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Faites une petite lecture de loisirs sur les nouveaux téléphones Pixel 7 de Google, et vous êtes obligé de rencontrer une poignée de conclusions communes :

  1. Les Pixel 7 et Pixel 7 Pro sont principalement destinés à être des appareils de référence et des vitrines de type démo pour les logiciels de Google.
  2. Google ne s’attend pas à ce que beaucoup de gens (ou d’entreprises !) les achètent.
  3. Les téléphones Pixel en général ont été des flops commerciaux totaux.

En tant que personne qui a étudié, écrit et possédé personnellement Pixels depuis le début – et la même chose avec les téléphones Nexus auto-développés de Google avant eux – laissez-moi vous dire : ces analyses survolées ne pourraient pas être plus inexactes.

Et, à juste titre, ils sont presque toujours diffusés par des personnes qui n’utilisent pas eux-mêmes Pixels, n’ont que peu ou pas de lien avec la communauté florissante des propriétaires et passionnés de Pixel, et le plus souvent ce sont des propriétaires d’iPhone qui essaient leur Le philosophe Android chapeaute deux à trois fois par an, uniquement en observant les lancements les plus médiatisés et les plus incontournables de la plate-forme.

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La réalité du programme Pixel de Google est beaucoup moins noire et blanche. Oui, les téléphones fais servir de référence pour le développement Android. Oui, ils fournissent un moyen de mettre le logiciel de Google au premier plan. Et oui, leur portée a jusqu’à présent été relativement limitée.

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Mais présenter ces facteurs comme étant les qualités déterminantes du produit ou suggérer que l’expérience qui en résulte n’est en quelque sorte pas censé pour l’adoption massive – ou qu’il n’a pas connu de regain d’intérêt significatif depuis sa création il y a six ans – interprète complètement la situation. Et c’est complètement à côté de la plaque.

Pas besoin de chercher bien loin pour comprendre pourquoi.

Téléphones Google et point de vue Pixel

Pour bien comprendre les objectifs de Google avec ses téléphones Pixel, nous devons commencer par un rapide voyage dans le temps jusqu’au moment où la marque Pixel a fait sa première apparition.

L’année était 2016. Jusque-là, Google s’était concentré sur une gamme de produits connue sous le nom de Nexus – un méli-mélo de téléphones et d’autres gadgets fabriqués par d’autres fabricants. Les téléphones Nexus étaient généralement basés sur des produits existants, mais ensuite personnalisés selon les spécifications de Google et livrés avec le logiciel de Google au lieu du désordre habituel du fabricant.

À de rares exceptions près, les téléphones Nexus n’ont jamais été vraiment destinés à la sensibilisation ou à la consommation grand public. Ils étaient à peine commercialisés, destinés principalement aux passionnés et aux développeurs d’Android, et traités comme des appareils de référence conçus à la fois pour guider le développement d’Android par Google et pour montrer aux autres fabricants d’appareils ce qu’Android pouvait faire.

De Entretien avec Verge 2016 avec les dirigeants d’Android :

“L’idée était de montrer à tout le monde comment faire”, explique Brian Rakowski, vice-président de la gestion des produits pour Android. “Tous les partenaires de l’espace de fabrication de téléphones l’ont pris et ont construit d’excellents produits dessus. Pendant ce temps, Nexus s’est en quelque sorte déroulé à la même petite échelle.”

Dans ce contexte, il est facile de comprendre pourquoi les étrangers continuent d’avoir la même impression avec Pixels. Mais la marque Pixel a été délibérément conçue pour être un pivot une façon de la stratégie Nexus. Les téléphones Pixel sont fabriqués par Google, avec des designs complètement originaux. Ils ne proposent pas seulement une version “pure” du logiciel Android de base de Google, comme c’était généralement le cas avec les produits Nexus, mais plutôt une configuration logicielle hautement personnalisée et spécifique qui regorge de fonctionnalités originales exclusives – des fonctionnalités destinées à fournir un plus utile et une expérience utilisateur agréable et qui n’apparaît nulle part ailleurs.

Mais peut-être plus important encore, les téléphones Pixel sont parfaitement positionnés pour vendre – du moins, en théorie. De cette même interview de 2016, au moment du lancement du premier téléphone Pixel :

[Google hardware VP Rick] Osterloh sait que “nous n’allons certainement pas tirer d’énormes volumes de ce produit. C’est la toute première manche pour nous.” La mesure du succès de Google pour Pixel ne sera pas de savoir s’il gagne une part de marché importante, mais s’il peut recueillir la satisfaction des clients et former des partenariats de vente au détail et d’opérateurs que Google peut exploiter pour les années à venir.

