Écrit par Leah Dolan, CNN

Sotheby’s est devenue la première grande maison de vente aux enchères à introduire les crypto-monnaies comme moyen de paiement pour les œuvres d’art physiques, après ses précédentes ventes avec l’art numérique NFT le mois dernier.

“L’amour est dans l’air” (2003), l’une des œuvres les plus reconnaissables de l’artiste de rue Banksy, est la première pièce que Sotheby’s rendra éligible à l’achat via Bitcoin ou Ether. On estime qu’il se vendra entre 3 et 5 millions de dollars (entre 35 et 53 Bitcoin) lors de sa mise aux enchères le 12 mai à New York.

Bien que Sotheby’s s’en tienne aux offres conventionnelles en USD, l’acheteur gagnant aura la possibilité de payer le prix d’adjudication en utilisant la crypto-monnaie (la crypto ne sera pas acceptée pour la prime de l’acheteur et la prime de frais généraux, selon un relevé électronique de la maison de vente aux enchères). L’acceptation de Bitcoin et d’Ether en tant que transfert de fonds légitime s’inscrit dans le cadre d’une collaboration entre la maison de vente aux enchères et Coinbase – l’une des plus grandes plateformes d’échange de crypto-monnaie au monde.

Banksy "L'amour est dans l'air" sera la première œuvre d'art physique pouvant être achetée via Sotheby's avec des fonds numériques.

«L’amour est dans l’air» de Banksy sera la première œuvre d’art physique pouvant être achetée via Sotheby’s avec des fonds numériques. Crédit: Avec l’aimable autorisation de Sotheby’s

Le monde de l’art a connu un changement ces derniers temps, car certaines œuvres d’art numériques sous la forme de jetons non fongibles (ou NFT) se sont vendues à des prix époustouflants. Les NFT utilisent un registre numérique pour certifier que le travail est original et authentique et, comme la crypto-monnaie, s’appuient sur la technologie blockchain. Mais avec la baisse du prix moyen des NFT, certains pensent que la bulle éclate déjà.

Sotheby’s a lancé le mois dernier sa vente réservée aux NFT, “The Fungible”. La maison de vente aux enchères a déclaré dans un communiqué de presse que sa décision de reconnaître désormais les crypto-monnaies comme méthode de paiement est un arrangement “définissant le marché” et une “continuation de l’expérimentation de Sotheby’s avec les nouvelles technologies”.

Bien qu’il n’y ait aucun doute qu’un mouvement se construit – la galerie d’art indépendante Dadiani Fine Art à Londres a commencé à tester des solutions de paiement crypto-monnaie en 2017, et en mars, Elon Musk a tweeté que vous pouviez maintenant acheter une Tesla avec Bitcoin – les fournisseurs acceptant la crypto-monnaie sont toujours les niche plutôt que la norme.
Les critiques ont également averti que le processus de validation nécessaire à ces transactions numériques est préjudiciable à l’environnement, nécessitant des niveaux élevés d’électricité. Une étude a révélé que Bitcoin produit 22 mégatonnes d’émissions de CO2 chaque année – une empreinte carbone qui rivalise avec la production de Las Vegas.

Pourtant, malgré son impact écologique, le réseau de distribution de crypto sans banque donne aux monnaies numériques un attrait quelque peu utopique. Sanchan Saxena, vice-président du produit de Coinbase, a déclaré que Sotheby’s «évoluait avec sa base de clients pour répondre aux besoins des consommateurs de crypto-forward».

Le travail de Banksy témoigne d’un désir de renverser le statu quo. L’artiste de rue anonyme s’est fait un nom en orchestrant des cascades de haut niveau dans le monde de l’art qui fournissent un élément de commentaire social – y compris le déchiquetage de sa propre œuvre d’art après qu’elle se soit vendue 1,4 million de dollars chez Sotheby’s Londres en 2018.

Dans un communiqué de presse, Sotheby’s a déclaré espérer qu’en lançant son adoption de la crypto-monnaie avec “Love is in the Air”, ils honorent l’héritage de Banksy en unissant “le plus grand perturbateur de la finance avec l’un des perturbateurs les plus notables du monde de l’art”.

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