Le procès affirme que Google a continué de violer la loi de l’État après le premier procès de financement de campagne de Ferguson contre la société en 2018

OLYMPIE – Procureur général Bob Ferguson a déposé une plainte pour le financement de la campagne aujourd’hui contre Google pour avoir illégalement omis de conserver des informations clés concernant les publicités politiques d’État qu’il a vendues et ne pas avoir fourni ces informations aux personnes qui en ont fait la demande.

La Fair Campaign Practices Act de Washington, approuvée par les électeurs, oblige les annonceurs politiques à conserver des informations de base sur les publicités politiques qu’ils vendent à Washington et à fournir ces informations au public sur demande. Les informations qui doivent être conservées et divulguées comprennent le coût de l’annonce, la date du paiement, le nom du sponsor et de la personne qui paie la publicité, ainsi que l’adresse du sponsor. Le procès de Ferguson affirme également que la société n’a pas fourni ces informations aux membres du public sur demande.

Ferguson a maintenant intenté à deux reprises des poursuites judiciaires contre Google pour des violations similaires de la loi de Washington sur la publicité politique. Ferguson Procès de juin 2018 contre la société résolue en décembre 2018, Google payant 217000 USD – une pénalité de 200000 USD et 17000 USD supplémentaires pour rembourser les frais et honoraires juridiques de l’État.

Plutôt que de se conformer à la loi approuvée par les électeurs de Washington, Google a annoncé un moratoire sur les publicités politiques pour l’État de Washington et les élections locales. Ferguson n’a jamais demandé à Google d’arrêter de vendre des publicités politiques à Washington. La politique volontaire de Google n’était pas requise par le décret de consentement signé par le tribunal lors du règlement de l’affaire.

Contrairement à la politique volontaire de Google, les publicités politiques de Washington ont continué à apparaître sur la plateforme. Depuis que Ferguson a déposé la première plainte contre Google en juin 2018, 57 candidats et comités politiques de Washington ont signalé 188 paiements pour des publicités sur Google, soit un total de 461334 $.

Google a hébergé ces publicités sans conserver les informations légalement requises pour ces publicités et sans mettre ces informations à la disposition du public en temps opportun, comme l’exige la loi.

«Je prends très au sérieux les violations répétées de nos lois de financement de campagne», a déclaré Ferguson. “Google est l’une des plus grandes entreprises au monde et devrait être en mesure de comprendre comment respecter nos lois sur le financement des campagnes. Les Washingtoniens ont exigé la transparence de leurs élections. Mon bureau honorera la volonté du peuple et continuera d’appliquer la loi pour garantir que nos élections soient justes et transparentes.

En septembre 2020, le PDC a renvoyé l’affaire à Ferguson. Ferguson a annoncé sa décision pour déposer le procès en octobre 2020.

Le procès d’aujourd’hui, déposé devant la Cour supérieure du comté de King, affirme que Google n’a pas conservé les informations requises par la loi de l’État pour des centaines d’annonces politiques à Washington que Google a hébergées depuis le premier procès de Ferguson. En raison de l’incapacité de Google à gérer correctement les informations sur la publicité politique à Washington, on ignore actuellement le nombre total d’annonces politiques à Washington qu’il a fournies depuis le 4 juin 2018, y compris celles achetées par au moins 57 campagnes ou comités.

Depuis le premier procès de Ferguson, deux Washingtoniens – Eli Sanders et Tallman Trask – ont rapporté que Google n’avait pas répondu rapidement à leurs demandes concernant les publicités politiques de Washington, comme la loi l’exige.

Sanders a demandé des informations à Google sur une initiative de sécurité publique de Spokane. Bien que Google ait accusé réception de la demande, il n’a pas fourni en temps opportun à Sanders des informations sur ces annonces.

Trask a recherché des informations sur les publicités Google relatives aux courses du conseil municipal de Seattle et aux autres élections de 2019 à Washington. Près de deux semaines plus tard, Google a fourni à Trask certaines des informations requises pour les annonces spécifiques du conseil municipal de Seattle qu’il a identifiées dans sa demande. Cependant, la société ne lui a pas fourni d’informations sur d’autres publicités politiques liées aux élections de 2019 à Washington, comme il l’avait demandé.

Ferguson affirme que ces manquements à l’information du public à temps constituent des violations supplémentaires de la loi sur le financement des campagnes de l’État.

Washington exige la transparence des publicités politiques

Le PDC a adopté des règles spécifiques pour les annonceurs politiques numériques en novembre 2019. Ces règles ont force de loi.

La loi sur le financement des campagnes à Washington oblige les annonceurs commerciaux comme Google à conserver des informations spécifiques sur les publicités politiques de Washington dans les 24 heures suivant la publication de l’annonce – et à fournir rapidement ces informations aux membres du public sur demande.

Les informations que Google et les autres annonceurs commerciaux sont tenus de conserver et de rendre publiques comprennent:

  • Le nom du candidat ou de la mesure soutenue ou opposée;
  • Les dates auxquelles l’annonceur a fourni le service;
  • Le nom et l’adresse de la personne ou du comité qui a parrainé la publicité
  • Le nom de la personne ou de l’organisation qui a acheté l’annonce (qui peut être le même que le sponsor ou une organisation différente, telle qu’une agence de publicité);
  • Le coût total de la publicité; et
  • Mode de paiement utilisé pour acheter l’annonce.

Le procès de Ferguson affirme que Google a violé cette loi sur les annonceurs commerciaux en ce qui concerne chaque publicité politique de Washington hébergée depuis le 4 juin 2018, car elle n’a pas conservé les enregistrements requis pour l’une de ces publicités. Il a également violé la loi en ne répondant pas en temps opportun aux demandes de Sanders et Trask concernant ces informations pour les publicités politiques de Washington qu’ils ont identifiées.

La loi sur le financement de la campagne à Washington permet au tribunal d’imposer une sanction civile pouvant aller jusqu’à 10 000 dollars pour chaque violation.

Les procureurs généraux adjoints Todd Sipe et Paul Crisalli s’occupent du dossier pour Washington.

Ferguson a déposé un dossier similaire poursuite de financement de campagne contre Facebook en avril 2020. Le procès affirme que, à l’instar de Google, Facebook a violé à plusieurs reprises les lois sur le financement des campagnes depuis Ferguson première action en justice pour le financement de la campagne contre Facebook en 2018.

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Le bureau du procureur général est le principal bureau juridique de l’État de Washington avec des avocats et du personnel dans 27 divisions de l’État fournissant des services juridiques à environ 200 agences, conseils et commissions de l’État. Visite www.atg.wa.gov pour apprendre plus.

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