Le président du Sénat de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales, Gary Peters, a annoncé mardi lors du “New Day” de CNN que l’enquête bipartite cherchera à mieux comprendre comment la crypto-monnaie enhardit les cybercriminels et à identifier d’éventuels changements de politique.

L’enquête fait partie d’une série de mesures que le démocrate du Michigan et d’autres législateurs ont prises pour faire face à une série d’incidents de cybersécurité, y compris une législation qui sera bientôt publiée concernant les récentes attaques de ransomware, a-t-il déclaré.

“Les crypto-monnaies sont le moyen de prédilection de ces personnes”, a-t-il déclaré à CNN, faisant référence aux cybercriminels. “Bien plus de 400 millions de dollars ont été payés en rançons au cours de la dernière année à partir de crypto-monnaies.”

Plus tôt cet été, des enquêteurs américains ont récupéré des millions de crypto-monnaie qui, selon eux, ont été payés en rançon à des pirates informatiques dont l’attaque a provoqué la fermeture du pipeline clé de la côte est en mai.

Le ministère de la Justice a déclaré avoir saisi environ 2,3 millions de dollars en Bitcoins versés à des individus d’un groupe de piratage criminel connu sous le nom de DarkSide – le groupe blâmé pour l’attaque de ransomware paralysante contre Colonial Pipeline, qui a déclenché des jours d’achat de panique et de pénurie de carburant.

Les attaques de ransomware ont pris de l’ampleur et de la sophistication au cours de la dernière année, a déclaré à l’époque la sous-procureure générale Lisa Monaco, les qualifiant d'”épidémie”.

Peu de temps après l’incident colonial, le principal producteur de bœuf et de porc JBS USA a été victime d’une attaque de ransomware, entraînant la fermeture de l’ensemble de son opération de transformation de bœuf aux États-Unis. JBS USA a annoncé en juin avoir payé une rançon de 11 millions de dollars en réponse à la cyberattaque.
Ensuite, le même gang de ransomware qui avait frappé JBS a demandé 70 millions de dollars en juillet pour déverrouiller tous les appareils qui, selon lui, avaient été touchés lors d’une attaque contre Kaseya, un fournisseur de services informatiques qui soutient indirectement d’innombrables petites entreprises telles que des restaurants locaux, des cabinets comptables et des dentistes. des bureaux.

Les incidents consécutifs ont suscité des inquiétudes quant aux vulnérabilités qu’ils révèlent dans les infrastructures et les industries critiques à travers les États-Unis.

En 2020, les paiements de rançon, généralement effectués en crypto-monnaie, ont totalisé l’équivalent de 416 millions de dollars, soit plus de quatre fois le niveau de 2019, selon la société d’analyse de blockchain Chainalysis. La société a confirmé plus de 200 millions de dollars de paiements jusqu’à présent cette année.

“Nous voulons nous assurer que nous avons affaire à la crypto-monnaie et comprendre pourquoi c’est le choix de ces personnes et comment pouvons-nous perturber ce choix”, a déclaré Peters.

L’enquête déterminera pourquoi la crypto-monnaie, difficile à suivre pour les forces de l’ordre, est utilisée dans les attaques de ransomware et comment elle peut être perturbée. Il visera également à identifier des solutions politiques possibles pour les législateurs et les régulateurs, a déclaré le sénateur.

L’administration Biden a également intensifié ses efforts pour perturber les attaques de ransomware croissantes et de plus en plus destructrices.

“L’utilisation abusive de la crypto-monnaie est un catalyseur énorme ici”, a précédemment déclaré à CNN la conseillère adjointe à la sécurité nationale Anne Neuberger. “C’est ainsi que les gens en retirent de l’argent. Avec la montée de l’anonymat et l’amélioration des crypto-monnaies, la montée des services de mixage qui blanchissent essentiellement des fonds.”

“Les entreprises individuelles se sentent sous pression – en particulier si elles n’ont pas fait le travail de cybersécurité – pour payer la rançon et passer à autre chose”, a ajouté Neuberger. “Mais à long terme, c’est ce qui motive la rançon en cours [attacks]. Plus les gens sont payés, plus cela génère des rançons de plus en plus importantes et de plus en plus de perturbations potentielles.”

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