Le chef de bureau de 27 ans à Madison, Wisconsin, avait investi tous ses investissements dans des crypto-monnaies, y compris bitcoin, ethereum et dogecoin, une blague pièce de monnaie dont il considérait l’ascension rapide comme divertissante si « ridicule ». Cela a alarmé son père, un investisseur expérimenté.

“Il savait que j’avais tout mon argent là-dedans et il s’est dit : ‘J’ai déjà vu ça avec le crash de la bulle Internet, et je ne veux pas te voir perdre des milliers de dollars'”, a déclaré McGurn à CNN. Affaires.

Il a tenu compte de l’avertissement et a vendu ses avoirs en crypto au milieu du mois dernier, juste au moment où une déroute massive s’installait. De nombreuses pièces numériques ont finalement perdu près de la moitié de leur valeur, voire plus.

“J’ai eu de la chance”, a déclaré McGurn. “Je ne pense pas du tout être la norme.”

McGurn fait partie d’une légion d’investisseurs novices dans le domaine des crypto-monnaies. Attirés par les gains énormes qui ont commencé à la fin de 2020 ou par l’enthousiasme autour du dogecoin, ils sont entrés sur le marché en cherchant à gagner de l’argent rapidement ou à éviter de manquer la prochaine grande chose.

Maintenant, dans la foulée de leur première vente massive, certains renoncent à investir pour de bon dans la cryptographie, tandis que d’autres sont déterminés à tenir le coup, confiants dans sa promesse.

“Je ne veux pas paniquer à cause de quelque chose dans lequel je viens de m’aventurer”, a déclaré Akshaya Parthasarathy, un jeune de 24 ans vivant à Chennai, en Inde.

De l’argent frais afflue

Après quelques années ternes, le bitcoin a décollé en décembre dernier, atteignant rapidement une série de records alors que les investissements risqués montaient en flèche après les élections américaines. La manie s’est accélérée quand Tesla (TSLA) a annoncé qu’il commencerait à accepter les paiements en bitcoins pour ses voitures. D’autres grandes entreprises, dont MasterCard (MA) et BNY Mellon (BK), la plus ancienne banque américaine, a déclaré qu’elle se développait dans la cryptographie, signalant une acceptation croissante du grand public.
Les investisseurs amateurs en ont pris note, y compris beaucoup qui cherchaient la prochaine obsession d’Internet après s’y être essayés GameStop (GME) fin janvier. Au cours des trois premiers mois de l’année, 9,5 millions de personnes ont échangé des crypto-monnaies sur l’application Robinhood populaire parmi les jeunes investisseurs, contre 1,7 million le trimestre précédent. La plate-forme crypto Coinbase a signalé 6,1 millions d’utilisateurs de détail actifs au premier trimestre, soit plus du double des trois derniers mois de 2020.
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L’ambiance n’en est que plus frénétique à partir de là. Dogecoin, une crypto-monnaie inspirée d’un mème Internet mettant en vedette un chien shiba inu, a commencé à monter en flèche en avril, atteignant finalement un sommet historique de près de 74 cents le mois dernier. Cela a attiré encore plus d’investisseurs spéculatifs, dont certains ont placé des paris supplémentaires sur des retombées qui n’ont aucune utilité pratique et sont connus dans la communauté crypto comme « shitcoins ».

Après avoir lu des histoires de réussite en ligne ou les avoir entendues par des amis, les nouveaux traders “ne voulaient pas passer à côté”, a déclaré Lisa Kramer, professeure de finance à l’Université de Toronto qui étudie le comportement des investisseurs.

Puis vint le crash. Le marché a été à la hauteur de sa réputation volatile, implosant après que le PDG de Tesla, Elon Musk, dont la pom-pom girl a alimenté la hausse du dogecoin, a tweeté que Tesla cesserait d’accepter les paiements en bitcoins en raison de préoccupations concernant l’impact environnemental de leur exploitation. La vente qui en a résulté a finalement effacé plus de 410 milliards de dollars de la valeur marchande du bitcoin et près de 25 milliards de dollars du dogecoin.

