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Un automobiliste a averti qu’il y avait « beaucoup à peser » avant d’acheter un voiture électrique – parce qu’il prétend qu’ils restent coûteux à exploiter.

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Steven Smith a testé un Volvo C40 pour un voyage aller-retour de 350 miles de style Top Gear pour voir sa famille et documenter ses épreuves et tribulations.

Le journaliste l’a comparé à sa BMW 318 diesel de 16 ans, qui retourne 55 à 60mpg sur le même trajet et gère facilement au nord de 500 miles sur un réservoir, qui coûte actuellement environ 100 £ à remplir.

Steven a écrit une critique pour plusieurs autres titres frères, y compris Pays de Galles en ligne, dans lequel il a admis qu’il « ne pouvait pas faire en sorte que les chiffres s’additionnent ».

« Ne vous réveillez pas un jour et dites » Je dois acheter une voiture électrique «  », a écrit le journaliste.

« Il y a beaucoup à peser, et que cela ait du sens ou non différera d’une personne à l’autre. »

Découvrez comment il s’en est sorti:

L’expérience

Toutes les quelques semaines, je voyage de chez moi en Cornouailles À Bristol, un voyage de 175 miles dans chaque sens, pour voir la famille et regarder le football. Alors, pourrais-je effectuer un aller-retour de 350 miles en une journée? La réponse évidente est oui, mais les vraies questions étaient de savoir à quel point ce serait facile, combien cela coûterait et comment cela se comparerait en termes de temps.

Et la Volvo avait un adversaire coriace, ma BMW 318 diesel de 16 ans, qui retournera 55 à 60mpg sur le même trajet et gérera facilement au nord de 500 miles sur un réservoir, ce qui me coûte actuellement environ 100 £ à remplir. Inutile de dis-le ne prend que quelques minutes pour faire le plein et je n’ai aucun problème de « portée », sachant que j’en ai assez pour bien plus que le voyage de 350 milles.

L’impressionnant - mais cher - chargeur ultra-rapide à Exeter

Un automobiliste a testé une Volvo C40 et partagé ses réflexions (Photo : Steve Smith)

L’accumulation

La Volvo – un numéro bimoteur entièrement électrique de 408 ch, plus à ce sujet plus tard – est arrivée le mardi, avant mon expérience prévue le samedi, me donnant beaucoup de temps pour me familiariser avec la voiture et, surtout, la charger. La recherche a suggéré une myriade d’options de charge ces jours-ci.

De loin, le plus lent utilise une fiche standard à trois broches à la maison, qui fournit quelque chose comme 2,4 kW à la voiture, pour autant que je puisse m’entraîner. Cela prend de nombreuses heures, environ 20 en fait, pour charger complètement la Volvo. Maintenant, quiconque investit dans une voiture électrique installera sûrement un chargeur mural domestique, ce qui augmentera cette capacité de charge à 7kw, au moins, accélérant un peu les choses.

La recharge à domicile, même avec les récentes hausses des prix de l’énergie, est, j’ai découvert, de loin le moyen le moins cher de recharger. J’ai la chance d’être toujours sur un contrat fixe, donc mon leccy est d’environ 25p par kWh le jour et 20p par kWh la nuit. Cela signifie environ 20 £ pour charger complètement la Volvo, avec son autonomie sur papier de 273 miles. Même sur le coût actuel du plafonnement des prix au Royaume-Uni de 34p par kWh, il serait toujours de 26 £.

Cependant, les chargeurs publics sont un véritable champ de mines. En regardant autour de moi, j’ai trouvé qu’ils coûtaient quelque chose de 28p par kWh pour une charge de parking de supermarché lente de 7kw (ceux de Tesco étaient gratuits, mais ils ne le sont plus) à un énorme 79p pour un boost plus rapide allant jusqu’à 350kw (la Volvo, comme beaucoup de voitures électriques modernes, peut prendre une charge jusqu’à 150kw si vous pouvez en trouver une).

