Fear The Spotlight commence comme beaucoup de bonnes histoires d’horreur. Un couple d'amis – la gentille ringarde Vivian et sa copine gothique Amy – se faufilent à l'école après les heures d'ouverture pour effectuer une séance. Après tout, l’école a une histoire effrayante, grâce à un incendie quelques années plus tôt qui a coûté la vie à plusieurs étudiants. C'est un peu morbide et irrespectueux d'essayer de contacter les esprits d'un groupe d'enfants dans la bibliothèque de l'école, mais bon, les adolescents sont morbides et irrespectueux.

J'ai joué une courte démo de Fear The Spotlight lors de l'événement Play Days du Summer Game Fest 2024, et au début, c'est ce qui m'a le plus marqué – du moins, au début. En se faufilant dans les couloirs de l’école et en écoutant les conversations entre la protagoniste Vivian et Amy, le tout semblait assez naturel et réaliste. Un enfant gothique se lie d'amitié avec un nerd et les deux ont des ennuis ensemble – je suis sûr que beaucoup de gens ont exactement cette histoire dans leur vie quelque part.

Fear The Spotlight associe une histoire d'horreur pour adolescents des années 1990 à une esthétique d'horreur de survie des années 1990. Le jeu rappelle le look des premiers jeux 3D sur la PlayStation originale, notamment Silent Hill. Les visuels en blocs et à basse résolution fonctionnent bien avec le décor sombre du lycée, donnant à l'ensemble du jeu une étrange irréalité parfaite pour une histoire de fantômes.

Le jeu, le produit de l'équipe de deux personnes, mari et femme, Cozy Game Pals, est sorti sous une forme antérieure en 2023. Il a depuis été repris pour publication par Blumhouse Games, la branche jeux vidéo du studio de production de films. Blumhouse, et sera réédité à l'automne 2024 avec un contenu d'histoire supplémentaire. Mais bien qu'il existe depuis environ neuf mois, Fear The Spotlight n'est pas un jeu que j'avais chronométré avant le Summer Game Fest, et après l'avoir essayé pendant quelques minutes, j'ai été déçu de n'en avoir pas entendu parler auparavant.

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La bibliothèque devient rapidement sombre, effrayante et étrange.
La bibliothèque devient rapidement sombre, effrayante et étrange.

La démo a commencé avec Vivian et Amy traversant les couloirs et se dirigeant vers la bibliothèque. En cours de route, il y a eu un rapide segment furtif, dans lequel les filles se sont cachées sous une table pour éviter l'œil d'une caméra de surveillance. Ce serait le point fort du titre, rester dans l'ombre pour éviter d'être vu comme un élément majeur du gameplay.

Lorsque nous arrivons à la bibliothèque, nous voyons l’autre élément majeur du gameplay : la résolution d’énigmes à la première personne. Vivian part à la recherche d'une planche à spiritueux (autrement connue sous le nom de planche Ouija), qui est conservée dans une vitrine en verre de la bibliothèque. Pour l'ouvrir, Vivian a besoin d'une clé du bureau de la bibliothèque ; pour entrer au bureau, elle a besoin d'une carte d'accès. Chaque fois qu'elle interagit avec l'un de ces éléments, le jeu passe d'une perspective à la troisième personne à la première personne. Vous guidez un curseur autour d'une version statique de la vitrine pour trouver les pièces que vous pouvez déplacer ou avec lesquelles interagir. Toucher le verrou de l'écran, par exemple, fait apparaître l'inventaire de Vivian pour choisir un objet à utiliser avec, comme une clé.

Ces moments interactifs vous donnent également l’occasion d’en apprendre davantage sur le monde qui vous entoure. Comme dans Resident Evil ou Silent Hill, appuyer sur le bouton d'activation de l'un des autres objets de la boîte fait apparaître un petit texte à leur sujet, donnant une partie du monologue interne de Vivian sur tout ce qu'elle voit ou lit. Certains de ces moments sont assez instructifs, donnant une meilleure idée de la relation entre Vivian et Amy. Fear The Spotlight semble porter une grande attention aux détails en fournissant de petites informations qui améliorent votre compréhension de l'histoire. Par exemple, lorsque Vivian récupère la carte d'accès au bureau d'information, nous découvrons à quel point Vivian est une nerd : c'est sa propre carte d'accès, car elle est l'une des meilleures étudiantes bénévoles de la bibliothèque.

