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Le département du Trésor a interdit lundi aux Américains d’utiliser la plate-forme de crypto-monnaie Tornado Cash, affirmant que le service a aidé les criminels à blanchir plus de 7 milliards de dollars de devises virtuelles.

La répression était le dernier effort du gouvernement américain pour freiner l’industrie de la cryptographie, alors que les législateurs et les régulateurs sont de plus en plus préoccupés par la volatilité des monnaies virtuelles et leur rôle dans la facilitation du piratage et d’autres crimes. Qualifiant la plateforme de «menace pour la sécurité nationale des États-Unis», le département du Trésor a placé Tornado Cash sur une liste noire d’entités sanctionnées, rendant illégal pour les Américains d’envoyer ou de recevoir de l’argent en utilisant le service.

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“Malgré les assurances publiques contraires, Tornado Cash a échoué à plusieurs reprises à imposer des contrôles efficaces destinés à l’empêcher de blanchir des fonds pour des cyberacteurs malveillants”, a déclaré Brian Nelson, sous-secrétaire au terrorisme et au renseignement financier, dans un communiqué.

Les criminels utilisent depuis longtemps les monnaies virtuelles pour effectuer des transactions anonymes, échangeant des pièces numériques contre de la drogue ou d’autres marchandises illicites. Mais l’anonymat de la cryptographie n’offre pas une sécurité totale : les transactions cryptographiques sont enregistrées sur des registres accessibles au public appelés blockchains, permettant aux responsables de l’application des lois de suivre l’argent.

Des plateformes comme Tornado Cash sont conçues pour rendre ce type de suivi plus difficile. Ces “mixeurs” cryptographiques reçoivent plusieurs flux de transactions, puis les combinent pour masquer l’origine et la destination des fonds. Selon le département du Trésor, Tornado Cash a été utilisé pour blanchir plus de 455 millions de dollars en cryptos volés cette année par des pirates informatiques soutenus par la Corée du Nord appelés le groupe Lazarus.

Un message sur le compte Twitter officiel de Tornado Cash n’a pas été renvoyé. Roman Semenov, l’un des trois fondateurs de l’entreprise, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Depuis son lancement en 2019, Tornado Cash a pris de l’importance en grande partie parce que les enregistrements de la blockchain montrent que les pirates l’ont utilisé pour déplacer des crypto-monnaies volées. Dans des interviews, M. Semenov a défendu le service, affirmant que le logiciel protège la vie privée des commerçants de crypto légitimes qui pourraient être ciblés par des ravisseurs ou des voleurs.

Dans un communiqué, le groupe de défense des cryptomonnaies Coin Center a critiqué l’annonce du département du Trésor, affirmant que Tornado Cash était une plate-forme neutre “qui peut être utilisée à bon ou à mauvais escient comme toute autre technologie”.

“Ce n’est pas un mauvais acteur en particulier qui est sanctionné”, indique le communiqué. “Au lieu de cela, ce sont tous les Américains qui souhaitent utiliser cet outil automatisé afin de protéger leur propre vie privée lors de transactions en ligne.”

À mesure que le marché des monnaies numériques s’est développé, le gouvernement fédéral a de plus en plus réprimé les sociétés de cryptographie, qui sont peu réglementées. Tether, une société stablecoin, a été condamnée à une amende l’année dernière par la Commodity Futures Trading Commission pour des déclarations inexactes sur ses réserves, tandis que le ministère de la Justice a porté des accusations de délit d’initié le mois dernier contre un ancien employé de Coinbase, le plus grand échange de crypto américain.

L’échange de crypto-monnaie Kraken fait également l’objet d’une enquête du département du Trésor pour d’éventuelles violations des sanctions américaines.

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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