l’apparence de Maps. Dans les versions récentes, il a également commencé à ajouter beaucoup plus de fonctionnalités. Apple a introduit un mode de type Google Street View appelé Look Around afin que vous puissiez voir les endroits au niveau de la rue dans iOS 13 en 2019. Il a également ajouté des itinéraires de transit en temps réel et la possibilité de partager votre ETA avec des amis dans cette même version.

Avec iOS 14, Apple a introduit itinéraires cyclables, quelque chose que Google Maps a également eu pendant très longtemps, et le routage EV, qui pourrait être utile si le Apple Car dont la rumeur court depuis longtemps se concrétise jamais. Dans iOS 15, Apple a ajouté de beaux détails 3D à une poignée de villes, des itinéraires de marche en réalité augmentée (également dans une poignée de villes) et des itinéraires de conduite améliorés. Et la grande fonctionnalité Maps qui arrivera avec iOS 16 est routage multi-arrêts, afin que vous puissiez déterminer les directions d’un voyage avec plusieurs arrêts.

Tout cela pour dire qu’Apple a rapidement accéléré la vitesse à laquelle il introduit des fonctionnalités dans Apple Maps, et je pense que le produit est bien meilleur pour lui: pour moi, à Portland, en Oregon, Apple Maps est devenu mon application de cartes de référence il y a quelques années. Oui, j’admets que l’expérience est bien meilleure parce que mes principaux appareils de choix sont un iPhone et un MacBook Air, mais pour ce dont j’ai besoin, Apple Maps m’oriente presque toujours dans la bonne direction.

Une personne tient un iPhone qui montre les directions vers un endroit à New York sur Apple Maps.

Apple Maps sur l’iPhone, mais avec la carte à l’ancienne.
Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

Vous remarquerez que j’ai dit presque. Bien qu’Apple ait rattrapé Google Maps sur de nombreux fronts, il lui manque toujours la possibilité de télécharger des cartes pour un accès hors ligne. Jusqu’à ce qu’Apple ajoute cela, je vais continuer à télécharger Google Maps pour de longs voyages loin de chez moi afin de pouvoir enregistrer une carte de l’endroit où je serai, juste au cas où.

J’ai également la chance d’utiliser Apple Maps alors que je vis dans une grande région métropolitaine américaine. Un de mes collègues en Europe n’est pas content qu’Apple n’offre toujours pas d’itinéraires à vélo à Amsterdam, la capitale mondiale du cyclisme. Et les cartes redessinées d’Apple ne sont disponibles que dans une poignée de pays en dehors des États-Unis, y compris le Royaume-Uni, Canada, Australieet Nouvelle-Zélande, même si Apple a commencé à parler de la nouvelle carteen 2018.

Même s’il a encore de la place pour grandir (Apple, s’il vous plaît laissez tomber l’intégration Yelp pour les critiques!), près de 10 ans après la sortie de Maps, la société l’a transformé d’une blague complète en assez utilisable pour beaucoup de gens. Si vous m’aviez dit que ce serait le cas le jour du lancement de Maps, je ne suis pas sûr que je vous aurais cru. Mais nous y sommes, et Apple Maps l’est, comme XKCD a récemment écrit, plutôt bien maintenant.

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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