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Un ingénieur inspecte une unité de traitement graphique (GPU) AMD de Sapphire Technology Ltd. dans la ferme de cryptographie Evobits à Cluj-Napoca, en Roumanie, le mercredi 22 janvier 2021.

Akos Stiller | Bloomberg | Getty Images

Mardi, le comité sénatorial des banques a pressé un panel d’experts de l’industrie de la cryptographie sur les risques systémiques lors d’une audition intitulée “Crypto-monnaies : à quoi servent-elles ?”

Certains législateurs ont tenu à parler en faveur des attributs positifs de l’industrie. La sénatrice Cynthia Lummis, R-Wyo., a déclaré que la transparence et l’ouverture de la finance open source peuvent promouvoir l’inclusion financière. Le sénateur Sherrod Brown, D-Ohio, a déclaré que la technologie blockchain pourrait avoir de nombreuses applications non financières utiles. La salle ne semblait en grande partie pas convaincue que les crypto-monnaies constitueraient une bonne solution au système financier existant et très défectueux.

“Au lieu de quitter notre système, notre système financier aux caprices des banques géantes crypto met le système aux caprices d’un groupe obscur et sans visage de super codeurs et de mineurs, ce qui ne me semble pas mieux”, a déclaré la sénatrice Elizabeth Warren, D-Mass., dit.

Dans une lettre mardi, Warren a également appelé la secrétaire au Trésor Janet Yellen à rédiger un cadre que les agences fédérales peuvent utiliser pour réglementer les crypto-monnaies.

“Alors que la demande de crypto-monnaies continue de croître et que ces actifs s’intègrent de plus en plus dans notre système financier, les consommateurs, l’environnement et notre système financier sont de plus en plus menacés”, a écrit Warren.

Deux thèmes clés

Les législateurs étaient obsédés par deux thèmes majeurs : la réalité de la nature décentralisée des crypto-monnaies – c’est-à-dire le fait qu’elles ne reposent pas sur des autorités centralisées comme les banques – et les défaillances du système sur les marchés de la cryptographie qui pourraient se répercuter sur le système financier traditionnel.

“La cryptographie comprise à travers une lentille réaliste n’est pas une carte miracle pour sortir du système financier, elle a les mêmes problèmes”, a déclaré Angela Walch, participante à l’audience et professeure à l’Université St. Mary’s. École de droit. “Nous devons reconnaître les concentrations de pouvoir en son sein et prendre des décisions réfléchies en matière de politique et de risque sur la manière de gérer ce pouvoir.”

Walch, qui est également associé de recherche au UCL Center for Blockchain Technologies, a siégé au panel aux côtés de Jerry Brito, directeur exécutif de l’organisation de recherche et de plaidoyer Coin Center, et Marta Belcher, présidente de la Filecoin Foundation.

En réponse à diverses questions visant à vérifier la réalité de la décentralisation des crypto-monnaies, Walch a averti que prendre les partisans de la crypto au mot pourrait signifier fermer les yeux sur les « poches de pouvoir » concentrées au sein des systèmes de cryptographie, y compris les principaux développeurs de logiciels et les mineurs qui peuvent « exploiter leur position de pouvoir pour affecter les utilisateurs des systèmes.

Risque systémique?

Les législateurs ont également insisté auprès du panel sur les problèmes de développement de la crypto-monnaie “en cascade dans le système financier conventionnel”, comme l’a dit le sénateur Pat Toomey, R-Pa.

Bien que cela soit possible, a déclaré Brito du Coin Center, les États-Unis ne devraient pas hésiter à utiliser les crypto-monnaies, mais plutôt mettre en place des garde-fous appropriés pour les fonds spéculatifs et les autres acteurs du marché.

Il a noté que les crypto-monnaies ne sont pas à un niveau d’échelle ou n’atteignent pas l’économie qui a des implications systémiques pour tout le monde, faisant référence aux récents commentaires du président de la Fed d’Atlanta, Raphael Bostic, qui ont également été repris par le président de la Fed de Saint-Louis, James Bullard. En mai, à l’époque où le bitcoin et d’autres crypto-monnaies se sont vendus, les deux décideurs auraient déclaré qu’ils ne considéraient pas les monnaies numériques comme une préoccupation systémique.

Brito a ajouté que même si un bug pourrait constituer une menace systémique pour les monnaies numériques investies par les fonds spéculatifs et autres, la même chose pourrait être dite pour n’importe quelle marchandise, et “les crypto-monnaies sont en fin de compte des marchandises”

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