Cette dernière phrase est essentielle. Et s’il ne fait aucun doute que les ventes de Pixel ont augmenté plus lentement que Google ne le souhaitait presque certainement au cours des six dernières années, il y a aussi beaucoup plus dans l’histoire que la plupart des radiations publiées rapidement sur Internet ne le laisseraient croire.

Le Google Pixel atteint la réalité

Tout d’abord, regardons quelques chiffres froids et durs. Il n’y a pas moyen de contourner cela : les téléphones Pixel de Google représentent toujours une minuscule gouttelette dans le vaste océan des ventes détrempées de smartphones.

Mais, surtout, cette gouttelette se développe de façon exponentielle. Cela vient de commencer à un très petite pointe.

Comme je l’ai observé pour la dernière fois en 2019, la part de Google sur le marché des smartphones augmente depuis un certain temps maintenant – tout en globalement Le marché des smartphones a surtout diminué.

Allez, allez, machine à devis de gadgets :

Le dernier rapport de ce type a été publié il y a quelques semaines à peine par la société d’analyse Counterpoint. C’est fraîchement compilé Les données indique que Google a fait irruption dans le club d’élite des cinq premières “marques de smartphones haut de gamme” pour la première fois en Europe occidentale et en Amérique du Nord en examinant les chiffres de vente tout au long de 2018. En Amérique du Nord, en particulier, Google était la troisième marque premium la plus réussie lecteur de smartphone, selon les données de l’entreprise – venant de nulle part et surpassant tout le monde sauf Apple et Samsung pour cette période de 12 mois.

UN analyse séparée à la même époque, a constaté que la marque Pixel de Google était la “grande marque de smartphones à la croissance la plus rapide” sur l’ensemble du marché américain pour cette période – surpassant tout le monde, y compris Apple et Samsung, en croissance pour cette période.

Pour un contexte plus profond encore, les expéditions de smartphones aux États-Unis ont globalement chuté de 23 % au cours de cette même fenêtre, tandis que les expéditions de Pixel de Google ont augmenté de 43 %.

Et cette tendance n’a fait que s’accélérer.

En mai dernier, par exemple, la société d’analyse de marché Canalys a découvert que la gamme Pixel de Google avait augmenté sa part de marché nord-américaine par un gros 380% du premier trimestre de 2021 au premier trimestre de cette année.

Au deuxième trimestre, le Pixel a encore élargi sa portée — cette fois de 230 % d’une année à l’autre, selon les recherches de cette même entreprise.

Et de peur que vous ne pensiez que cela fait partie d’une explosion de croissance plus large à l’échelle du marché, comprenez ceci : les expéditions de smartphones dans l’ensemble ont été vers le bas de 6 % au cours de la même période en raison des “défis économiques, de la forte inflation et de la faible demande saisonnière”, comme l’a observé Canalys.

Les chiffres parlent d’eux-mêmes:

Marché des smartphones Google Pixel Canalys

Même les gros chiens des ventes de smartphones, Apple et Samsung, n’ont réussi qu’une faible croissance à un chiffre au cours de cette période la plus récente. À l’échelle mondiale, le marché des smartphones a diminué de 9 % d’une année sur l’autre au cours de cette même période de trois mois. Et Google, rappelez-vous, a augmenté sa part totale de 230%.

Maintenant, pour être clair, la part du gâteau du Pixel est encore modeste – à peine 2% du marché global du téléphone en Amérique du Nord. Mais les tendances de croissance ont été presque étonnamment constantes. Et ce genre de tendances est ce qui compte le plus au fil du temps.

N’oublions pas non plus : cette croissance exponentielle des téléphones Google se produit en dépit le fait que Google fasse une minuscule sélection de modèles Pixel par rapport à la concurrence. Ce n’est tout simplement pas une comparaison parallèle.