Maintenant, ce que vous payez essentiellement ici, c’est la vitesse. Ce chargeur 79p déborderait la batterie de la Volvo en un peu plus d’une heure, mais cela coûterait 60 £ ou plus. J’ai découvert plus tard que le coût des chargeurs publics a augmenté de 50% depuis mai de l’année dernière. selon la bible automobile Parkers.

J’ai passé pas mal de temps au cours de ces quelques jours à réfléchir à la stratégie et aux coûts. Une chose que je savais, c’est que l’aller-retour était impossible sans recharge. J’ai donc dû prévoir un arrêt sur le trajet aller pour une recharge rapide et rapide sur un service autoroutier, puis recharger (lentement) autant que possible chez un parent à Bristol, avant de m’arrêter à nouveau pour un coup de pouce sur l’autoroute sur le chemin du retour pour éviter la perspective de me retrouver coincé quelque part sur Bodmin Moor tard sur un rhume. sombre, nuit de janvier.

J’ai beaucoup réfléchi à ce voyage qui ressemblait à beaucoup plus épique que la normale dans les jours précédents, avec un mélange d’anxiété et d’excitation. Est-ce que j’arriverais à Bristol ? Les chargeurs des services fonctionneraient-ils? Et s’ils ne le faisaient pas?

Est-ce que je rentrerais à la maison à minuit après m’être assis seul sur une autoroute désolée un samedi soir de janvier en attendant que la batterie se recharge?Ge? Cela allait être intéressant.

La voiture de Steve Smith

Steven est parti le matin pour Bristol (Photo : Steve Smith)

Que les jeux commencent – le voyage vers l’extérieur

Donc, comme je l’ai dit plus tôt, je fais ce voyage régulièrement dans mon fidèle vieux Beemer. Cela me coûte environ 50 £ aux prix du diesel d’aujourd’hui, en supposant 55mpg et 173.9p le litre, ce qui est le prix dans mon supermarché le plus proche au moment où j’écris.

En partant vers 8h, le trajet me prend environ deux heures et 45 minutes. Je n’arrête généralement que si je ressens le besoin d’une pause confort. En supposant qu’il n’y ait pas de problèmes de circulation, je suis à Bristol avant 11h. Je savais que ce voyage serait probablement différent, cependant.

Une chose dont je me suis assuré, c’est que la Volvo était absolument complètement chargée avant de partir le samedi matin pour me donner une chance de me battre. Il est recommandé de ne pas charger à 100% afin de prolonger la durée de vie de la batterie, mais je n’en ai pas tenu compte pour ce voyage.

Malgré la batterie montrant 100%, quand j’étais prêt à partir, je n’avais encore que 180 miles pour la portée réelle, contre 273 théoriques, selon la déclaration officielle de Volvo. En théorie, j’en avais à peine assez pour le voyage de 175 milles.

J’espérais un peu plus de marge de manœuvre. L’autonomie peut être affectée par de nombreux facteurs, tels que la température extérieure, les conditions de conduite et votre utilisation de choses comme la climatisation et les sièges chauffants. Dans l’intérêt d’une comparaison juste avec mon dinosaure diesel, j’étais déterminé à ne pas sacrifier un tel confort afin d’étendre la portée.

En partant sur 180 miles de portée, je me sentais déjà un peu nerveux. Utilement, la voiture a Google Maps intégré et il a une fonction supplémentaire pratique qui vous indique combien de batterie vous aurez (ou non) laissé lorsque vous arriverez à destination. Si vous n’y arrivez pas, il vous proposera des bornes de recharge, après vous avoir indiqué à quel point chacune d’entre elles est un détour et quel type de chargeur elle comporte (moyenne, rapide, etc.).

J’espérais que l’autonomie de 180 miles se stabiliserait un peu une fois que j’aurais une croisière, peut-être même qu’elle augmenterait (un peu comme la façon dont votre mpg s’améliore lorsque vous avez terminé la conduite Start-Stop et que vous vous mettez à conduire). Mais ce n’était pas le cas, bien que cela semblait être une moyenne moyenne entre un point haut et bas, selon l’ordinateur.

