Bitcoin est en train de bâtir une clientèle loyaliste dans le cœur industriel de la Norvège, alors que l’une des personnes les plus riches du pays embrasse la crypto-monnaie toujours controversée.

Kjell Inge Rokke, qui a commencé comme pêcheur pour construire une fortune d’environ 5 milliards de dollars dans l’industrie offshore norvégienne, a déjà révélé sa conviction que Bitcoin serait «du bon côté de l’histoire». À présent Aker ASA, la société d’investissement industriel de Rokke, se dit ouverte à l’idée d’accepter le paiement en crypto-monnaie.

Kjell Inge Rokke

«Nous sommes curieux de connaître cette technologie», a déclaré Oyvind Eriksen, directeur général d’Aker pendant plus d’une décennie, dans une interview. Cela implique de comprendre comment Bitcoin et la blockchain sur laquelle il est basé «changeront les comportements et les marchés sur lesquels nous sommes».

Eriksen dit Aker, qui possède un producteur de pétrole Aker BP et s’est plus récemment diversifié dans les technologies vertes et les énergies renouvelables, ne reconfigure pas encore son système de paiement, mais «les choses se passent très rapidement ici», a déclaré Eriksen. «Je ne suis pas étranger» à l’idée de recevoir un paiement en Bitcoin, a-t-il déclaré.

Les commentaires représentent un petit acte de foi en Norvège, où le gouverneur de la banque centrale a fustigé Bitcoin. Dans une interview plus tôt cette année, le gouverneur Oystein Olsen l’a qualifiée de «beaucoup trop gourmande en ressources, bien trop coûteuse et surtout, elle ne préserve pas la stabilité». Les inquiétudes concernant l’empreinte carbone de l’exploitation minière de Bitcoin cette semaine ont incité le PDG de Tesla Inc., Elon Musk – un ancien fan de la crypto-monnaie – à lui tourner le dos.

Mais Aker dit que les derniers commentaires de Musk «n’ont rien changé».

Pas si, quand

Rokke, qui détient près de 70% d’Aker via ses sociétés de portefeuille, affirme que l’entrée de Bitcoin dans l’économie traditionnelle est inévitable. «La question n’est pas de savoir si, mais quand», a-t-il déclaré dans un lettre aux actionnaires plus tôt cette année. Aker doit donc «suivre le rythme», a-t-il déclaré.

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