Le fondateur de Zcash, Zooko Wilcox, peut sembler une source improbable pour défier le «troisième rail» de Bitcoin, son controversé, cher, pourtant efficace méthode de traitement des transactions, mais à bien des égards, il est le candidat idéal pour offrir une alternative.

Après tout, peu connaissent Bitcoin mieux que lui.

Un participant précoce et actif sur les forums de discussion Bitcoin, Wilcox a fréquemment communiqué et collaboré directement avec le fondateur pseudonyme de Bitcoin, Satoshi Nakomoto. En fait, il est l’auteur du tout premier article de blog sur le bitcoin, auquel Satoshi est lié sur le site Web original Bitcoin.org. C’est le sceau d’approbation ultime en matière de cryptographie.

Cependant, dans un entretien avec Forbes, Wilcox a clairement indiqué que pour autant que Bitcoin est venu, il est loin d’être un projet pleinement formé dans de nombreux domaines.

Pour commencer, la nature pseudonyme de la blockchain, que les pirates et les criminels découvrent lentement n’est pas aussi privée qu’ils l’espéraient, n’était pas l’état final souhaité. Comme le dit Wilcox, “Le fait est, comme, à peu près 100% de tous les premiers bitcoiners, y compris Satoshi et Hal (Finey) et Nick (Szabo) et Adam (Back), et tout le monde… La vie privée était comme le principal proposition de valeur.”

À tout le moins, il était clair qu’il méritait une facturation centrale parallèlement à l’indépendance vis-à-vis des banques centrales, le récit le plus courant de l’histoire d’origine de Bitcoin.

La solution proposée en 2010 s’appelait zk-snarks (Succinct Non-Interactive Argument of Knowledge). En bref, zk-snarks peut être utilisé dans une blockchain pour masquer non seulement les identités de l’expéditeur et du destinataire, mais également les montants des transactions. Intimité totale.

À l’époque où Satoshi développait activement le bitcoin, il espérait intégrer zk-snarks dans le réseau. Cependant, au moment où il s’est éloigné en 2011, la technologie n’était pas assez avancée pour être installée sans ralentir Bitcoin (elle est déjà lente même selon les normes cryptographiques) ou l’encombrer de trop de données.

Wilcox faisait partie d’une équipe de scientifiques en 2012 qui a présenté une proposition pour intégrer zk-snarks au-dessus de Bitcoin lors d’une conférence à San Jose, mais les principaux développeurs leur ont dit que la technologie devait être prouvée sur une autre blockchain avant d’être sérieusement envisagée. .

C’est donc exactement ce que Wilcox a fait – et quelques années plus tard, Zcash est né.

Il est également clair dans ses écrits que Satoshi savait que le bitcoin, en cas de succès, aurait une très grande empreinte carbone, ce que mon collègue Chris Helman a souligné dans un article récent pour Forbes, « C’est la même situation que l’or et les mines d’or. Le coût marginal de l’extraction de l’or a tendance à rester proche du prix de l’or. L’extraction de l’or est un gaspillage, mais ce gaspillage est bien moindre que l’utilité d’avoir de l’or disponible comme moyen d’échange. Je pense que le cas sera le même pour le bitcoin. L’utilité des échanges rendus possibles par le bitcoin dépassera de loin le coût de l’électricité utilisée.

C’est sur ce point que Wilcox souhaite utiliser Zcash pour faire avancer la crypto, à partir d’aujourd’hui. Dans un prochain article de blog partagé exclusivement avec Forbes, il préconise que Zcash s’éloigne du même mécanisme de consensus de « preuve de travail » énergivore que Bitcoin vers une approche de « preuve de participation » plus respectueuse de l’environnement.

Les implications d’une telle transition pourraient être énormes. Zcash est un proche cousin de Bitcoin, son code est en fait basé sur Bitcoin, et en cas de succès, il pourrait également ouvrir la porte à Bitcoin en évitant éventuellement l’exploitation minière.