Peu importe, mon arrêt prévu pour payer était les services de Taunton Deane sur la M5, qui était à 120 miles et donc bien dans ce que je devais jouer avec. Je suis arrivé à 9h40, avec 25% de batterie restante et 45 miles restants. Il était temps pour ma première expérience d’un chargeur sur la route.

Taunton dispose d’un chargeur rapide Gridserve, pompant 60kw dans la voiture à un coût de 65p par kWh. Il était très rapide et facile à brancher, avec son propre câble s’étendant un peu comme une pompe à essence, se branchant directement sans avoir besoin de faffer avec les câbles fournis avec la voiture. Une fois branché, vous appuyez sur votre carte de paiement sans contact et c’est parti. Lorsque vous avez terminé, il vous suffit d’appuyer sur « stop », il vous indique le coût, vous débranchez et c’est parti.

Je m’arrêterais normalement ici pendant 10 ou 15 minutes, voire pas du tout, pour une pause rapide et une tasse de thé. Mais à cette occasion, j’avais besoin de jus d’un autre type, alors j’ai attendu jusqu’à 10h20, heure à laquelle la batterie s’était reconstituée à 60%.

Tout avait été très facile, mais cela n’avait pas été bon marché. Le coût était de 19,62 £ pour ajouter 55 miles. Yikes – 55 miles dans ma BMW utiliseraient environ un gallon, coûtant moins de 8 £.

Je suis allé à Bristol juste après 11 heures du matin – 30 bonnes minutes plus tard que je ne l’aurais fait – et, à l’arrivée, je suis redescendu à 35% de charge et une autonomie de 60 milles. Je me suis branché chez un parent aussi vite que possible. De retour à une charge très lente à l’aide d’une prise standard à trois broches, à 18h30, j’ai réussi à ajouter 30 miles supplémentaires à un coût d’environ 5 £.

Branché aux services de Taunton sur la M5

La voiture est branchée aux services de Taunton sur la M5 (Photo : Steve Smith)

Retour à la maison – temps de fesses grinçantes

Au cours de la journée, j’ai examiné mes options de recharge pour le voyage de retour et j’ai réalisé que j’avais manqué un tour. Chez Exeter Services – à peu près à mi-chemin – Gridserve a une opération de charge beaucoup plus importante et dispose de chargeurs ultra-rapides, promettant 350kw par rapport aux 60kw que j’avais utilisés à Taunton.

Je suis parti à 18h45, ce qui est l’heure habituelle pour moi lors de ce voyage de retour, après avoir pressé suffisamment de jus dans la voiture pendant la journée pour revenir à une autonomie de 90 milles, charge de 52%. Exeter était à 75 miles. Cela allait être serré, mais j’étais déterminé à y arriver, plutôt que d’avoir à m’arrêter deux fois sur le chemin du retour – je connaissais le chargeur ultra-rapideJe me débrouillerai, si je pouvais m’y rendre.

Et, mec, l’heure suivante était stressante. Je suis arrivé – juste – à Exeter avec une charge de 7%, une autonomie de 14 miles. Je dois admettre que les 20 minutes environ avant d’arriver là-bas n’étaient pas une sensation agréable, car la gamme semblait devenir de plus en plus étroite.

Mais j’ai réussi et, à 20 heures, je me suis branché. Le processus était le même que le matin, rapide et facile à charger, cette fois, pour une raison quelconque, 66p par kWh. Le chargeur n’a pas déçu en termes de vitesse – il a montré jusqu’à 130 kW pendant la charge, bien qu’il ralentisse à mesure qu’il se remplit, donc c’était incroyablement rapide – il était difficile de ne pas être frappé par le chemin parcouru en termes de technologie de charge ces dernières années.

