State Street, une banque dépositaire américaine qui supervise plus de 40 milliards de dollars d’actifs, met en place une nouvelle division numérique, reflétant la pression exercée sur les sociétés de services financiers pour aider les clients à négocier des crypto-monnaies alors même que les régulateurs élaborent des règles pour le secteur.

Cette décision est intervenue quelques semaines seulement après que la banque basée à Boston a été nommée par Iconic Funds pour servir d’administrateur d’un billet négocié en bourse adossé à des bitcoins et coté à la Bourse de Francfort.

Nadine Chakar, qui dirigera State Street Digital, a déclaré au Financial Times que la banque cherchait à suivre les clients qui avaient augmenté leur exposition à la cryptographie de 300% au cours des deux à trois derniers mois.

“Nous sommes maintenant à un point de basculement où cela évolue rapidement”, a-t-elle déclaré. «Nous recevons des appels de dotations et de fondations qui reçoivent des dons en crypto et disent que faisons-nous avec cela? Nous voyons des entreprises qui envisagent d’ajouter la crypto à leurs bilans. »

Les banques dépositaires perçoivent des commissions en fournissant des services de back-office tels que la tenue de registres et la compensation des transactions aux gestionnaires de fonds. Fin mars, State Street détenait 40,3 milliards de dollars sous garde ou sous administration et 3,6 milliards de dollars dans sa propre branche de gestion de fonds.

La création de la nouvelle division de State Street pour la finance numérique fait suite à des initiatives similaires prises ces derniers mois par des concurrents tels que Bank of New York Mellon, Northern Trust et Standard Chartered.

Chakar a déclaré que State Street s’était préparé au lancement de son unité numérique en s’associant à des institutions universitaires sur des projets de recherche et en assurant la liaison avec les régulateurs.

Cependant, cette décision intervient alors que les régulateurs américains se préparent à jouer un rôle plus actif dans la supervision du marché des crypto-monnaies de 1,5 milliard de dollars, craignant qu’un manque de surveillance appropriée ne nuise aux investisseurs. Plus tôt cette année, les superviseurs bancaires, y compris la Réserve fédérale, ont formé une «équipe de sprint» pour établir un «périmètre réglementaire» pour l’industrie.

Chakar a déclaré : « Nous prendrons en charge tout ce que nous sommes autorisés à prendre en charge dans les services de cryptographie d’un point de vue réglementaire. Le niveau de communication avec nos régulateurs est intense. »

State Street attend également que la Securities and Exchange Commission se prononce sur la possibilité que les fonds négociés en bourse cryptographiques proposés puissent être cotés aux États-Unis. Ceux qui attendent l’approbation incluent VanEck Bitcoin Trust, qui a nommé en mars State Street comme administrateur de fonds et agent de transfert.

Chakar a déclaré que State Street avait “beaucoup de clients cherchant à lancer des ETF cryptographiques”, mais a reconnu qu’il pourrait s’écouler un certain temps avant que la SEC n’agisse sur les demandes en attente telles que celle déposée par VanEck.

“S’ils ont besoin de plus de temps pour bien faire les choses et fournir à l’industrie la clarté dont nous avons besoin, nous continuerons à travailler avec nos clients”, a-t-elle déclaré. « Dans ce cas, la patience est une vertu. Nous continuerons à être patients. »

Comme de nombreux dirigeants de l’industrie, Chakar a souligné que l’opportunité numérique pour State Street va au-delà des crypto-monnaies – et inclut l’utilisation de la technologie blockchain pour rendre la finance plus efficace.

« Nous sommes en train de bouleverser l’industrie », a-t-elle déclaré.

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