Alors, qu’est-ce qu’une « preuve de participation » exactement ? Plutôt que d’exploiter des millions de dollars de matériel informatique énergivore pour résoudre des problèmes mathématiques complexes en échange de bitcoins fraîchement émis, les nœuds du réseau affichent des avoirs en garantie à risque de confiscation s’ils agissent de manière déshonorante. La preuve de participation est plus légère, plus rapide et, selon les mots de Wilcox, encore plus sûre que la preuve de travail.

«Je pense que la preuve de travail présente des failles de sécurité, comme l’ont démontré les 51% d’attaques qui se sont produites (lorsqu’un mineur contrôle la majorité de la puissance de calcul sur le réseau et peut voler des jetons). Et je pense que la preuve de participation peut fournir un type de sécurité beaucoup plus puissant et à moindre coût. »

Il a également souligné que dans les configurations de preuve de travail, les utilisateurs ont peu de recours si le réseau est attaqué. Cependant, sur un réseau de preuve de participation, les mauvais acteurs peuvent être identifiés et leurs jetons révoqués afin que le reste du réseau puisse continuer à fonctionner comme d’habitude. En fait, cela ressemble à un argument proposé par le créateur d’Ethereum, Vitalik Buterin, qui traverse également une transition ardue de la preuve de travail à la preuve de participation, pour justifier le changement.

Lorsqu’on lui demande pourquoi il plaide en faveur de la transition maintenant, Wilcox indique quelques raisons clés, notamment que la preuve de participation est « prouvée » et n’est plus expérimentale. Pour preuve, il cite le lancement réussi de réseaux tels que Algorand, Cardano, Cosmos et Tezos.

En fait, les préoccupations environnementales ne semblent pas être une justification majeure du changement, mais plutôt sa conviction que la preuve de participation est la meilleure approche globale pour aller de l’avant. Il reconnaît également que, à tort ou à raison, les gens s’inquiètent de plus en plus de l’empreinte carbone de la crypto. Passer à la preuve de participation dans son esprit est alors une victoire pour tout le monde.

Cela dit, alors que Zcash est basé sur Bitcoin et partage bon nombre des mêmes caractéristiques, jusqu’à sa limite stricte de 21 millions d’unités, les deux réseaux sont dans des univers différents du point de vue de l’adoption et de l’échelle. ZEC (le jeton natif de Zcash) est actuellement au prix de 111,55 $, tandis que le bitcoin est près de 350 fois plus gros à 38 709 $. Bitcoin traite environ 250 000 transactions par jour, tandis que Zcash oscille autour de 4 000. De plus, le taux de hachage du réseau bitcoin de 102 631 000 000 000 000 000 de hachages par seconde est d’un ordre de grandeur supérieur aux 4 992 000 000 de Zcash.

Cela dit, Zcash a triplé les rendements de Bitcoin pour les investisseurs depuis le début de l’année.

Donc, même si Zcash réussit sa transition, cela ne signifie pas que le bitcoin pourrait simplement suivre le même chemin. De plus, la communauté de Bitcoin a toujours été résistante aux changements majeurs, ce qui est compréhensible étant donné son accent sur la sécurité, et la nécessité d’une preuve de travail est devenue une partie durcie de son idéologie.

Une dernière raison pour laquelle les choses avancent maintenant est que, comme le dit Wilcox, nous entrons dans un point d’inflexion lorsqu’il s’agit de protéger notre vie privée contre les gouvernements et les entreprises : « Nous voyons simultanément des méga-entreprises et des gouvernements saisir de plus en plus contrôle sur tout le monde, à la fois à l’est et à l’ouest… Et nous voyons simultanément des gens dans le monde entier devenir plus conscients et valoriser davantage leur vie privée, leur autonomie, leurs relations humaines.

Il pense également que les enjeux augmentent en ce qui concerne les monnaies numériques des banques centrales (CBDC) et les craintes du capitalisme de surveillance. Cela dit, Wilcox ne serait pas opposé à une collaboration avec des banques du monde entier si elles souhaitaient intégrer Zcash et zk-snarks, déclarant: «Nous pourrions certainement les aider à proposer des améliorations ou des variantes, sans preuve de connaissance qui serviraient leurs objectifs. Mais nous ne le ferions que si celui-ci était réinjecté dans ZEC, qui est le moteur de notre mission, notre mission est de responsabiliser et de libérer tout le monde dans le monde.

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