Les énigmes semblent être généralement traitées à la première personne, où vous pouvez interagir avec des objets.
Les énigmes semblent être généralement traitées à la première personne, où vous pouvez interagir avec des objets.

Vivian amène le tableau des esprits à une table où Amy attend, où il y a un autre peu d'interactivité à la première personne. Lorsqu'Amy vous passe un carnet d'allumettes, vous en retirez quelques-unes de votre inventaire et allumez les bougies pour commencer la séance. Placer votre curseur sur la planchette et maintenir un bouton enfoncé simule la façon dont vous interagiriez avec la planche spirituelle dans la vraie vie, mais à mesure qu'Amy commence à poser des questions, elle commence à se déplacer de manière erratique sur la planche. Une silhouette sombre apparaît derrière Amy et les bougies s'éteignent, plongeant la pièce dans l'obscurité totale.

A partir de là, Fear The Spotlight prend une tournure drastique, même pour une démo aussi courte. Je rallume les bougies lentement et péniblement, en les sortant chacune individuellement de la boîte d'allumettes. Lorsque la lumière est enfin rétablie, elle révèle qu'Amy est partie. Vivian attrape une bougie pour éclairer le chemin et vous pouvez commencer à parcourir la bibliothèque à la recherche de votre ami perdu.

Même dans l’obscurité, il devient vite évident que la bibliothèque a changé. Tout d'abord, c'est le chemin par lequel vous êtes venu, avec des étagères retournées pour bloquer le passage. Ensuite, il semble que la bibliothèque elle-même ait changé pour devenir plus grande et plus sinueuse. L'espace lui-même semble trop grand. C’est un autre point où les graphismes PlayStation à l’ancienne amplifient l’étrangeté de Fear the Spotlight. En parcourant un chemin ou un autre, vous voyez souvent – ​​ou pensez voir – une silhouette dans l’obscurité. D’autres fois, vous poursuivez définitivement Amy à travers les piles, mais elle disparaît d’une manière ou d’une autre dans l’espace non naturel. Bien qu'il se passe beaucoup de choses effrayantes, selon les documents de presse partagés pour le jeu, les fantômes que vous obtiendrez de Fear The Spotlight sont atmosphériques – pas de frayeur à craindre ici, si ce n'est pas votre truc. .

Vous devrez vous faufiler derrière les objets et sous les tables pour éviter d'être vu.Vous devrez vous faufiler derrière les objets et sous les tables pour éviter d'être vu.
Vous devrez vous faufiler derrière les objets et sous les tables pour éviter d'être vu.

Alors que Vivian appelle Amy et continue la recherche, une zone lointaine de lumière rouge apparaît et une silhouette à l'intérieur, mais à mesure que nous nous rapprochons, elle disparaît et soudain, le feu se propage à travers la bibliothèque.

À ce stade, Fear The Spotlight déraille. Nous nous précipitons à travers la bibliothèque en fuyant l'incendie, mais la pièce s'est complètement tordue, les étagères et les tables cédant la place à différents murs. Des rideaux rouges pendent devant, rappelant la salle rouge extradimensionnelle de la série télévisée Twin Peaks. Alors que Vivian s'enfuit, le mur devant lui s'ouvre, déchirant la plaque commémorative des étudiants tués dans l'incendie, créant ainsi un chemin. Vivian s'enfuit dans la fissure et l'appareil photo reste en retrait, se concentrant sur les photos des étudiants – les visages sont passés d'étudiants souriants à des démons hurlants.

C'est là que se termine la démo de Fear The Spotlight, donnant juste assez d'impression de Fear The Spotlight pour être vraiment alléchante. Bien qu'il n'ait pas le genre d'intensité pour laquelle les jeux d'horreur et de survie qu'il canalise étaient connus, le sentiment étrange créé par le style graphique et la direction artistique du jeu se marie parfaitement avec l'histoire effrayante dans laquelle se trouvent les personnages. La démo n'était pas tout à fait suffisante. pour avoir une idée complète de tout ce que Fear The Spotlight a à offrir, mais cela m'a donné envie d'en voir plus.

Fear The Spotlight devrait être réédité avec une à deux heures supplémentaires de nouveau contenu, selon son Page Steamen 2024. Il arrive sur PC, PlayStation 4, PS5, Nintendo Switch, Xbox Series X|S et Xbox 360.

Ne manquez pas le reste de la couverture du Summer Game Fest de GameSpot.

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