Mais certains fans de crypto restent dévots. En fait, les petits investisseurs dans le bitcoin – définis comme ceux qui détiennent entre 37 et 37 000 $ – ont augmenté leurs avoirs de près de 4,8% à plus de 5% de l’offre totale lors de la récente vente, “suggérant un intérêt accru car les prix [declined]”, selon les données du chercheur Glassnode.

Sur le babillard Internet Reddit, les fidèles se sont encouragés les uns les autres à “acheter la baisse” afin qu’ils puissent verrouiller les gains futurs. Certains ont été récompensés ; dogecoin, qui lors de la récente vente est tombé à 0,22 $, est remonté au-dessus de 0,40 $ cette semaine après que Coinbase a annoncé le lancement du commerce pour les utilisateurs de son service Pro, bien que son prix reste très instable.

Selon Kramer, il existe un terme dans le monde universitaire qui peut aider à expliquer ce phénomène : “l’effet de disposition”. La recherche montre que les investisseurs ressentent plus fortement la douleur associée aux pertes de portefeuille qu’aux gains, et ont tendance à se concentrer sur le prix auquel ils ont acheté un actif. Cela sert souvent d’obstacle au déchargement des mauvais investissements.

“Cette tendance à conserver les titres peu performants peut finir par continuer à coûter cher à l’investisseur”, a déclaré Kramer. “Les investisseurs prennent souvent des décisions basées sur leur instinct, mais cela peut vraiment les égarer.”

‘Plus jamais’

De nombreux investisseurs en crypto disent qu’ils sont toujours impliqués parce qu’ils croient en la technologie. Parthasarathy, qui a récemment quitté son emploi pour poursuivre une maîtrise en science des données, était autrefois un crypto-sceptique, mais a été intrigué par toute l’action entourant le dogecoin et a commencé à lire en ligne.

Elle a fini par investir une petite somme dans Ethereum, ainsi que dans Hedera Hashgraph et Polygon, deux jetons populaires sur le principal forum de crypto-monnaie de Reddit. Peu de temps après, elle vérifiait l’application WazirX utilisée pour échanger des cryptos en Inde “presque toutes les cinq minutes”.

Et bien que Parthasarathy admette que les dernières semaines ont été déchirantes, elle prévoit de rester investie.

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“Je le vois comme une chose à long terme, et je vais continuer à y investir plus d’argent”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle n’investissait que ce qu’elle serait prête à perdre.

Rebecca Robinson, une étudiante de 28 ans à San Diego qui travaille à temps partiel comme cuisinière à la chaîne, a perdu quelques centaines de dollars après que Musk a fait basculer le marché. Elle met toujours 10% de ses chèques de paie dans la crypto, y compris l’ethereum et les plus petites pièces cardano et algorand.

“Les gens traitent les pièces comme s’il s’agissait d’équipes sportives”, a-t-elle déclaré. « Si vous avez beaucoup de gens qui [say], ‘Ouais nous croyons en cette pièce !’ ils ne vont pas vendre quand ça baisse, et c’est cool.”

Mais elle ne compte plus sur le trading sur marge, qui permet aux investisseurs d’emprunter des fonds pour pouvoir faire des paris encore plus gros.

“Plus jamais”, a déclaré Robinson. “C’est trop effrayant.”

McGurn, qui a commencé à trader la crypto fin 2020, envisage également d’investir différemment après le récent effondrement du marché, même s’il est sorti de justesse avant de perdre de l’argent.

“C’était une sorte de réveil pour moi”, a-t-il déclaré. “C’est bien d’avoir un peu d’investissements spéculatifs, mais je ne peux pas risquer ma vie là-dessus.”

McGurn a déclaré qu’il prévoyait maintenant de garer son argent dans Pomme (AAPL) ou alors Amazone (AMZN) stock, qu’il considère comme des choix “plus solides” – bien qu’il ait racheté une pièce d’Ethereum.

“C’est juste stupide”, a-t-il dit. “Je n’aurai plus jamais autant investi dans la crypto.”

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