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Deux gars à Berlin au début des années 90 : l’un d’eux est un étudiant en art avec de grandes idées, l’autre un intello informatique.

Après s’être rencontrés en 1993 dans un club techno, ils ont développé ensemble l’idée de créer une sorte d’œuvre d’art globale qui permettrait aux gens de voyager n’importe où dans le monde, simplement en zoomant sur un endroit avec un clic de souris.

Ils se sont vite rendu compte que les ordinateurs du début des années 90 n’étaient pas assez performants pour leur projet.

Mais cela pourrait changer, notamment avec l’aide d’un géant des télécommunications et de hackers expérimentés : ils étaient sponsorisés par Deutsche Telekom, et les développeurs étaient membres du Club informatique du chaos.

Photo du film 'The Billion Dollar Code' : deux personnes dans une pièce sombre regardant un ordinateur des années 1990, l'une est assise et l'autre se tient derrière lui.

Juri Müller (Marius Ahrendt) et Carsten Schlüter (Leonard Schleicher) développent leur idée

Malgré un processus chaotique, les deux partenaires ont réussi à préparer leur projet « Terra Vision » pour une présentation lors d’un salon international de la communication à Kyoto, au Japon, en 1994. Ce fut un succès retentissant.

Mais lors d’un voyage à Silicon Valley, le code source de “Terra Vision” est tombé entre de mauvaises mains — et en 2005 Google, alors un géant de la technologie, a soudainement sorti Google Earth.

Les deux développeurs allemands ont estimé que Google avait volé leur idée, ce qui a conduit à une affaire judiciaire David contre Goliath.

Rattrapé par un géant de la technologie

La mini-série Netflix raconte en deux chronologies et quatre parties comment deux passionnés d’informatique ont développé leur idée, convaincu une grande entreprise et enfin le monde entier de son intérêt – pour se faire voler leur renommée et leur fortune par la ruse légale d’un géant de la technologie.

Avec cette production allemande, Netflix démontre une fois de plus que le cadre d’une histoire n’est pas ce qui compte le plus, mais plutôt de quoi il s’agit. Les deux développeurs auraient tout aussi bien pu être originaires du Japon ou d’Afrique du Sud plutôt que d’Allemagne ; le cœur de leur histoire est universel.

L’apparence, l’histoire, le montage, le scénario et la bande-son de la production Netflix sont comparables à des productions internationales similaires et, ajoutant une touche authentique, les acteurs allemands de Le code du milliard de dollars ont synchronisé leurs propres voix dans la version anglaise.

Voyage dans le temps dans les années 90

Les détails des années 90 sont méticuleusement reproduits. A travers l’histoire de Juri Müller et Carsten Schlüter, la mini-série plonge dans l’atmosphère de l’ère post-réunification de Berlin, avec ses clubs techno, sa scène artistique follement expérimentale et ses hackers, qui n’étaient pas vraiment pris au sérieux à ce moment-là. C’était une époque où avoir un vrai compte en banque avait l’impression de faire partie de l’establishment, et les jeunes avaient trouvé leur propre façon d’être cool.

Internet incarnait des rêves de révolution et de liberté sans frontières. L’idée que toutes les connaissances puissent être accessibles à tous était incroyablement nouvelle et excitante à l’époque.

Photo du film 'The Billion Dollar Code' : deux jeunes hommes sourient dans un décor urbain ensoleillé, palmiers en arrière-plan.

Arrivée au paradis : Carsten (Leonard Schleicher) et Juri (Marius Ahrendt) dans la Silicon Valley

Les bailleurs de fonds investissaient des sommes folles pour aider à construire ce nouveau monde. La Silicon Valley était l’eldorado de la nouvelle ère informatique, avec des prospecteurs numériques se rassemblant dans le gigantesque parc technologique sous les palmiers, avec des terrains de basket et des machines à expresso.

Vingt-cinq ans plus tard, les pionniers de la programmation berlinois se sont lancés dans un procès contre le géant de l’internet Google. Ils veulent prouver qu’ils sont ceux qui, avec “Terra Vision”, ont jeté les bases de Google Earth, Google Maps et tous les systèmes de navigation utilisés aujourd’hui.

Photo du film 'The Billion Dollar Code' un groupe de personnes en procès devant un tribunal américain

25 ans plus tard : Carsten (Mark Waschke) et Juri (Misel Maticevic) rencontrent les avocats de Google

Une fiction, basée sur des faits réels

Un tour de montagnes russes, rapide et émouvant, qui se termine par un drame judiciaire passionnant – avec une distribution d’acteurs toujours exceptionnels.

Avec Le code du milliard de dollars, le réalisateur Robert Thalheim et le scénariste Oliver Ziegenbalg ont créé un voyage dans le temps dans une fiction basée sur des faits réels.

L’idée de l’histoire est née lors d’un barbecue avec un voisin, qui s’est avéré être Joachim Sauter, un artiste médiatique qui a contribué au développement de “Terra Vision” au début des années 1990 et qui est allé en justice contre Google.

Bien sûr, l’interprétation théâtralisée de l’histoire par les créateurs de la mini-série ne représente pas tous les faits derrière le développement du programme et le procès en cours.

Les cinéastes n’espéraient pas rétablir la justice. Ils voulaient simplement dépeindre les idéaux qui ont initialement conduit la génération technologique et ce qu’elle est finalement devenue, explique Robert Thalheim.

Joachim Sauter

L’un des hommes derrière les événements réels : Joachim Sauter

Le réalisateur a expliqué vouloir montrer “comment les rapports de force ont changé et les pionniers d’Internet eux-mêmes sont dépassés par cette évolution”, a déclaré Thalheim. “Aujourd’hui, tout le monde ne parle que des multimillionnaires qui sont devenus extrêmement riches avec Internet et s’envolent maintenant vers la lune. Mais nous voulions montrer comment tout a commencé, et raconter l’histoire de ceux qui n’ont jamais été sous les feux de la rampe. “

Les entretiens avec les personnes impliquées dans les événements ainsi que les dossiers judiciaires ont contribué à l’authenticité de la série. Le script reproduit les déclarations réelles du tribunal pour éviter d’entrer en conflit avec Google.

Joachim Sauter a également collaboré avec le cinéaste. Mais le professeur d’art n’a pas pu voir la série comme une œuvre achevée – il est décédé en juillet 2021. Le code du milliard de dollars, sorti le 7 octobre sur Netflix, lui est dédié.

Mise à jour : cet article a été mis à jour peu de temps après sa publication pour mieux refléter le fait qu’il concerne uniquement la mini-série fictive et non l’affaire judiciaire.
Le texte a été traduit de l’allemand.

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