Le genre de l'horreur asymétrique a explosé ces dernières années. Autrefois un espace habité presque exclusivement par Dead By Daylight (DBD), il comprend désormais plusieurs homologues majeurs, tels que Massacre à la tronçonneuse au Texas, Killer Klowns From Outer Space et Hunt: Showdown. En allant un peu plus loin, de nombreux jeux adjacents à l'horreur, comme Predator: Hunting Grounds et Ghostbusters: Spirits Unleashed, capturent des mécanismes de jeu similaires dans des décors moins effrayants. Le genre est suffisamment ancien maintenant pour qu'un certain nombre de concurrents soient déjà apparus et disparus, comme Friday The 13th et Evil Dead.

Les joueurs les plus dévoués se souviendront peut-être de Last Year: The Nightmare. À l'origine, le jeu d'horreur 5v1 a été développé à peu près au même moment que Dead By Daylight, le financement participatif ayant débuté en 2014. Dans un univers alternatif, il pourrait aujourd'hui être le plus grand concurrent de DBD. Mais une série de circonstances malheureuses ont fait que le jeu n'a jamais vraiment établi de bases solides.

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Lecture en cours: Forest Hills : L'année dernière – Teaser officiel n°3 | La peur ne meurt jamais

Le lancement en 2018, exclusivement sur Discord, pendant la brève période où l'application de messagerie a essayé (et échoué) de concurrencer Steam en tant que place de marché de jeux PC, a rendu la création d'une communauté hautement improbable. Les joueurs ont rejeté l'alternative Steam, comme ils ont tendance à le faire avec tous les autres, ce qui, pour un jeu multijoueur comme Last Year: The Nightmare, a sonné le glas. En 2019, une initiative visant à réinventer le jeu pour Steam avec un nouveau nom, Last Year: Afterdark, n'a pas non plus réussi à attirer l'attention d'un groupe restreint, quoique passionné, de joueurs. En 2020, la pandémie a conduit à l'échec d'un éventuel contrat d'édition à la dernière minute, ce qui a déchiré la feuille de route du contenu du jeu. Ensemble, ces malheureux faux pas ont finalement tué le studio, Elastic Games.

Mais de ses cendres est né Undaunted Games, un studio composé d'une vingtaine de personnes, dont certaines ont travaillé sur les premiers jeux de la franchise. Ensemble, ils réalisent Forest Hills : The Last Year, techniquement la troisième tentative de faire de cette franchise un succès, mais cette fois sans le bagage de ses prédécesseurs. Le nom, Undaunted, vient du refus de l'équipe d'abandonner cette licence en particulier, m'a expliqué le directeur du studio Matthew Itovitch lors d'une conversation récente. Cela est emblématique de l'intention plus large et inébranlable de l'équipe de faire entrer son jeu d'horreur asymétrique au panthéon des titans du genre.

« La raison pour laquelle nous avons initialement choisi le [intellectual] « Notre propriété est que nous avons toujours eu foi en The Last Year », m'a dit Itovitch, ajoutant qu'Undaunted estime que le jeu au cœur de cette saga qui dure depuis des années « a toujours de très bonnes bases ». Forest Hills: The Last Year est réalisé en partant du principe qu'un tel avenir est toujours possible. Ainsi, conserver le nom original dans le titre du jeu est un clin d'œil au noyau de joueurs qui ont vu un potentiel similaire dans les itérations précédentes. L'équipe ne fuit pas le nom.

« Nous rendons toujours hommage au contenu original qui existait et que les gens ont appris à aimer en y jouant », m'a expliqué Brooke Eyler, coordinatrice de la marque. « Mais en plus de cela, c'est collines boisées:L'année dernière. Nous nous développons ; ce n'est plus seulement une école. C'est une ville. Il y a plusieurs endroits que vous pouvez explorer. Ce n'est pas juste une instance de jeu singulière. C'est un monde entier maintenant. »

Forest Hills tire parti de l'Unreal Engine 5, notamment de certaines de ses fonctionnalités les plus éblouissantes comme l'éclairage Lumen, qui, selon Eyler, devrait rendre le jeu « plus immersif » que les versions précédentes. Le jeu renoncera à une période d'accès anticipé et sera lancé directement en 1.0 sur Steam en octobre, avec sept cartes, six Fiends (tueurs), sept Displaced (survivants) et d'autres nouvelles fonctionnalités jamais vues auparavant dans la franchise.

Les problèmes typiques du lycée incluent les devoirs, les SAT, les rencontres et la lutte contre des monstres implacables.
Les problèmes typiques du lycée incluent les devoirs, les SAT, les rencontres et la lutte contre des monstres implacables.

L'équipe a déjà établi une feuille de route de contenu qui est « pratiquement planifiée jusqu'en 2026 », a révélé Eyler. L'idée d'améliorer la technologie, ainsi que d'ajouter plus de cartes, de héros et de monstres, semble être la bonne idée, d'autant plus que Forest Hills fera ses débuts dans un genre beaucoup plus encombré qu'il ne l'était lorsque la franchise a essayé de planter son drapeau pour la première fois. « L'espace est très encombré », a déclaré Eyler, « mais je pense qu'il est important de reconnaître à quel point tous ces jeux sont différents. » En termes de mécanismes, d'atmosphère et d'objectifs, il y a vraiment beaucoup de variété.

