«C’est comme si l’Amérique était en cure de jus de 3 mois.» C’est ainsi que Bill Maher a décrit les 100 premiers jours de la présidence de Joe Biden, ouvrant un nouvel épisode de Temps réel avec Bill Maher. La majeure partie du monologue d’ouverture de Maher s’est concentrée sur l’état actuel de l’économie, avec des fouilles en cours de route chez Sears, Ted Cruz et aux Oscars de cette année. Maher a également adressé le récent discours de Biden au Congrès – et la protestation de Lauren Boebert pendant celle-ci. “Je vais juste prendre la grande route et dire que tout le monde a droit à son opinion”, a déclaré Maher. “Mais ne me demandez jamais de respecter la comédie accessoire.”

Le premier invité de la soirée? Ben Sheehan, auteur de OMG WTF est-ce que la Constitution le dit réellement?: Un guide non ennuyeux sur la façon dont notre démocratie est censée fonctionner, qui était apparu pour la dernière fois dans l’émission en octobre. Comme l’a souligné Maher, la Constitution est particulièrement pertinente en ce moment, étant donné les récents résultats du recensement et l’effort continu pour faire de Washington, DC un État. Sheehan avait un certain nombre de faits intéressants à faire ressortir au cours de la conversation – à commencer par la statistique selon laquelle, lorsque le Congrès a été créé pour la première fois, chaque membre de la Chambre représentait 30 000 personnes. (C’est beaucoup plus aujourd’hui.)

Leur discussion sur le statut d’État de DC a changé de vitesse et est devenue un argument plus large concernant les territoires du pays, et le malaise de Maher que tant d’Américains ne soient pas du tout représentés au Congrès. Sheehan a évoqué les référendums de Porto Rico sur le statut d’État, Maher citant la campagne pour l’indépendance de l’Écosse comme point de comparaison.

Également à débattre: la composition de la Cour suprême au fil du temps et sa politisation croissante – et si l’ajout de sièges supplémentaires est une réponse viable. Sheehan a souligné que le nombre de juges a changé au fil du temps et que rien dans la Constitution n’empêche l’ajout de sièges supplémentaires.

Rejoindre Maher pour le panel de l’épisode était une paire d’écrivains avec une compréhension impressionnante de l’histoire et de la politique américaines. Le Baffler fondateur Thomas Frank est l’auteur de Le peuple, non: une brève histoire de l’antipopulisme, tandis que Nancy MacLean a été finaliste du Prix national du livre pour elle La démocratie en chaînes: l’histoire profonde du plan furtif de la droite radicale pour l’Amérique. MacLean et Frank ont ​​tous deux fait l’éloge de la présidence de Biden jusqu’à présent, notant que Biden les avait positivement surpris tous les deux.

Maher a tourné la conversation vers un sujet récurrent pour la série: la «réveil». Il a évoqué une interview récente de James Carville et les notes relativement faibles pour les Oscars; Frank et MacLean ont tous deux repoussé, dans une certaine mesure, MacLean soulignant qu’elle n’avait pas regardé les Oscars parce qu’elle n’était pas allée au cinéma depuis l’année dernière, plutôt que par inquiétude quant à ce que la cérémonie pourrait ou pourrait ne pas inclure.

Les deux panélistes ont également évoqué les paradoxes de la société américaine – MacLean a cité des traditions à la fois de racisme et d’antiracisme dans la société américaine, tandis que Frank a souligné que le pays avait une place à la fois pour l’égalitarisme et une profonde méfiance à l’égard de la démocratie. Et si tout cela semblait contradictoire, eh bien, cela pourrait aider à expliquer les problèmes dans lesquels se trouve le pays.

Dans la seconde moitié du panel, Maher a évoqué la fouille de l’appartement de Rudy Giuliani cette semaine. Maher a fait valoir que c’était sans précédent – mais, alors, ce que Giuliani est accusé de faire l’était aussi. «Nous oublions que Trump était à la fois idiot et fou», a déclaré Maher. Mais c’est en discutant de l’héritage d’un autre ancien président que la table ronde est devenue particulièrement controversée.

Frank a évoqué la discussion antérieure de Maher sur James Carville, notant le travail de Carville pour élire Bill Clinton en 1992 – et faisant un argument convaincant selon lequel de nombreuses questions actuelles des démocrates sont le résultat de politiques adoptées sous Clinton, de l’ALENA à la déréglementation de Wall Street. .

“Il a définitivement déplacé les démocrates vers le centre”, a déclaré Maher. “À quoi veux-tu en venir?” Frank repoussa. «Ce pays ne voulait pas de ces choses», a déclaré Frank. «Ce pays ne voulait pas déréglementer Wall Street.» Frank et MacLean ont poursuivi en affirmant que Biden et d’autres membres du parti démocrate avaient appris de ces moments précédents et cherchaient à aborder les problèmes d’une manière différente.

Après quelques nouvelles règles abordant des sujets aussi disparates que la lutte contre la boue et Nomadland, Maher a tourné son attention vers la crypto-monnaie. “Rien avec la crypto dans le titre ne se révèle jamais bon”, a-t-il déclaré. Et, après avoir dénoncé quelques types de crypto-monnaie – y compris le Dogecoin désormais omniprésent – a offert une critique concise de l’ensemble.

«Je comprends parfaitement que notre système financier n’est pas parfait, mais au moins il est réel», a déclaré Maher. Dogecoin, qu’il a surnommé «l’argent des dessins animés de lapin de Pâques», avait brièvement une capitalisation boursière supérieure à celle de Kraft et Ford. C’est le genre de fait qui tourne la tête qui pourrait bien être impossible à satiriser. Pourtant, Maher a eu une journée sur le terrain pour faire des comparaisons, y compris “comme avoir un meilleur ami imaginaire qui est également un banquier.”

Bien qu’il y ait eu quelques fouilles chez la jeunesse américaine là-dedans, Maher a réservé sa plus grande critique pour la menace que représente la crypto-monnaie pour l’économie mondiale et la quantité d’énergie qu’elle utilise. “Je veux dire, les voitures sont mauvaises pour le climat, mais au moins elles vous emmènent quelque part”, a déclaré Maher. Et il a ensuite critiqué les personnes qui adhèrent à la défense de l’environnement mais qui adoptent également la crypto-monnaie, citant en particulier Tesla – mettant fin à l’épisode sur une note sévère.

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