Les responsables américains s’inquiètent d’une augmentation de l’utilisation de la crypto-monnaie par les organisations terroristes à mesure que la technologie devient plus facile à gérer.

Les groupes sont à un “stade naissant” avec l’argent numérique, mais l’utilisent de plus en plus pour collecter des fonds, a déclaré Stephanie Dobitsch, sous-secrétaire adjointe au bureau du renseignement et de l’analyse du ministère de la Sécurité intérieure.

“Le problème pour nous est qu’au fur et à mesure que la technologie progresse et devient plus conviviale, nous allons voir plus d’activité”, a-t-elle déclaré jeudi aux législateurs lors d’une audition devant le sous-comité House Homeland Security Intelligence & Counterterrorism.

La crypto-monnaie peut être difficile à suivre, ce qui en fait un outil populaire pour le blanchiment d’argent et d’autres activités illicites. Il devient courant parmi les organisations criminelles transnationales, a déclaré Dobitsch, et est utilisé dans les attaques de ransomware par les États-nations et les cybercriminels.

Les États-Unis ont annoncé en août dernier avoir saisi plus de 300 comptes de crypto-monnaie de groupes terroristes, dont al-Qaida. Ces groupes sollicitent des dons via la crypto-monnaie, a déclaré Dobitsch.

Andrey Rudakov/Bloomberg

Des ingénieurs sur une nacelle élévatrice installent des plates-formes minières dans la ferme minière de crypto-monnaie CryptoUniverse à Nadvoitsy, en Russie, le 18 mars 2021.

Une familiarité croissante avec la crypto-monnaie pourrait ouvrir la porte à des cyberattaques d’organisations terroristes, a déclaré Dobitsch, ajoutant que les groupes ont fait preuve d’une “capacité d’adaptation rapide” et pourraient se tourner vers des ransomwares pour financer leurs opérations.

Président du sous-comité Elissa Slotkin (D-Mich.) et d’autres législateurs ont poussé Dobitsch et les responsables des services secrets et des enquêtes sur la sécurité intérieure à savoir s’ils avaient besoin d’autorités juridiques élargies pour suivre la crypto-monnaie et lutter efficacement contre la cybercriminalité.

Les services secrets ont besoin de plus d’autorités chargées des enquêtes, de plus d’officiers chargés de l’application des lois et de plus d’informaticiens pour « suivre le rythme de l’adversaire », a déclaré Jeremy Sheridan, directeur adjoint du bureau des enquêtes des services secrets.

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John Eisert, directeur adjoint des programmes d’enquête chez Homeland Security Investigations, une division de l’US Immigration and Customs Enforcement, a déclaré que son équipe avait constaté une augmentation considérable de sa charge de travail en matière de crypto-monnaie. HSI a mené une enquête sur la crypto-monnaie en 2011, et compte maintenant 604 cas actifs et a saisi 80 millions de dollars en crypto-monnaie cette année seulement, a-t-il déclaré.

“Je peux vous parler du bon vieux temps des forces de l’ordre, de suivre les blanchisseurs d’argent de banque en banque, et bonne chance s’ils pouvaient atteindre 20 en une journée”, a déclaré Eisert. « Maintenant, vous pouvez vous asseoir sur votre canapé et le déplacer 100 fois. »

Pour contacter le journaliste sur cette histoire : Ellen M. Gilmer à Washington à [email protected]

Pour contacter les éditeurs responsables de cette histoire : Sarah Babbage à [email protected]; Robin Meszoly à [email protected]

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