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Jenny Nicholls est un écrivain basé à Waiheke, spécialisé dans les commentaires scientifiques.

OPINION: J’ai un bon ami, un expert en cybersécurité, qui exploite la crypto-monnaie dans sa buanderie et dans le sous-sol de sa mère. Ce type d’exploitation minière n’utilise pas de pics et de pelles, mais des tours d’ordinateurs empilés reliés par de gros câbles, qui ressemblent à des lanières de réglisse. L’air est chaud, chaud même, comme à l’intérieur d’une vraie mine.

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En hiver, les « plates-formes » minières de Patrick génèrent tellement de chaleur qu’elles gardent au chaud deux étages de la maison de quatre chambres de sa mère ; sa facture d’électricité à l’adresse est d’au moins 400 $ par mois.

Jusqu’à présent, dit Patrick, même si certaines crypto-monnaies ont grimpé (et chuté), en valeur, son passe-temps ne l’a pas rendu riche – il s’est retrouvé avec beaucoup de “pièces de merde”.

«Si j’avais extrait Ethereum et que je l’avais mis en banque, je serais probablement à quelques centaines de milliers de dollars. Mais je l’ai échangé contre des pièces de merde, en espérant que celles-ci montent (montent en valeur) alors que j’aurais dû garder l’Ethereum.

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Je vais m’arrêter ici pour reconnaître la saveur enfantine du jargon crypto, dans des phrases comme crypto bros, cryptojacking, lambos (lamborghinis), sacs et porte-sacs, ATH et altcoins, DeFi et obtenir du rekt, ou de préférence ne pas obtenir de rekt, car c’est exactement ce que cela ressemble, juste orthographié différemment.

Patrick exploite Ethereum parce qu’il aime le fonctionnement mathématique de la blockchain, un registre numérique relié entre eux à l’aide de la cryptographie – une technique utilisée dans la cybersécurité “en présence d’un comportement contradictoire”, comme le dit Wikipedia.

Il aime également la façon dont le DeFi de crypto, ou système financier décentralisé, est géré par un réseau d’utilisateurs, plutôt que par une entité centrale comme le siège social d’une banque. Patrick pense que les banques sont gonflées et avides – difficiles à discuter – et il voit DeFi comme un moyen de redistribuer équitablement la richesse sur un tel affichage complet dans les parkings d’entreprise des banquiers.

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“Jusqu’à présent, dit Patrick, même si certaines crypto-monnaies ont grimpé (et chuté), en valeur, son passe-temps ne l’a pas rendu riche”, écrit Jenny Nicholls.

Il admet cependant que DeFi en est encore à ses balbutiements et pense que la crypto-monnaie a besoin de plus de réglementation pour protéger les utilisateurs et se prémunir contre les activités criminelles.

Les banques ont peut-être rapproché créanciers et débiteurs depuis que la Banco dei Medici a amélioré les registres au XVe siècle, mais Patrick pense qu’il est temps de passer à autre chose. Beaucoup d’autres partagent ce point de vue, et tous ne sont pas des crypto bros.

En 2016, le journaliste britannique John Lanchester a écrit un long article de réflexion dans la London Review of Books intitulé When Bitcoin Grows Up. “Les possibilités les plus simples et les plus grandes [for radical change to financial systems]», a écrit Lanchester, « concernent la connectivité. Nous sommes plus connectés de plus de façons à plus de personnes que nous ne l’avons jamais été à aucun moment de l’histoire humaine. Cela change tout, et ce serait profondément étrange si cela ne changeait pas l’argent aussi.

Il pointe du doigt les milliards de personnes dans les pays en développement qui possèdent un téléphone, mais n’ont pas de compte bancaire.

INA FASSBENDER | AFP | Getty Images

“Si j’avais extrait Ethereum et que je l’avais mis en banque, je serais probablement à quelques centaines de milliers de dollars”, déclare Patrick, l’ami de Jenny Nicholls.

