Pendant des années, il y avait un Raspberry Pi 3 solitaire qui recueillait la poussière sur mon bureau, juste à côté d’une tasse de stylos et d’une pile de Post-Its. De temps en temps, je le prenais et le tournais distraitement, comme s’il s’agissait d’une balle anti-stress. Mais pendant une longue pause de vacances, une idée a commencé à se former dans ma tête: pourrais-je réellement transformer ce presse-papiers glorifié en quelque chose d’utile?

En travaillant ici à TechHive comme je le fais, j’étais au courant d’au moins une façon séduisante de mettre un Tarte aux framboises pour travailler: comme serveur multimédia pour les vidéos et les fichiers musicaux. Maintenant, je ne suis pas un expert en construction de PC, et je ne me considère pas non plus comme un audiophile (même si je pense que je connais un bon son quand je l’entends), mais j’ai été attiré par l’idée de mettre ma modeste collection de CD (et quelques vieux DVD) dans mon propre cloud personnel, où je pourrais le diffuser sur mon téléphone, ma tablette, mon cinéma maison ou à peu près n’importe quel appareil de mon choix.

Maintenant, je ne suis pas ici pour vous donner un guide étape par étape sur la façon de créer votre propre serveur multimédia (nous les avons déjà). Au lieu de cela, je voulais partager quelques choses que j’ai apprises au cours de ma propre expérience, à commencer par…

C’est étonnamment facile

La configuration d’un serveur multimédia domestique peut sembler intimidante, mais ce n’est pas obligatoire. Pour mon premier projet, j’ai pris la voie du milieu, en choisissant d’utiliser le Raspberry Pi basé sur Linux (ce qui implique de passer du temps de qualité avec la ligne de commande dans Terminal) avec Plex, un populaire, prêt à l’emploi et relativement facile- à utiliser le package de serveur multimédia. (Nous avons examiné Plex en tant que DVR, mais c’est aussi un serveur de musique et de vidéo capable.)

Il y a de nombreux tutoriels en ligne sur la façon d’installer Plex Media Server sur un Raspberry Pi, et en une heure environ, Plex était opérationnel. Le montage d’une clé USB de 8 Go (j’ai décidé de commencer petit jusqu’à ce que je sache ce que je faisais) sur le Pi s’est avéré un peu plus délicat, même si je l’ai même léché après environ 45 minutes. J’ai ensuite jeté de vieux MP3 et des fichiers vidéo personnels sur la clé USB, et avant que je le sache, mon Raspberry Pi inutilisé s’était transformé en un serveur multimédia.

bibliothèque de serveur multimédia domestique plex Ben Patterson / IDG

Je ne m’attends pas à la construction de PC, mais j’ai eu mon premier serveur multimédia opérationnel sur un Raspberry Pi en seulement quelques heures.

Bien sûr, vous n’avez pas nécessairement besoin d’un Raspberry Pi pour configurer un serveur multimédia domestique. En quelques minutes, vous pouvez simplement installer Plex Media Server sur un Mac ou un PC Windows, choisir des dossiers remplis de musique, de vidéos ou d’autres médias et commencer à diffuser. Il y a des limites à l’installation de Plex sur un PC de bureau ou un ordinateur portable – à savoir, vous devrez le faire fonctionner chaque fois que vous souhaitez diffuser du contenu multimédia – mais c’est un excellent moyen, sans effort, de voir de quoi il s’agit.

Ça ne doit pas être cher

Il est certainement possible de dépenser des milliers de dollars sur des disques NAS, des «points de terminaison» et d’autres matériels pour votre serveur multimédia domestique. Étant le débutant que je suis, j’ai opté pour un budget très bas, ne dépensant que 25 $ pour un lecteur DVD externe (après avoir réalisé que j’avais jeté il y a longtemps mes vieux PC avec des lecteurs optiques) et 30 $ pour un nouveau Clé USB de 256 Go (qui contient toute ma collection de musique de 200 CD, au format FLAC sans perte, avec des tonnes d’espace libre). Oh, et j’ai plus tard jailli pour 40 $ hub USB 3.0 alimenté et 15 $ multiprise (pour des raisons que je vais expliquer dans un instant).

Maintenant, être bon marché avec votre serveur multimédia domestique a ses inconvénients. L’installation d’un logiciel de serveur multimédia sur du matériel sous-alimenté peut entraîner des performances lentes, tandis que lésiner sur des points de terminaison de haute qualité signifie sacrifier une partie de la qualité audio lorsque le flux binaire est converti en analogique. Mais il y a quelque chose à dire pour commencer petit quand vous êtes un débutant, et vous pouvez toujours mettre à niveau votre serveur multimédia morceau par morceau si vous en ressentez l’envie.

