Au début de la pandémie, le gouverneur Andrew Cuomo a fait appel à l’ancien PDG de Google Eric Schmidt pour l’aider à faire basculer New York vers l’ère numérique.

Un an plus tard, Cuomo et Schmidt ont dévoilé le premier changement majeur de la politique de l’État: une nouvelle loi signée vendredi pour étendre l’accès à Internet aux New-Yorkais à faible revenu.

Cuomo a pris la recommandation de la commission de réforme de Schmidt, Reimagine New York, et a signé un projet de loi qui oblige les fournisseurs d’accès Internet comme Verizon à offrir aux familles à faible revenu un accès haut débit de base pour un maximum de 15 $ par mois, un plafond qui, selon Cuomo, est le premier de ses genre dans la nation. Les forfaits haute vitesse seront plafonnés à 20 $ par mois.

Environ 7 millions de New-Yorkais qui ont actuellement droit à une aide gouvernementale auront désormais accès à Internet moins cher – un plan à haut débit coûte généralement plus de 50 dollars par mois en moyenne, a déclaré Cuomo – ce qui leur permet de suivre plus facilement des cours en ligne et de communiquer avec eux. famille et travail à domicile. Américains qui n’ont pas accès au haut débit sont des personnes à faible revenu et de couleur disproportionnées.

“Internet n’est plus une option”, a déclaré vendredi Schmidt, assis aux côtés de Cuomo. «C’est essentiel à l’éducation. Pensez à la génération que nous pourrions créer qui n’apprend pas parce que nous ne leur avons pas donné le bon accès – et ce sont les plus à risque qui en ont le plus besoin. »

La loi est la réalisation la plus importante à ce jour de la commission dirigée par Schmidt. L’ancien PDG de Google a déclaré dès le début que le groupe aurait trois priorités: étendre l’accès au haut débit, développer davantage de capacités pour les rendez-vous médicaux virtuels et améliorer l’apprentissage à distance.

Schmidt est un philanthrope milliardaire qui partage son temps entre des questions techniques comme l’intelligence artificielle, questions politiques comme les campagnes démocratiques, et l’intersection de ces intérêts technologiques et politiques – comme les moyens de combler le fossé entre le talent d’ingénieur de la Silicon Valley et l’armée américaine.

Certains progressistes de New York étaient bouleversés lorsque Schmidt – avec un autre grand philanthrope de la technologie, Bill Gates – a été choisi pour aider à guider la reprise post-coronavirus de New York, craignant que cela ne renforce l’influence du secteur privé. Allié politique de longue date de Cuomo, Schmidt a salué le leadership «extraordinaire» du coronavirus du gouverneur de New York, qui gère plusieurs crises, dont une Enquête du FBI pour savoir s’il a couvert le nombre total de décès de Covid-19 dans les maisons de soins infirmiers. Cuomo fait également face allégations de harcèlement sexuel non liées.

En plus de la nouvelle loi de l’État, le groupe philanthropique de Schmidt, Schmidt Futures, aide également à financer l’accès à Internet pour la prochaine année scolaire pour jusqu’à 50000 familles new-yorkaises qui ne peuvent pas se permettre le tarif réduit de 15 $ par mois. Des centaines de milliers de New-Yorkais «n’avaient apparemment aucun accès à Internet», a déclaré Schmidt.

Schmidt a décrit la commission comme incarnant le meilleur de la philanthropie et comment elle peut collaborer avec le secteur public pendant une crise.

«C’est à ce moment que New York fait de son mieux – une combinaison d’acteurs privés et du public faisant ce qu’il faut pour le bien de tous les citoyens», a déclaré Schmidt. «Gouverneur, envoyez-nous plus de défis.»

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