Apple a le portable de santé le plus populaire de la planète. Google a acheté Fitbit. Amazon vient de sortir le Halo Band. Tous disposent désormais d’un service d’abonnement fitness et santé.

Pourquoi toutes les grandes entreprises technologiques s’attaquent-elles à la santé?

«Le contexte est qu’aux États-Unis, c’est une industrie de 3,6 billions de dollars», m’a dit l’ancien PDG d’Apple John Sculley lors d’un récent épisode de la Podcast TechFirst. «Je pense que c’est peut-être environ 9 billions de dollars si vous regardez un chiffre mondial pour les soins de santé.»

Cela met en évidence l’une des principales raisons pour lesquelles les grandes technologies se mettent en santé. Franchement, c’est la même raison pour laquelle l’infâme braqueur de banque Willie Sutton aurait (à tort) choisi sa carrière: parce que c’est là que se trouve l’argent.

Mais plus que cela, c’est aussi là que se trouve l’opportunité, dit Sculley.

Sculley connaît les technologies de la santé, car il en a fait son domaine d’investissement préféré pendant une grande partie des deux dernières décennies. Il a investi dans des dizaines de startups dans le domaine de la santé, de RxAdvance à Zedsen en passant par MD Live et Celularity. Il est également président et directeur marketing de RxAdvance, une société de gestion des prestations pharmaceutiques pour des clients comme Amazon.

L’une des plus grandes opportunités dont parle Scully est l’élimination du gaspillage, qui représente jusqu’à un quart de toutes les dépenses de santé.

Écoutez l’interview derrière cette histoire:

«Le McKinsey Global Institute a estimé aux États-Unis qu’il y a 900 milliards de dollars de frais de fraude, de gaspillage, d’abus, de mauvaise utilisation et de soins médicaux évitables», déclare Sculley. «Maintenant, cela représente 900 milliards de dollars sur 3,6 billions de dollars.»

Ce gaspillage réside dans une réglementation excessive. Lobbying massif d’intérêts particuliers – près de 400 millions de dollars. Bureaucratie. Complexité. Et un échec général à adopter la nouvelle technologie, entraînant des utilisations continues de technologies anciennes comme les télécopieurs et les documents papier.

Réparer ces 900 milliards de dollars de déchets pourrait potentiellement fournir des soins de santé à tous les Américains au même coût global.

Et le réparer est une opportunité particulière pour les startups de la technologie de la santé en ce moment, car les géants se concentrent initialement sur ce que vous pourriez appeler «bien soigné» par opposition aux «soins malades». Non seulement le bien-être et la forme physique font-ils partie du défi de la santé mondiale moins réglementé et caché dans les attitudes et les lois que nous avons toujours faites, mais c’est aussi la partie qui se prête le mieux aux capteurs et à l’IA. et l’apprentissage automatique que les grandes technologies peuvent créer et mettre sur le marché, peut-être mieux que toute autre entreprise.

Mais pour continuer à croître, ils devront aller plus loin.

«Les maladies chroniques représentent la majorité des dépenses de santé aux États-Unis – c’est bien plus de 80% des dépenses de santé aux États-Unis», dit Sculley.

La bonne nouvelle est que de nombreuses maladies chroniques – jusqu’à 75%, suggère Sculley – sont réversibles. Cela inclut des maladies comme le diabète de type 2, qui affecte environ 100 millions aux États-Unis et peut-être 400 millions dans le monde. Le diabète de type 2 est un parfait exemple d’une maladie qui, parce qu’elle liés à la composition corporelle et à l’exercice, pourraient être gérés ou améliorés par l’utilisation de montres intelligentes et de bracelets de fitness, ainsi que d’autres étapes concernant l’alimentation et le mode de vie.

Au fur et à mesure que les grandes technologies remplissent les parties «soins de santé» de l’industrie de la santé, elles commenceront probablement à s’étendre aux parties «soins aux malades».

Amazon possède déjà PillPack, une pharmacie en ligne. Google, ou plutôt Alphabet, possède Verily Life Sciences, qui se concentre sur la prévention, la détection et la gestion des maladies grâce à la technologie et à l’IA, et a récemment annoncé qu’il commencerait à vendre une assurance santé «basée sur les données». Apple pourrait être le dernier grand membre de la technologie à toucher ces domaines de la santé, compte tenu de sa position fermement ancrée dans l’électronique grand public, bien que le PDG d’Apple, Tim Cook, ait déclaré qu’il pensait que la plus grande contribution d’Apple à l’histoire pourrait être ce qu’elle fait dans le domaine de la santé.

Mais aussi grande soit-elle, les grandes technologies ne peuvent pas manger seules la tarte des technologies de la santé de 9 billions de dollars.