“Si votre téléphone peut vous donner accès à ce dont vous auriez besoin d’une banque”, déclare Lanchester, “eh bien, vous venez de désinventer le besoin des banques et de changer fondamentalement le fonctionnement du système monétaire, à travers des pans entiers du monde.”

La crypto-monnaie, cependant, n’est probablement pas la réponse.

M-Pesa, un service kenyan de transfert d’argent par téléphone mobile, a été créé à peu près de la même manière que Bitcoin. Contrairement au Bitcoin, M-Pesa est désormais populaire dans une grande partie de l’Afrique, gérant le type de transactions quotidiennes de masse dont les “maximalistes” de la crypto-monnaie ne peuvent que rêver.

Les sceptiques utilisent souvent M-Pesa pour démontrer les lacunes de la crypto : la blockchain décentralisée de Bitcoin, disent-ils, rend les transactions de masse lentes et horriblement inefficaces, et sa volatilité signifie que vous ne savez jamais combien cela vaudra demain.

Jenny Nicholls :

Fourni

Jenny Nicholls : “Mais même l’utilisation d’énergies renouvelables pour l’extraction de crypto-monnaies aspire l’énergie des voitures électriques, des maisons et des hôpitaux. Est-ce que tout cela en vaut la peine ?

Nicholas Weaver, un expert américain en crypto-monnaie qui est devenu l’un de ses critiques les plus virulents, l’a exprimé ainsi : « M-Pesa est énorme. Parce qu’il attache simplement un solde à votre compte téléphonique. Et vous pouvez envoyer un SMS à quelqu’un d’autre pour transférer de l’argent de cette façon. Ainsi, même avec le téléphone stupide le plus basique, vous disposez d’une monnaie électronique facile à utiliser. Et cela a pris le contrôle de plusieurs pays et est devenu un énorme système de paiement principal. [Whereas] la crypto-monnaie ne fonctionne pas.

Ironiquement, Patrick, pas en reste dans le département des cerveaux, a conçu une application qui fait à peu près la même chose que M-Pesa. Les banques néo-zélandaises n’étaient pas intéressées.

Le magazine Forbes a récemment publié une comparaison des taux de transactions numériques. “Visa, par exemple, peut gérer environ 1700 transactions par seconde (TPS) par rapport aux 4 TPS de Bitcoin.” Et Visa utilise beaucoup moins d’énergie.

Bitcoin consomme de l’électricité, a noté Forbes, à un rythme annuel supérieur à la consommation annuelle totale d’électricité de la Norvège. “En fait, Bitcoin utilise 707 kilowattheures (kWh) d’électricité par transaction, soit 11 fois celle d’Ethereum.”

Pour les écologistes comme moi, cela rend Bitcoin intenable.

Les défenseurs de Crypto rejetteraient ces critiques, ainsi que celles concernant le blanchiment d’argent endémique, en tant que “FUD” – Peur, incertitude et doute. FUD est la version crypto des ”fausses nouvelles”. Le nouvel algorithme prévu par Ethereum, disent-ils, améliorera considérablement son empreinte carbone.

La majeure partie de la plate-forme minière de Patrick se trouve à Auckland, qui tire son électricité de sources renouvelables hydroélectriques, éoliennes et géothermiques. Mais même l’utilisation d’énergies renouvelables pour l’extraction de crypto-monnaies aspire l’énergie des voitures électriques, des maisons et des hôpitaux. Tout cela en vaut-il la peine ?

Le journaliste Nathan Robinson a conclu son interview de l’archisceptique Weaver avec ce résumé de son argumentation : « Il n’y a aucun problème que la crypto-monnaie résout, et dans la mesure où elle est fonctionnelle, elle fait les choses pires que ce que nous pouvons déjà faire avec les systèmes de paiement électronique existants. . Dans la mesure où il a des avantages, l’avantage est de commettre des crimes.

Le titre de l’interview du magazine était Pourquoi cet informaticien dit que toutes les crypto-monnaies devraient «mourir dans un incendie».

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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