Cela ne veut pas dire que l’Union européenne perd son temps à mener la charge contre Big Tech. Les grillades du Congrès la semaine dernière des PDG d’Apple Inc., d’Amazon.com Inc., de la société mère de Google Alphabet Inc. et de Facebook Inc. ont montré que «l’effet Bruxelles» est pleinement en vigueur. L’UE joue un rôle démesuré en matière de réglementation, car d’autres régions – même les Américains – ont tendance à suivre son exemple. Au moins jusqu’à un certain point.

Alors que les législateurs américains plaident contre les géants de la côte ouest, leurs arguments font à maintes reprises écho aux efforts déjà bien engagés en Europe. Lorsque le représentant démocrate David Cicilline a abordé la manière dont Google affiche les extraits d’actualités dans les résultats de recherche sans rembourser les éditeurs, il a évoqué les nouvelles lois sur le droit d’auteur proposées par l’UE l’année dernière.

Depuis deux ans, Bruxelles cherche à savoir si Amazon utilise ses données de marché pour concurrencer de manière déloyale les vendeurs sur son site Web; c’est maintenant un sujet brûlant sur Capitol Hill aussi. Le pouvoir de marché de l’App Store d’Apple et des assistants virtuels tels que Siri et Alexa, qui font tous deux l’objet de nouvelles enquêtes de l’UE, étaient également à l’ordre du jour du Congrès.

Comment “ l’effet Bruxelles ” aide l’UE à gouverner le monde

Lorsque les gens demandent à Margrethe Vestager et à d’autres trustbusters européens quel pouvoir ils ont réellement pour modérer le comportement des entreprises américaines d’un billion de dollars, c’est souvent leur réponse: lorsque Bruxelles découvre un mauvais comportement d’entreprise, elle établit une feuille de route à suivre pour Washington DC.

S’attaquer aux entreprises dont le chiffre d’affaires annuel cumulé est de 782 milliards de dollars, soit plus que le produit intérieur brut de la Suisse, est un défi de taille, ce qui signifie que les autorités de la concurrence bénéficient du travail déjà effectué ailleurs. Même l’étude de la British Competition and Markets Authority sur le marché de la publicité numérique a été saluée par la représentante Pramila Jayapal, qui a cité les conclusions de l’agence sur la part de marché dominante de Google.

La Commission européenne a le pouvoir légal d’essayer de démanteler des entreprises, mais personne ne pense qu’elle essaierait jamais cela sur une entreprise américaine. Le retour de force politique serait trop sévère. Les Américains pourraient eux-mêmes chercher à se séparer et auraient le pouvoir de le faire, mais leur régime antitrust a des priorités différentes. Si les problèmes – et les niveaux d’exaspération face au comportement cavalier des entreprises – peuvent être les mêmes, les types de sanctions que les législateurs envisagent sont différents, selon Nicolas Petit, coprésident en droit de la concurrence à l’Institut universitaire européen. .

C’est parce que la loi antitrust américaine se concentre sur les intérêts du consommateur – principalement autour des prix – tandis que l’Europe considère la dynamique plus large du marché et l’effet sur la concurrence. Alors que Vestager souhaite probablement favoriser la création d’une entreprise qui pourrait contrebalancer la puissance de Google et de Facebook dans la recherche et les médias sociaux, ses pairs américains ne s’inquiètent que si l’impact de leur domination est préjudiciable aux consommateurs.

Cette approche américaine plus étroite limite la probabilité d’une action de grande envergure, déclare Tommaso Valletti, directeur du département d’économie et de politique publique de l’Imperial College de Londres et ancien économiste en chef de la concurrence à la Commission européenne. «Les États-Unis ont, de facto, abdiqué toute application de la loi pendant 20 ans dans ce domaine», m’a-t-il dit.

Dans sa présentation au sous-comité antitrust de la Chambre des représentants, Vestager a appelé à des réponses politiques «communes», selon un document obtenu par le site Internet Euractiv. C’est un objectif admirable et devrait être la conclusion logique d’enquêtes portant sur plusieurs des mêmes sujets. C’est aussi une chimère.

Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Alex Webb est un chroniqueur d’opinion Bloomberg couvrant les industries européennes de la technologie, des médias et des communications. Il couvrait auparavant Apple et d’autres entreprises technologiques pour Bloomberg News à San Francisco.

Leave a Reply