La prochaine extension majeure pour Les Sims 4, Lovestruck, va être capitale. Elle devrait remanier radicalement les mécanismes romantiques du jeu pour ajouter de la profondeur et mieux refléter la dynamique sociale que nous vivons dans la vraie vie, y compris une nouvelle compétence romantique que vos Sims pourront améliorer. La mise à jour gratuite qui accompagnera le nouveau contenu introduira même de nouvelles préférences relationnelles (y compris le polyamour) pour ceux qui ne déboursent pas les 40 $ que coûte Lovestruck. Tout cela, pris isolément, semble plutôt bien. Mais il y a juste un petit problème : la plupart des fonctionnalités payantes de Lovestruck ont ​​déjà été intégrées au jeu il y a des années gratuitement.

Je ne cherche pas à remettre en question l'intérêt d'acheter Lovestruck étant donné ce fait : beaucoup de gens jouent aux Sims 4 sans mods, soit parce qu'ils jouent sur Xbox ou PlayStation où ils ne le peuvent littéralement pas, soit parce que ce n'est tout simplement pas leur truc, bébé. Il y a des joueurs pour qui tout cela sera nouveau, ou qui ne peuvent pas l'obtenir autrement, donc même de manière abstraite, il y a une raison commerciale claire pour faire cela.

Mais pour ceux d'entre nous qui utilisent des mods et du contenu personnalisé dans Les Sims 4, c'est beaucoup les gens, cette nouvelle extension suscite de grandes questions, car les éditeurs de jeux vidéo n'aiment généralement pas que des mods gratuits fassent la même chose qu'une version payante officielle – même si les mods étaient là en premier. Et dans ce cas, ces mods gratuits – comme Caprices merveilleux/Les caprices méchants et les Application de rencontre SimDa–sont extrêmement bien établis et ont été parmi les mods les plus populaires disponibles pour Les Sims 4 sur Curseforge depuis qu'ils ont été créés

Alors de quoi parlons-nous ici ? Wonderful Whims et Wicked Whims sont les mods qui sont principalement rendus superflus ici. Il s'agit en fait du même mod, mais la version Wicked inclut de la nudité et du contenu sexuel explicite. Ce que vous obtenez avec les mods Whims, c'est la possibilité de personnaliser le type de cheveux, les types de corps, etc., que votre Sim trouve attirants, ainsi que la polyamorie et les relations ouvertes, les MST, le contrôle des naissances, les cycles menstruels et un certain nombre de nouveaux attributs qui jouent dans ces changements de gameplay. Après avoir joué avec toutes ces fonctionnalités pendant un certain temps, il est difficile d'imaginer Les Sims 4 sans elles.

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Lovestruck n'inclura bien sûr pas tous Les Sims ne veulent pas vraiment entrer dans les détails des processus biologiques humains. Mais les éléments importants, comme les préférences d'attrait, les paramètres relationnels et l'accent accru mis sur les relations amoureuses, sont là. Et, pour être honnête, les versions d'EA de ces éléments seront probablement plus belles et offriront une meilleure expérience utilisateur que les mods, sans parler du fait que ces éléments seront mieux intégrés dans l'ensemble de l'expérience Sims 4.

Les Sims 4 : Coup de foudre
Les Sims 4 : Coup de foudre

Et Lovestruck a également son propre contenu original, comme le nouveau monde romantique, Cuidad Enamorada, et de nouveaux états relationnels qui reflètent la façon dont un couple s'entend bien (enfin, nous pourrons avoir un mariage vraiment sans amour dans Les Sims 4). Bien que j'aie mentionné qu'il existe le mod d'application de rencontres SimDa existant, l'application Cupid's Corner qui vient avec Lovestruck semble beaucoup plus utile et riche en fonctionnalités, avec un nouveau système de rendez-vous qui est plus robuste que le mécanisme de rencontres existant – tout le respect que je dois à LittleMsSam, le moddeur prolifique qui a créé SimDa et des tonnes d'autres outils incroyablement utilesmais Cupid's Corner semble être une grande amélioration. De plus, il y a une nouvelle carrière de consultant en romance qui semble être une bonne idée. Lovestruck a tous les ingrédients pour être amusant.