  • Samsung, par exemple, déplace des quantités énormes avec ses téléphones bas de gamme super bon marché. L’un de ses meilleurs vendeurs actuels est le Galaxy A13, rarement reconnu dans les cercles technologiques – un appareil sans ambiguïté horrible qui se vend pour aussi peu que 129 $.
  • D’un point de vue mondial, le prédécesseur de l’A13 était le sixième téléphone le plus vendu au monde en 2021 et le seul téléphone Samsung à figurer dans le top 10, selon Counterpoint Research.
  • Google n’est même pas dans ce marché au niveau du budget. Son modèle Pixel le moins cher est le Pixel 6a résolument milieu de gamme, qui coûte plus de trois fois plus cher que ce tacot budgétaire Galaxy – à 450 $.
  • Et tandis que Samsung répertorie actuellement 24 différents modèles d’appareils disponibles à l’achat sur son site Web spécifique aux États-UnisGoogle propose actuellement précisément trois options: le Pixel 7, le Pixel 7 Pro et le Pixel 6a.

Et tout cela sans parler des régions géographiques limitées où les téléphones de Google sont vendus, de la proéminence limitée des magasins de détail que ces téléphones ont tendance à recevoir par rapport aux produits Samsung et Apple, et du marketing global limité dans lequel Google s’engage par rapport à ses concurrents.

Quand tu prends tout ce en compte, il est vraiment ahurissant que la part de marché de Google augmente à un rythme environ 58 fois plus rapide que celui de Samsung et 77 fois plus rapide que celui d’Apple.

Des signes suggèrent que les objectifs de Google pour les nouveaux Pixel 7 et Pixel 7 Pro sont également encore plus ambitieux, avec rapports des fournisseurs indiquant l’entreprise travaille à double ses ventes de téléphones pour 2023 par rapport à cette année en cours.

Lorsqu’une entreprise ne veut pas ou ne s’attend pas vraiment à vendre un appareil, elle ne conclut pas d’accords pour que l’objet soit vendu dans les magasins et promu par les principaux opérateurs, tout comme Google ne l’a généralement pas fait à l’époque des téléphones Nexus. Il n’orchestre pas Campagnes publicitaires de la taille d’un Super Bowl ou créer des ressources comme le Site “Pixel pour les entreprises”, qui explique en détail pourquoi les derniers pixels sont les meilleures options pour les entreprises et les petites entreprises. Et il ne vise certainement pas à doubler ses ventes d’année en année et à poursuivre sa tendance à construire à la fois la marque et l’écosystème autour de son produit par tous les chemins possibles.

La connexion tendance Google Pixel

Tout compte fait, il est impossible de ne pas regarder ce qui se passe ici et de se souvenir d’un moment similaire dans l’histoire de la technologie mobile – un moment où un outsider autrefois débraillé a lentement mais systématiquement gagné des parts de marché contre toute attente au niveau de la surface. Une fois de plus, à ce moment-là, les masses qui regardent la technologie n’ont pas réussi à regarder au-delà de ces humbles débuts et à voir la forêt pour les arbres.

Ce moment? Le début modeste d’Android lui-même, au début des années 2000.

Certains d’entre nous ont noté ces mêmes types de tendances à l’époque et ont également été ridiculisés pour avoir osé suggérer que le nombre ridiculement petit de ventes au cours de ces premières années pourrait un jour s’additionner à quelque chose, si les mêmes types de modèles devaient se poursuivre. Ce n’est pas une comparaison tout à fait égale, bien sûr, mais une grande partie de la même logique s’applique. Et encore une fois, difficile de ne pas avoir l’impression de ne voir que la pointe de l’iceberg avec les ambitions de Google et jusqu’où il pourrait prenez-le, s’il réussit à bien jouer ses cartes.

Alors notez bien mes mots : considérer le Pixel comme une simple expérience ou un produit de référence est une erreur majeure. Jusqu’où la ligne Pixel peut aller dépend de la force avec laquelle Google finit par pousser et de la façon dont il parvient à surmonter son défi omniprésent de disponibilité généralisée, de marketing efficace et, plus que tout, de faire prendre conscience aux gens ordinaires des avantages pratiques de ses produits.

Mais le potentiel y a-t-il. La les tendances se dessinent. Et comme toute personne ayant réellement vécu avec un Pixel peut vous le dire, les téléphones de Google offrent une expérience exceptionnelle dans le monde réel qu’aucun autre fabricant d’appareils, avec ou sans Android, n’a les ressources pour égaler.

Google a jeté les bases pour faire quelque chose de vraiment changeant ici. La seule vraie question est de savoir où cela va ensuite – et s’il parvient à maintenir cet élan.

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