Devrions-nous nous attendre à ce que les cybercriminels abandonnent la crypto-monnaie pseudonyme pour d’autres formes de paiement qui pourraient être plus efficaces pour dérouter les forces de l’ordre ?

Plus tôt cette semaine, le ministère de la Justice a annoncé avoir saisi environ 2,3 millions de dollars de bitcoins (BTC 63,7) collectés dans le paiement BTC 75 pour le ransomware Colonial Pipeline. Cela signifie-t-il que Bitcoin est « piratable » – avec suffisamment de puissance de calcul ?

Pendant des années, les faiblesses (ou les forces, selon votre point de vue) de Bitcoin sont connues, mais sont rarement mises en évidence. Mais les escrocs sont devenus avides, ou le marché vient de décider pour eux. Avec l’ébullition du sentiment public, ainsi que la volonté des décideurs politiques de poursuivre ceux qui tentent de prendre le contrôle des infrastructures critiques, l’appétit d’aller après Bitcoin a refait surface.

Le problème est que Bitcoin est pseudonyme, mais certainement pas anonyme. Bien qu’il ait l’avantage du premier moteur et qu’il ait conservé une grande partie de l’effet de réseau résiduel et de la valeur connexe, des failles dans l’armure d’anonymat réputée commencent à apparaître.

Comme le grand livre historique complet est accessible au public, l’analyse des modèles de trafic impliquant une adresse donnée permet de faire correspondre un modèle de paiement exceptionnel à une adresse Bitcoin particulière et de poursuivre ce terrier de lapin pour éventuellement poursuivre le véritable propriétaire. Étant donné que des parties suffisamment motivées ont mis des années à tester la théorie, ce n’était qu’une question de temps avant qu’une cible d’une importance suffisante ne fasse surface pour lancer leurs armes.

En parlant d’armes, la Fed a récemment augmenté le classement de gravité des ransomwares à celui d’activités terroristes, étendant la portée, le mandat et le budget des efforts gouvernementaux pour le traquer et l’éradiquer, même de plus en plus à l’étranger. S’ils peuvent le suivre.

Il y a des années, d’autres crypto-monnaies plus axées sur la confidentialité, telles que Monero, ont commencé à aborder la transparence des transactions de Bitcoin, en mettant en œuvre des éléments tels que des signatures annulaires et d’autres défenses techniques contre la traçabilité. Mais beaucoup d’entre eux ont échoué dans leur capacité à devenir suffisamment négociés pour effectuer des transactions mondiales de manière transparente; cet endroit est resté centré sur Bitcoin, et plus tard sur Ethereum.

Mais il y en a plein d’autres.

Alors que la colère entourant les paiements démesurés des ransomwares semble sur le point de se poursuivre pendant un certain temps, les mauvais acteurs semblent plus susceptibles de fuir de plus en plus la plate-forme Bitcoin pour les paiements. Sur les quelque 5 000 alternatives actuellement répertoriées sur une plate-forme de trading populaire, d’autres dans le top dix semblent sur le point de se diriger vers la première place, surtout si elles obtiennent le bon anonymat.

Cela devait arriver.

À mesure que les marchés mûrissent et que les utilisateurs souhaitent une plate-forme plus complète et plus robuste, un regain d’intérêt pour des alternatives plus anonymes semble naturel. Tout ce qu’il fallait, c’était un point de basculement. C’est peut-être ça. Non pas qu’un exode instantané parmi les personnes sans scrupules numériques semble imminent, mais attendez-vous à ce que les gangs de ransomware se concentrent de nouveau sur des formes de paiement alternatives qui sont mieux à même de cacher leurs traces.

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