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Android et ChromeOS. Chrome OS et Android. Y a-t-il déjà eu un couple plus énigmatique et créateur de questions dans l’univers de la technologie mobile ?

Dès le départ, les deux plates-formes principales de Google ont fait l’objet de mépris et de spéculations sans fin. Les gens qui n’en ont pas vraiment utilisation un Chromebook et n’ont pas expérimenté ChromeOS depuis ses débuts sont depuis longtemps convaincus que la plate-forme ne sert à rien et est vouée à la mort. Pendant des siècles, le récit populaire a tourné autour de l’idée que Google allait en quelque sorte “fusionner” les deux en une seule entité consolidée.

La vraie histoire, bien sûr, s’est avérée beaucoup plus nuancée. Depuis des années, Google rapproche lentement mais sûrement ses deux plates-formes et aligner pour les rendre plus connectés, cohérents et compatibles. L’objectif, semble-t-il, est moins une sorte de décision binaire, l’une ou l’autre, et davantage une voie à deux volets, le meilleur des deux mondes.

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Et maintenant, il semble que la route est sur le point de prendre une nouvelle tournure remarquable, qui pourrait sérieusement bouleverser une partie essentielle de l’expérience utilisateur des deux côtés de l’équation Android-ChromeOS.

Tout se résume aux applications et à la façon dont nous les découvrons. Et si certains signes récents sur Android et ChromeOS sont une indication, les choses sont sur le point de devenir intéressantes.

Le défi de l’application ChromeOS

Notre histoire commence du côté ChromeOS de la fracture technologique mobile. Au pays des Chromebooks, pour tous ceux qui y prêtent attention, la question est passée au fil du temps d’un sarcastique “Que pouvez-vous même fais sur ces choses?” à un bien plus intrigant “Qu’est-ce ne peut pas tu fais sur eux ?”

À savoir : les Chromebooks offrent aujourd’hui un environnement de navigation Web à part entière pour les ordinateurs de bureau. Ils vous permettent d’installer des applications Web progressives, des applications Android, des applications Linux et même les fenêtres applications, si vous voulez vraiment vous déchaîner. Vous pouvez les utiliser comme ordinateurs portables, tablettes ou quoi que ce soit entre les deux. ChromeOS a peut-être commencé par être une pure simplicité en tant que caractéristique déterminante, mais il est très bien fait à 180 et s’est transformé en la plate-forme “tout”.

En pratique, cela s’est avéré être à la fois une bénédiction et une malédiction. Les Chromebooks d’aujourd’hui sont incroyablement capables, comme tous ceux qui les utilisent réellement peuvent vous le dire, et ils offrent de nombreux avantages attrayants par rapport aux configurations de bureau plus traditionnelles. Mais en même temps, toutes ces possibilités ont rendu pratiquement impossible de savoir par où commencer et quel type d’application rechercher dans quel but.

Par exemple, si vous souhaitez utiliser l’application de gestion de tâches Todoist sur un Chromebook, vous pouvez :

  1. Ouvrez le site Web de Todoist (ou créez un raccourci vers ce site Web sur votre bureau)
  2. Installez l’application Web progressive de Todoist depuis le site Web de Todoist
  3. Installez l’application Todoist Android depuis le Google Play Store
  4. Installez l’extension Todoist Chrome depuis le Chrome Web Store
  5. Installez l’application Todoist Linux à partir du Linux Snap Store
  6. Installez l’application Todoist Windows à partir du site Web de Todoist (à condition que vous ayez un Chromebook connecté à l’entreprise avec un accès Windows disponible)

La tête tourne encore ? Le mien l’est certainement. C’est un labyrinthe ridicule auquel les utilisateurs réguliers doivent s’attaquer, et même les personnes qui ne réalisent peut-être pas explicitement que toutes ces options existent se retrouvent souvent confrontées à des limitations vexantes lorsqu’elles installent un type d’application qui n’est pas entièrement optimal pour l’usage auquel elles sont destinées.

Il y a deux ans, j’ai signalé pour la première fois des indices qui ont révélé une stratégie lentement mise en place pour corriger cette faille – ce que j’appelais à l’époque le “grand plan ChromeOS” de Google. L’idée était presque douloureusement simple : Google positionnerait le Play Store non seulement comme un lieu pour les applications Android, comme il l’a toujours été, mais comme un guichet unique plus large pour plusieurs types d’applications sur les Chromebooks – le magasin lui-même déterminant le type d’application le plus logique pour un objectif donné, puis installant automatiquement l’option appropriée pour vous.