«Il existe de très grandes réussites qui ne sont ni Apple ni Google», déclare Sculley. «Par exemple, si vous prenez des entreprises comme GoodRX [which] vient d’entrer en bourse: capitalisation boursière de 19 milliards de dollars. Amwell vient d’entrer en bourse, avec une capitalisation boursière actuelle de 9 milliards de dollars. Vous avez Teladoc, une capitalisation boursière de 19 milliards de dollars. Livango, qui est un service de coaching en ligne pour le diabète et l’hypertension, qui est une pression artérielle élevée – 19 milliards de dollars. »

D’autres en sont aux premiers stades de développement. Zedsen, par exemple, une startup basée à Londres dans laquelle Sculley a investi, a inventé le premier système de surveillance de la glycémie non invasive.

Pensez simplement à quel point cela pourrait être critique s’il était intégré dans un simple portable, peut-être même une montre intelligente à un moment donné.

Bien que le changement d’habitude à long terme soit difficile pour la plupart d’entre nous, les notifications en temps réel indiquant que notre glycémie augmente pourrait entraîner des changements immédiats dans l’alimentation – non, je n’aurai pas ce deuxième morceau de gâteau – et ainsi perturber le diabète de type 2 . Et imaginez à quel point ce serait merveilleux pour les diabétiques de toutes sortes de savoir exactement à tout moment s’ils ont besoin d’insuline ou non … sans avoir à prélever du sang ou à implanter un capteur dans leur corps.

La grande technologie étant ce qu’elle est – riche et acquisitive – nous pourrions bientôt commencer à voir ces technologies dans les montres Apple, les smartphones Android ou les smartwatches Fitbit. Ou des bracelets Halo.

«Cette ère de capteurs médicaux combinée à l’IA et de commencer à l’examiner sous de nombreux facteurs de forme différents est vraiment une grande partie de l’avenir», déclare Sculley. «Apple pourrait-il être là-dedans? Absolument. Google pourrait-il être pour cela? Oui. Mais ne laissez pas Amazon de côté.

Google est dans une position particulièrement puissante.

Il a accès à tellement plus d’informations qu’Apple et Amazon grâce à son moteur de recherche. La recherche Google est essentiellement un lien direct avec les problèmes de santé de milliards de personnes.

“Google Health est dirigé par David Feinberg qui … compte environ 500 personnes dans son groupe chez Google Health et ils se penchent sur la santé de la population, ils examinent le fait que Google obtient – m’a dit David Feinberg – 1 milliard de santé demandes sur seulement leurs recherches Google chaque jour », dit Sculley.

Naturellement, cela a beaucoup d’implications sur la vie privée – et dans toute l’expansion des grandes technologies dans le domaine de la santé – mais il y a aussi un énorme pouvoir pour savoir ce qui se passe et ce qui inquiète les gens. Passer au crible ce flux quotidien d’un milliard de requêtes avec l’intelligence artificielle pourrait, par exemple, être un proxy pour comprendre la progression des maladies infectieuses à travers les populations mondiales.

«Ils se rendent compte qu’ils sont à un point de connexion avec les gens et leurs brillantes analyses de données», dit Sculley. «C’est probablement l’entreprise la plus intelligente au monde en termes de talents en IA. Leur objectif sera donc probablement de savoir comment produire cela? Comment monétisez-vous cela? »

Cela soulève bien sûr encore plus de questions sur la confidentialité et la sécurité. Mais correctement fait, il a le potentiel d’aider à révolutionner la médecine et la santé … ainsi que de rendre la grande technologie encore plus grande et plus rentable.

Il sera intéressant de suivre comment tout cela se déroulera au cours de la prochaine décennie.

J’ai également demandé à Sculley pourquoi il avait choisi la technologie de la santé comme centre d’intérêt particulier pour ses investissements. Il dit qu’une conversation tardive en 1983 avec le fondateur d’Apple Steve Jobs et le fondateur de Microsoft Bill Gates a été le stimulus initial.

«Bill et Steve parlaient de la façon dont ils allaient changer le monde une personne à la fois», m’a dit Sculley. «Steve allait le faire avec des ordinateurs personnels pour que des personnes non techniques puissent faire des choses créatives incroyables, qui sont devenues le Macintosh. Bill le faisait avec un logiciel d’emballage rétractable, il a inventé un logiciel d’emballage rétractable. Et avant que Bill ne fasse cela, tout le monde pensait que les ordinateurs n’étaient que du matériel et ils ont donné le logiciel gratuitement. Et donc vous aviez ces deux génies et ils étaient tous les deux d’accord sur une chose, qu’ils voulaient faire une noble cause de ce qu’ils faisaient et de leurs visions.

Une deuxième conversation il y a 14 ans avec Bob Metcalf, qui a inventé Ethernet, a cimenté son attention.

«Il y a environ 14 ans, l’un de mes amis proches, Bob Metcalfe, qui a inventé l’Ethernet – qui est la technologie de base sur Internet, les réseaux de commutation de paquets – a dit: ‘John, vous savez, des gens comme vous et moi comme nous vieillir, nous devons nous réinventer pour rester pertinents. Alors en y réfléchissant, j’ai dit: «Si je veux me réinventer, je veux le faire autour d’une noble cause», et j’ai donc choisi les soins de santé. »

Vous pouvez obtenir une transcription complète de ma conversation avec John Sculley ici.

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