Mais, ouf, ce n’était pas bon marché. J’ai fait le tour d’une zone de service assez calme jusqu’à 20h45, arrêtant la charge à 84%, à 140 miles de distance – confortablement au-dessus des 100 restants jusqu’à la maison. Le chargeur rapide avait ajouté 126 miles en seulement 45 minutes. L’inconvénient ? Il a coûté 43,45 £.

La deuxième partie du voyage de retour a été un peu moins stressante, sachant que j’étais à la maison et au sec, pour ainsi dire, avec suffisamment d’autonomie pour revenir. C’est exactement ce que j’ai fait à 22h20, 50 minutes plus tard que d’habitude, avec 25 miles et 16% de batterie restante.

Pour ma part, j’étais proche de 0 % à ce stade. Toute la journée avait été un peu une fonte du cerveau en toute honnêteté, travaillant constamment sur la distance que je pouvais parcourir et où les meilleurs endroits pour s’arrêter étaient sur les deux jambes du voyage. Dans l’ensemble, je me sentais soulagée de rentrer à la maison, mais aussi comme si quelqu’un avait vidé mon portefeuille pendant que je ne regardais pas.

Arriver à Exeter avec 7% de batterie après une heure inquiétante

Arriver à Exeter avec 7% de batterie après une heure inquiétante (Photo : Steve Smith)

Coûts de recharge des voitures électriques

Charge complète à la maison avant le départ: environ 20 £; miles ajoutés: 180

Recharge rapide aux services à l’aller : 19,62 £ ; miles ajoutés: 55

Recharge lente à Bristol: 5 £ environ; miles ajoutés: 30

Recharge ultra-rapide sur les services de retour: 43,45 £; miles ajoutés: 126

Total: £88.07

Coût du diesel pour le même trajet: en supposant 55mpg et 173.9p par litre, £ 50.24

Coût de l’essence pour le même trajet: en supposant 45mpg et 150.9p par litre, £ 53.28

Volvo C40 avis

Avant d’arriver aux conclusions, nous devons parler de la plutôt belle Volvo C40 Recharge Twin Pro. Il est au sommet de la gamme et se vante, comme mentionné, de 408 ch. Cela rend la conduite agréable, avec l’énergie électrique signifiant une accélération instantanée et rapide, vous fouettant à 62 mph en seulement 4,7 secondes.

C’est une conduite magnifiquement douce à tous égards et c’est vraiment une voiture de luxe. L’intérieur est charmant et minimaliste, avec beaucoup d’espace de rangement, beaucoup d’espace à l’arrière et beaucoup de gadgets. Les jouets comprennent un régulateur de vitesse adaptatif qui vous ralentit et vous accélère en fonction de ce que fait la voiture qui vous précède, ainsi que la technologie qui vous maintient dans votre voie en corrigeant votre direction si nécessaire. Ces choses le rendent presque sans conducteur en théorie, mais la voiture vous rappellera si vous êtes un peu mou.

Il y a aussi une caméra de stationnement à 360 degrés, qui vous donne une vue aérienne de la voiture et est extrêmement utile pour entrer dans des espaces que vous ne tenteriez peut-être pas autrement. Les sièges et le volant sont chauffants, le système audio est un numéro Harman Kardon premium et il y a un chargeur de téléphone sans fil. Il y a aussi un joli toit panoramique pour donner une sensation légère et aérée à l’intérieur et le hayon s’ouvre avec un simple « swish » de votre pied sous l’arrière de la voiture, révélant un grand coffre. Toutes ces choses permettent une expérience de conduite sans effort et c’est quelque chose que Volvo fait très bien.

La C40 n’est livrée qu’en tant que véhicule électrique – en effet, c’est la première plaque signalétique Volvo de son histoire à le faire. L’autre option est la version Recharge à moteur unique de 231 ch, qui offre moins en termes de performances – 62 mph en 7,4 secondes – mais vous offre une charge légèrement plus rapide et une meilleure économie, du moins sur le papier. Il coûte 47 100 £, tandis que notre voiture d’essai coûte 61 950 £.