Nous avons vu les premiers signes de ce plan apparaître sur les Chromebooks à cette époque, et Google plus tard m’a confirmé dans une interview qu’il travaillait effectivement sur un tel effort. L’objectif, m’ont dit deux dirigeants de ChromeOS, était de transformer le Play Store en un outil de découverte polyvalent où les propriétaires de Chromebook pourraient trouver toutes les applications dont ils avaient besoin – y compris même les applications Linux, dans certaines circonstances – sans avoir à penser à la technologie sous-jacente.

Plusieurs mois se sont écoulés depuis ce début sans prétention. Mais cet été, nous voyons des signes de progrès alléchants qui pourraient faire avancer le plan et jeter les bases d’une expérience de découverte d’applications beaucoup plus intuitive sur ChromeOS – et, le gros rebondissement : aussi sur Androïd.

La connexion de l’application Android-ChromeOS

Alors voilà : vous seriez pardonné de ne pas avoir remarqué, mais dans la mise à jour de ChromeOS 104 qui a été déployée plus tôt ce mois-ci, Google a discrètement ajouté la possibilité de trouver des applications dans le Play Store simplement en recherche dans le lanceur de votre Chromebook – la fenêtre fraîchement repensée qui apparaît lorsque vous appuyez sur le bouton Tout de votre Chromebook (également connu sous le nom de touche de recherche ou de lancement).

Un robinet, et boum : vous pouvez trouver et installer n’importe quelle application dont vous avez besoin directement dans le système d’exploitation réel, sans avoir à déterminer quelle source est appropriée, puis à ouvrir et à rechercher dans cette vitrine spécifique.

Recherche du Play Store du lanceur ChromeOS JR

Simple. Simplifié. Consolidée. C’est tel un changement sensé, la seule chose déconcertante est pourquoi il a fallu si longtemps pour que cela se produise.

Certes, le travail ici est loin d’être terminé. Le Play Store lui-même doit encore prendre en charge et présenter intelligemment tous ces différents types d’applications, d’une manière qui a du sens pour l’environnement Chromebook. (Pour l’instant, cela ne se produit qu’avec un ensemble très limité de programmes spécifiques.) Mais maintenant, au moins, la fondation se concentre – et l’idée de ChromeOS lui-même devenir le mécanisme de découverte d’applications et éliminer le besoin d’interagir avec une boutique d’applications spécifique commence à prendre forme.

Passons maintenant à la partie vraiment intrigante : dans Android 13 sur ses téléphones Pixel fabriqués par Google, Google est aussi expérimente maintenant avec les résultats d’application de surface du Play Store dans le cadre du système de recherche de l’écran d’accueil principal – encore une fois directement dans le système d’exploitation réel. C’est le même concept de base, en d’autres termes, uniquement traduit en termes Android. Et cela aussi a le potentiel de conduire à une refonte encore plus large de ce que représente le Play Store et de ce qu’est même une “application Android”.

Lorsque j’ai écrit pour la première fois sur le grand plan ChromeOS de Google, j’ai terminé avec un scénario un peu spéculatif de style “et si?”. Allez, allez, Gadget Citation Machine :

Considérez ceci : Google expérimente depuis un certain temps l’idée d’applications Web progressives sur Android. La société permet déjà aux développeurs d’intégrer de tels programmes dans les structures d’applications Android traditionnelles, puis de mettre ceux dans le Play Store. Dans quelle mesure serait-il important de commencer à proposer des applications Web progressives autonomes directement dans place des applications Android pour les téléphones également, dans des circonstances où cela serait optimal ?

Je vais vous dire ceci : j’ai des applications Web progressives autonomes sur mon propre téléphone, et … elles sont étonnamment agréables à utiliser – d’une manière qui vous fait presque oublier que vous n’utilisez pas une application Android native standard . Je dis juste.

Hummmmmmmmmmmmm.

Une fois de plus, des choses fascinantes se produisent à l’intersection des deux plates-formes principales de Google. Et maintenant, l’inspiration circule librement dans les deux sens – d’Android à ChromeOS et de ChromeOS à Android.

La seule vraie question est de savoir combien de temps il faudra pour que cette dernière pièce du puzzle se mette en place – et combien de temps il faudra pour que les masses porteuses d’Android et de Chromebook s’adaptent à une toute nouvelle façon de penser aux applications. .

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