Mais je ne cherche pas à plaider pour savoir si Lovestruck vaut la peine d'être acheté. Je suis plus préoccupé pour le moment par les gens qui ne le pensent pas. C'est un terrain fertile pour tout le monde, dans un sens, car de nombreuses fonctionnalités redondantes proviennent d'un mod sexuel explicite pour un jeu classé Teen – il n'est pas vraiment dans l'intérêt d'EA de reconnaître publiquement que Wicked/Wonderful Whims existe. Mais une fois Lovestruck sorti, Wicked Whims inclura soudainement, gratuitement, des fonctionnalités pour lesquelles EA essaie de faire payer.

Bien que je ne sache pas ce que EA va faire, c'est le genre de situation qui pourrait conduire à une répression contre les mods qui sont récemment redondants, ou amener les créateurs de mods à ajouter un indicateur qui vous oblige à posséder le DLC pour jouer à leurs mods afin d'éviter une telle répression. Verrouiller un mod derrière un DLC n'est même pas si inhabituel. Il existe des tonnes de cartes personnalisées pour Euro Truck Simulator 2 et American Truck Simulator, par exemple, et pratiquement toutes celles qui sont à jour nécessitent chaque DLC de carte pour que le jeu respectif fonctionne. La raison invoquée est que les ressources du jeu de base sont de mauvaise qualité, et donc les moddeurs font un usage copieux des ressources DLC lorsqu'ils construisent leurs cartes – et vous aurez évidemment besoin du DLC pour jouer à ces cartes, sinon elles seront pleines de bâtiments et d'objets manquants aléatoires. Mais il y a aussi un élément d'étiquette en jeu : avec presque toutes les cartes personnalisées nécessitant tous les DLC, les développeurs n'ont aucune raison réelle d'avoir des problèmes avec les moddeurs, et tout le monde peut coexister en paix.

Même si les moddeurs l'ont fait en premier et ont devancé EA de plusieurs années, EA reste le patron – il peut gérer cela à peu près comme il le souhaite. Et s'il veut que Wicked Whims disparaisse, la sortie de Lovestruck est le moment idéal pour essayer de faire ce pas, car ce ne serait pas arbitraire dans ce contexte. Bien qu'il soit difficile de voir un quelconque avantage à cette voie, puisque presque tous ceux qui se soucient d'une manière ou d'une autre de Wicked Whims sont des gens qui l'utilisent – il n'y a pas de groupes prudes importants qui appellent au boycott des Sims à cause des mods sexuels, autant que je sache, donc essayer de supprimer Wicked Whims ne va probablement pas rendre beaucoup de gens heureux. Être obligé d'acheter Lovestruck pour utiliser Wicked Whims serait un peu mieux, mais toujours assez irritant – mais comme le jeu de base Les Sims 4 est gratuit, il ne serait pas si choquant qu'ils aient choisi cette voie à cause d'un mandat mal avisé de la direction.

Dans l'idéal, EA continuerait simplement à faire semblant publiquement de ne pas connaître Wicked Whims et de laisser tout le monde vaquer à ses occupations. Et il est très possible que ce soit le cas, compte tenu de l'ampleur et de la solidité de la communauté de moddeurs et de contenu personnalisé des Sims, et de l'importance des Sims pour les résultats financiers d'EA. Mais Turbodriver, le moddeur principalement responsable de Wicked Whims et Wonderful Whims, n'a pas posté sur leurs réseaux sociaux ou sur Patreon depuis l'annonce de Lovestruck. Cela n'indique en rien ce qui va se passer avec Lovestruck, puisque Turbodriver n'a pas posté si fréquemment au départ en dehors des mises à jour du mod – mais cela signifie que nous n'avons pas eu d'informations sur la situation de la part de la personne extérieure à EA qui est la plus susceptible d'en avoir.

Les Sims 4 : Lovestruck arrive le 25 juillet, nous le saurons donc d'une manière ou d'une autre assez bientôt.

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