Alexa et Google Assistant deviennent des guides virtuels de maison hantée dans The Orpheus Device, un nouveau jeu audio conçu par le studio d’expérience audio Earplay et le développeur de jeux de rôle sur table White Wolf. Le jeu gratuit se déroule dans le même monde que White Wolf’s Wraith: The Oblivion et a mis plus de quatre ans à sortir, juste à temps pour Halloween.

Assistants vocaux hantés

Le dispositif Orpheus emmène le joueur dans la maison des Martens, une famille tragique aux sombres secrets qui hante la maison. L’appareil Orpheus permet au joueur d’interagir avec les fantômes, de découvrir ce qui leur est arrivé et peut-être de les aider à trouver la paix. C’est un mystère amusant et effrayant. Le jeu convient parfaitement à Earplay, qui a développé plusieurs expériences audio avec la propriété intellectuelle existante. Ils ont créé un Monde jurassique Choisissez votre propre jeu d’aventure pour Alexa et du contenu audio pour M. Robot, entre autres projets. Pour s’assurer que le nouveau jeu évoque le RPG original, Earplay a travaillé avec le créateur de Wraith, qui a dirigé une session de Wraith avec quelques-uns des cadres d’Earplay.

«Nous avons fait appel à l’ancien écrivain de White Wolf, Richard Dansky, un de mes bons amis qui travaille maintenant chez Ubisoft en tant que l’un des meilleurs auteurs de jeux de l’industrie», a expliqué Jonathan Myers, PDG d’Earplay, à Voicebot. original Wraith: The Oblivion RPG, donc bien sûr, il devait être le principal écrivain à ce sujet. Lui et [Earplay] Le chef de la création, Dave Grossman, l’a tracé, Dave menant la conception narrative et Richard faisant toute l’écriture. Étant donné que le créateur original de l’adresse IP a travaillé dessus, elle est à peu près aussi authentique que possible. »

Fantômes de jeu

Le dispositif Orpheus devait initialement sortir en 2016 en tant que version commerciale et monétisée. Alexa n’avait pas d’achats en magasin à ce stade, il allait donc être accessible via l’application iOS d’Earplay. Le premier retard s’est produit lorsque l’équipe a décidé de le rendre jouable via l’assistant vocal sur la compétence Alexa d’Earplay, en vendant le jeu sur le site Web d’Earplay. Le jeu a ensuite été retardé en 2017 en prévision des actions Google tierces récemment annoncées par Google et a de nouveau retardé la sortie de la nouvelle option d’achat en magasin d’Alex en décembre 2017. La chance de créer l’expérience Jurassic World a poussé tout le reste vers le brûleur arrière, cependant.

Au moment où Earplay était prêt à sortir le jeu, la licence avait expiré et de nouveaux accords devaient être négociés avec les nouvelles personnes exécutant Paradox Interactive, qui possède White Wolf. Tout le temps supplémentaire a permis d’apporter des modifications au jeu original. Des modifications mineures de l’histoire permettent au monde du jeu de correspondre au jeu de réalité virtuelle Wraith que Paradox prévoit de sortir l’année prochaine, qui fera référence à The Orpheus Device dans de petits œufs de Pâques. Les aspects techniques du jeu ont été améliorés avec de meilleurs modèles d’interaction et les fonctionnalités qu’Earplay a ajoutées au fil des ans. De plus, le téléchargement est désormais gratuit.

«Nous avions déjà amorti les coûts de production, il n’était donc plus nécessaire de lancer avec la monétisation», a déclaré Myers. «Et après tout ce temps, cela signifierait beaucoup pour tous ceux qui y ont travaillé de le voir diffusé à un public aussi large que possible. Nous avons décidé d’une version gratuite d’Halloween 2020 afin que les fans de World of Darkness et Earplay obtiennent enfin ce que nous avions promis il y a si longtemps. Avec un nouveau titre Wraith: The Oblivion annoncé pour 2021, le moment était idéal pour faire connaître l’histoire et familiariser les gens avec la marque.

Les jeux vocaux évoluent rapidement et commencent à attirer de l’argent réel et des investissements dans des startups comme Labworks et DriveTime. Labworks soulevé à propos de 640000 $ en mars pour un service de jeu vocal par abonnement, tandis que DriveTime a 15 millions de dollars en investissement pour sa gamme de jeux. Amazon et Google encouragent plus les développeurs doivent créer de nouvelles applications vocales, et un bon jeu est une source de revenus fiable pour les développeurs, surtout s’ils ajoutent des choses à acheter au jeu. Earplay travaille déjà sur un autre jeu vocal lié au RPG pour Alexa qui sortira plus tard cette année, basé sur le jeu Pugmire, créé par l’ancien producteur d’Earplay et écrivain de White Wolf Eddy Webb.

«Earplay a commencé comme un studio de jeu, et c’est dans notre sang de travailler avec d’excellentes propriétés RPG, car elles se prêtent naturellement à jouer quelque chose avec votre voix», a déclaré Myers. «Nous sommes toujours à la recherche d’opportunités et discutons avec d’autres studios de jeux et éditeurs de ce qui est possible. Je dirai que pour le moment, le marché total des expériences vocales premium payantes est encore assez petit par rapport au mobile, à la réalité virtuelle, à la console, etc. Mais nous sommes là pour le long terme. »

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