Volvo C40 Recharge Twin

La Volvo C40 est également disponible en Fjord Blue (Image : Volvo)

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Le verdict

Je voulais que cela fonctionne, je l’ai vraiment fait. Mais après ce qui, je l’espère, vous conviendrez était un test assez complet dans le monde réel, je n’ai pas pu additionner les chiffres. Quelle que soit la façon dont je le regardais, le voyage de retour m’avait pris 90 minutes de plus que d’habitude et m’avait coûté près de 40 £ de plus. Je ne m’attendais certainement pas à cela. HElping pour sauver la planète avec des véhicules zéro émission a un coût personnel, semble-t-il, certainement compte tenu de la montée en flèche du coût de l’énergie au cours de la dernière année.

La critique porte sur le coût de la recharge sur la route, pas sur la voiture, qui est excellente. Mon seul bœuf avec la voiture n’était pas de s’approcher de sa gamme revendiquée sur papier, ce qui a finalement ajouté au coût parce que je n’en avais pas autant pour mon argent que je l’aurais espéré.

Obtenir plus de 220 ou 250 miles pour une charge complète aurait été beaucoup mieux. Jusqu’à ce que les chargeurs sur route reviennent à des coûts plus proches de ce que fait actuellement la recharge à domicile, les longs trajets sont une équation difficile. Si toute ma recharge avait été possible au même rythme qu’à la maison, la journée m’aurait coûté à peu près le même prix, voire un peu moins, que le diesel. Mais ce n’était pas possible, car sur un long voyage, vous êtes redevable aux chargeurs publics et à ce qu’ils coûtent – et ce coût a explosé.

Cela m’amène à conclure que les arguments pour et contre les voitures électriques tels qu’ils sont actuellement sont complexes – d’autant plus que le coût de l’électricité a considérablement augmenté. Si, comme la plupart des gens, je soupçonne, vous conduisez principalement localement (au travail, aux magasins, au dîner, etc.) avec un long trajet occasionnel mélangé toutes les quelques semaines, cela a beaucoup de sens lorsque vous pouvez faire la plupart de vos recharges à la maison, surtout si vous avez un chargeur domestique approprié de 7kw installé et que vous n’utilisez pas une rallonge par une fenêtre comme je l’étais.

Si vous faites principalement de longs trajets, les dépenses actuelles liées à l’utilisation de chargeurs de stations-service commencent à rendre cela beaucoup plus difficile. Si j’avais fait toute ma charge sur le chargeur 79p, par exemple, mon coût total aurait été encore plus élevé – 130 £ – près de trois fois le prix du diesel.

Et rien de tout cela ne prend en compte deux autres facteurs cruciaux – le coût de la voiture elle-même et l’aspect environnemental. Les voitures électriques n’émettant évidemment pas de carbone dans l’atmosphère, vous pourriez bien être prêt à payer une prime pour être vert.

Nous avons donc fait beaucoup de progrès au cours de la dernière décennie, mais nous n’en sommes pas encore là. Et la crise énergétique actuelle nous a mis sur le côté. La technologie des voitures est apparue massivement et l’infrastructure se développe rapidement. Mais les chargeurs sur route doivent être encore plus rapides et ils doivent être beaucoup moins chers.

Il y a encore un bon chemin à parcourir pour le rendre aussi pratique que la combustion interne, même s’il est plus propre. Cela dit, l’énergie électrique a dépassé le diesel l’année dernière en tant que deuxième carburant le plus populaire après l’essence, ce qui, si rien d’autre montre que les jours de ma vieille BMW sale sont comptés.

Nous conduirons tous des voitures électriques un jour, mais je soupçonne que ce moment est encore dans plusieurs décennies. Pour l’instant, la décision de passer à l’électrique ou non est absolument une décision que vous devriez considérer si vous envisagez d’acheter une nouvelle voiture de toute façon. Mais ne vous réveillez pas un jour en disant « Je dois acheter une voiture électrique ». Il y a beaucoup à peser, et que cela ait du sens ou non différera d’une personne à l’autre.

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