Alors, qu'est-ce qui distingue Forest Hills ? « On pense aux classiques cultes, aux slashers des années 90, à la façon dont ils ont des fans qui s'y intéressent et qui les apprécient avec tant d'affection », a-t-elle déclaré. « Nous nous intéressons au camp de l'horreur des années 90, et nous nous efforçons de favoriser ces communautés au sein de notre propre espace personnel afin que vous puissiez vous lancer dans le jeu, jouer avec vos amis et avoir l'impression non seulement d'être impliqué dans ce décor d'horreur, mais aussi de pouvoir en rire avec vos amis. »

Eyler n'a pas donné de détails, mais les joueurs expérimentés sont probablement familiers avec la toxicité du genre. La communauté de Dead By Daylight a la réputation d'être hostile et « en sueur ». J'y suis récemment retourné moi-même après un certain temps d'absence et j'ai reçu des messages haineux immédiatement après mon premier match, ce que j'ai trouvé un peu trop évident.

Je me suis demandé ce qui fait que ces jeux d'horreur PvP deviennent parfois ainsi – DBD n'est pas le seul, c'est juste le plus célèbre – et ce que Forest Hills pourrait faire, le cas échéant, pour empêcher l'hostilité dans sa communauté maintenant qu'elle a enfin la chance d'en construire une correctement. « Nous nous appuyons sur cet humour [and] « La légèreté. Et j'espère que la légèreté est capable de le maintenir au-dessus de toute sorte de toxicité qui pourrait se cacher en dessous », m'a dit Eyler.

Dans Forest Hills, les survivants peuvent travailler ensemble pour fabriquer des objets dans le jeu, comme des armes et des objets de soutien, et ils peuvent même se battre pour éliminer le tueur, ce qui n'est pas souvent une option dans des jeux comme celui-ci. L'équipe espère que ces mécanismes pourront également favoriser une communauté de fans d'horreur plus saine et plus heureuse.

Le Fiend s'opposera à une équipe de cinq joueurs, mais ils auront des capacités spéciales et des alliés IA à leurs côtés.
Le Fiend s'opposera à une équipe de cinq joueurs, mais ils auront des capacités spéciales et des alliés IA à leurs côtés.

« Nous essayons d'encourager les gens à travailler ensemble », a-t-elle poursuivi. « Alors que dans d'autres jeux, c'est peut-être un jeu de type « tueur contre tueur » et si je suis mauvais en tant que tueur, cela signifie que je suis mauvais. Si je ne les tue pas, cela signifie que je suis mauvais. Je dois donc faire tout ce qu'il faut pour les abattre. Et il ne s'agit pas de démolir les gens. Il s'agit de s'amuser. Il s'agit non seulement de s'aider soi-même, mais aussi d'aider son équipe à s'en sortir, car on n'est pas impuissant. Dans Forest Hills, on peut se défendre, et je pense que cela se prête à un peu plus de coopération et à un esprit de compétition qui pourrait être un peu plus amusant car le tueur ne semble pas trop puissant. »

Ce système de crafting est peu commun dans ce genre, et il est rejoint par d'autres mécanismes peu communs ou uniques. Les joueurs qui contrôlent le méchant pourront changer de tueur en cours de partie. Cela permet une plus grande variété de gameplay, car le sorcier fantomatique offre des forces et des faiblesses différentes de celles de l'araignée venimeuse ou du tueur implacable, qui peuvent toutes deux contrer ou être contrées par l'équipe adverse à la volée. Cela me rappelle les moments dans un jeu de tir de héros où un personnage particulier ou une composition d'équipe ne suffit pas, alors vous changez pour aborder le combat sous un nouvel angle.

Même les adolescents survivants, chacun d'entre eux jouant à partir de tropes du lycée comme le sportif, le nerd et la fille populaire, sont découplés de constructions spécifiques, de sorte que deux versions du même personnage peuvent jouer de manière assez différente, ce qui devrait égaliser les règles du jeu lorsque le monstre de l'autre côté pense savoir à qui il s'adresse à un tour donné.

Avec plusieurs malheurs dans son passé, Forest Hills a clairement la meilleure chance de se faire un nom. Malgré les « bonnes bases » de la franchise, The Last Year est un nom auparavant associé à des faux départs et des remakes ratés. Désormais, sur un nouveau moteur, sur la bonne plateforme, favorisant une communauté bon enfant et offrant beaucoup plus de contenu dès le départ, Forest Hills : The Last Year pourrait incarner l'esprit d'un slasher indestructible. Juste au moment où vous pensez qu'il est mort et enterré, il est ressuscité et à nouveau assoiffé de sang.

Forest Hills : L'année dernière est à venir sur Steam le 22 octobre, avec un lancement sur console prévu pour 2025.

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