Après le départ de M. Otting en mai 2020, Brian P. Brooks a occupé le poste de contrôleur par intérim. À deux reprises, M. Trump a soumis sa candidature pour un mandat complet, mais le Sénat n’a jamais bougé pour le confirmer. M. Brooks a approuvé une nouvelle structure réglementaire pour les sociétés de technologie financière qui leur a donné plus de pouvoir pour accorder des prêts sans avoir à respecter les limites de l’État sur le montant des intérêts qu’elles peuvent facturer aux emprunteurs qu’elles jugent risqués.

M. Brooks était un ancien directeur juridique de Coinbase, un échange de crypto-monnaie. Après son passage à l’OCC, il est devenu directeur général d’un autre échange de crypto-monnaie, Binance.US. Bien que l’OCC ne réglemente pas directement les crypto-monnaies, il a commencé à peser sur la façon dont les banques peuvent utiliser les systèmes de paiement numérique.

Les deux hommes semblaient entretenir des relations chaleureuses avec au moins un directeur général d’une banque : Jamie Dimon de JPMorgan. Une série d’e-mails obtenus par le New York Times via une demande en vertu de la Freedom of Information Act donne un aperçu du va-et-vient facile entre M. Dimon et le principal régulateur de sa banque.

En 2018, M. Otting a remercié M. Dimon d’être « parmi ceux qui veulent que notre pays soit le meilleur possible ». L’année suivante, lorsque M. Otting a informé M. Dimon que l’OCC réduirait ses frais réglementaires pour 2020, le chef de JPMorgan a répondu : « Quelle merveilleuse surprise de fin d’année ! Merci de vous soucier de la santé financière du secteur bancaire et de l’approche disciplinée que vous adoptez en matière de dépenses. C’est excellent à voir.

Les échanges amicaux se sont poursuivis avec M. Brooks. Le 21 mai 2020, le jour où l’OCC a annoncé que M. Otting se retirait et que M. Brooks prendrait sa place, M. Dimon et M. Brooks se sont connectés pour un appel téléphonique. Après l’appel, M. Dimon a écrit : « Brian, j’ai apprécié notre appel téléphonique ce matin et je tiens à réitérer que nous sommes ici pour soutenir vos efforts de toutes les manières possibles.

M. Brooks a répondu « De même » et a ajouté : « Je demanderai à mon assistant de vous contacter la semaine prochaine avec des moments où nous pourrons nous téléphoner et je pourrai passer en revue quelques points de l’ordre du jour politique avec vous et obtenir votre avis sur une poignée d’autres choses sur lesquelles je pourrais utiliser votre point de vue. J’apprécie beaucoup votre sensibilisation – a fait ma journée ! »

M. Otting, qui a reçu des questions du Times sur sa correspondance avec M. Dimon par l’intermédiaire du directeur général du club de golf dont il est copropriétaire à Las Vegas, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

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