Le logiciel de serveur multimédia ne doit pas non plus être coûteux. De nombreuses options gratuites sont disponibles, tandis que le logiciel gratuit Plex vous permet de débloquer des fonctionnalités avancées astucieuses (telles que les téléchargements de musique et les applications iOS et Android de Plex) pour 5 $ par mois. Roon, un serveur multimédia astucieux pour les amateurs de musique (lisez notre critique), propose 13 $ par mois plus chers mais toujours raisonnables.

Vous pouvez (et devriez) réutiliser les composants que vous possédez déjà

Peu de choses me rendent plus heureux que de faire revivre d’anciens composants que j’ai sur mes étagères, et mon projet de serveur multimédia domestique m’a donné de nombreuses opportunités de le faire.

Le point de départ était ce Raspberry Pi qui languissait sur mon bureau, mais j’ai commencé à penser plus grand. Ce MacBook Air de 10 ans que j’allais donner: pourrais-je le transformer en serveur permanent pour mes médias? Pourquoi bien sûr (avec un peu d’aide de Amphétamine, une application MacOS gratuite conçue pour garder votre Mac éveillé indéfiniment). Un vieux disque dur de 512 Go assis sur un autre bureau est devenu un périphérique de stockage multimédia, et quand j’ai extrait un autre disque dur poussiéreux de 512 Go d’un tiroir (je pensais qu’il était mort, mais il est venu à la vie quand je l’ai branché), j’ai décidé de combiner les dans un lecteur RAID de 1 To (ce que vous pouvez faire en quelques clics à l’aide de l’outil Utilitaire de disque MacOS). Un concentrateur USB 3.0 alimenté et une barrette d’alimentation plus tard, et j’avais mon serveur multimédia dédié – lent, bruyant et capricieux, remarquez, mais extrêmement satisfaisant d’un point de vue économique.

Cela peut être une passerelle vers l’audio haute résolution

Pendant des années, je m’étais contenté des MP3 douteux de 128 Kbps que j’avais collectés sur iTunes et Napster (l’ancien Napster, remarquez-moi), ou pour les flux Ogg Vorbis à 320 Kbps légèrement meilleurs sur Spotify. Mais j’avais longtemps senti qu’il manquait quelque chose en écoutant ma bibliothèque MP3; J’entendais les airs, bien sûr, mais je n’étais pas vraiment jouir de la même manière que je l’ai fait avec mes anciens CD. Pour mon projet de serveur multimédia, j’ai décidé de repartir à zéro, en abandonnant les MP3 et en rippant à la place mes CD (en utilisant le logiciel gratuit Copie audio exacte utilitaire) dans des fichiers FLAC sans perte.

Pour être clair, les FLAC 16 bits / 44,1 kHz que vous pouvez extraire des CD ne sont pas considérés comme des fichiers audio haute résolution, qui sont généralement considérés comme 24 bits / 48 kHz ou mieux. Mais s’il est discutable de savoir si l’oreille humaine peut discerner la différence entre un flux 24 bits / 96 kHz et un flux 24 bits / 192 kHz, le saut de qualité entre un MP3 de 128 ou même 320 Kbps et un FLAC 16 bits / 44,1 kHz est dramatique, et cela peut vous laisser un goût pour plus. Et si vous ressentez l’envie de vous lancer dans l’audio haute résolution, vous pouvez télécharger un échantillonneur (HDTracks a quelques) sur votre serveur multimédia domestique et commencez à diffuser gratuitement.

J’ai manqué ma collection de musique

L’une des joies de Spotify, Tidal, Apple Music et d’autres services de musique en streaming est la possibilité de plonger dans un monde de musique, de passer d’une chanson à l’autre dans n’importe quel mix que vous pouvez imaginer. Ce que je n’ai pas réalisé avant de configurer mon serveur multimédia domestique, c’est à quel point j’ai manqué ma musique.

notes de doublure de roon Ben Patterson / IDG

Vous vous souvenez des couvertures d’albums?

Le streaming de mes morceaux sur Plex et (en particulier) Roon m’a rappelé que j’étais assis par terre avec mes disques, écoutant des albums tout au long (vous vous en souvenez?) Tout en débordant la pochette et les notes de la pochette. Au lieu de lancer un mix Spotify sur les enceintes intelligentes Google de notre salon, ma famille et moi ferions la queue Led Zeppelin I-IV et écoutez-les dans l’ordre. J’ai redécouvert des artistes que j’avais connus et aimés à l’université, une musique qui n’aurait jamais fait surface dans mon Spotify Daily Mix. En bref, mon serveur multimédia domestique a redonné vie à mon cartable de CD négligé.

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