L'Akron Airdock sera à nouveau utilisé pour fabriquer des dirigeables par LTA (Lighter Than Air) Research basé en Californie, en collaboration avec l'Université d'Akron.

Akron va être de retour dans le secteur de la construction de dirigeables. Et non, cette fois, ce ne sera pas un dirigeable Goodyear emblématique.

LTA Research and Exploration, une société californienne secrète créée par le cofondateur et milliardaire de Google Sergey Brin, s’associe à l’Université d’Akron pour utiliser l’historique Akron Airdock pour développer des dirigeables zéro émission à la pointe de la technologie à propulsion électrique.

Cela inclut la construction de dirigeables grandeur nature ici, selon le président de l’Université d’Akron, Gary Miller, et le maire d’Akron, Dan Horrigan.

Dans le cadre du projet, LTA (Lighter Than Air) prévoit de sous-louer le gigantesque airdock avec l’aide de la Development Finance Authority de Summit County, qui depuis 2006 est propriétaire de l’airdock et le loue à l’entrepreneur de défense Lockheed Martin. L’autorité prévoit de voter lundi sur la vente de l’airdock à Lockheed Martin pour un prix non divulgué; la société sous-louerait alors à LTA.

Lockheed Martin s’est en grande partie retiré du campus airdock d’ici 2015 avec la perte de 500 emplois locaux dans le cadre d’une consolidation de ses installations à l’échelle nationale. Environ 35 employés de Lockheed Martin, principalement engagés dans la recherche laser, restent sur le campus.

La sous-location et la vente nécessiteront des approbations supplémentaires impliquant l’Agence de protection de l’environnement.

Les détails économiques de la nouvelle entreprise n’étaient pas disponibles vendredi.

«Nous ne pourrions pas être plus enthousiasmés par l’investissement croissant de LTA dans la recherche, le développement et les capacités de fabrication de dirigeables ici à Akron», a déclaré Horrigan dans un communiqué de presse. «Le dirigeable est un symbole si reconnaissable de notre ville et voir LTA revigorer cette technologie dans le berceau des dirigeables est vraiment un moment de boucle pour notre communauté. Akron est fier de notre histoire en tant que lieu d’innovation et nous sommes impatients de soutenir LTA dans la continuité de cette tradition.

L'Akron Airdock.

Recherche LTA est déjà à la recherche de personnes pour un emploi à Akron, selon le site Web de l’entreprise. LTA dit qu’il cherche à embaucher un ingénieur principal des matériaux, un ingénieur d’essais en vol, un gestionnaire de programme hydrogène, un mécanicien de dirigeable, un ingénieur logiciel et une équipe au sol de dirigeable pour Akron.

Le nombre d’emplois que créera cette nouvelle entreprise n’a pas été annoncé. La ville a déclaré dans son annonce que LTA créera potentiellement des centaines de nouveaux emplois localement “et renforcera considérablement l’économie de la région dans son ensemble avec des millions de dollars générés par de nouveaux emplois et le commerce connexe.

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