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Agence France Presse

3 novembre 2022 | 13h41

NIAGARA FALLS, États-Unis – Dans la ville frontalière américaine de Niagara Falls, les habitants habitués au rugissement apaisant des célèbres chutes d’eau ont récemment découvert un son beaucoup moins agréable : le « bourdonnement obsédant » des fermes de minage de bitcoins.

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“Je dors peut-être quatre heures à cause de ce bruit constant”, a déclaré Elizabeth Lundy, une coiffeuse à la retraite de 80 ans. “J’entends le bruit même à travers les contre-fenêtres.”

Par un matin ensoleillé d’octobre, un vrombissement mécanique pouvait être clairement entendu sur le porche de Lundy. Le bruit s’est transformé en un vacarme assourdissant alors que l’on marchait deux pâtés de maisons vers Buffalo Avenue où opèrent les mineurs de bitcoins américains.

Les fermes minières de Bitcoin se sont multipliées aux États-Unis depuis que la Chine a stoppé cette activité en 2021. Les États-Unis émergent désormais comme un leader mondial de l’industrie.

Attiré par l’énergie hydroélectrique bon marché disponible à Niagara Falls, Blockfusion y a élu domicile dans une ancienne usine de charbon en 2019, suivi par US Bitcoin en 2020, qui opère à partir d’une ancienne usine de sodium.

US Bitcoin a installé des centaines de ventilateurs bruyants à l’extérieur, nécessaires pour refroidir les milliers de cartes graphiques informatiques qui chauffent lorsqu’elles résolvent les équations complexes nécessaires pour gagner de la crypto-monnaie.

“Un avion 747”

“Cela ressemble à un avion à réaction 747”, a déclaré Frank Peller, un résident de 70 ans qui vit dans un brownstone à plus d’un mile de cette opération de crypto-minage.

“C’est le plus fort le matin, la nuit et s’il y a une forte humidité et une brise”, a-t-il ajouté.

Il pouvait autrefois s’asseoir dans son jardin et entendre le rugissement des chutes du Niagara à plus de trois kilomètres. Mais maintenant, “vous ne pouvez pas l’entendre du tout” et vous ne pouvez pas éviter “le rugissement de l’extraction de bitcoins tous les jours”.

Bryan Maacks, qui vit plus près de Buffalo Avenue, a décrit un « bourdonnement obsédant et vibrant » – un battement vexant qui traverse sa maison jour et nuit depuis l’hiver dernier.

“C’est très intimidant mentalement. C’est comme avoir mal aux dents 24 heures sur 24 tous les jours”, a déclaré Maacks, 65 ans.

Il a dit qu’il portait des écouteurs tout le temps et utilisait un ventilateur pour bloquer le bruit pour s’endormir.

Maacks a lancé une pétition et fait apposer une pancarte “US Bitcoin Stop the Noise” à l’arrière de sa camionnette rouge, qu’il a garée plusieurs semaines devant l’entreprise.

“La pollution sonore de cette industrie ne ressemble à rien d’autre qui ait été là”, a déclaré le maire de Niagara Falls, Robert Restaino, dans son bureau décoré de peintures des célèbres chutes d’eau.

C’est toute une déclaration dans une ville qui a embrassé l’industrie lourde pendant des décennies.

Face à un flot de plaintes, principalement concernant le Bitcoin américain, le maire a décrété un moratoire sur toute nouvelle activité minière en décembre 2021, puis a fixé début septembre des limites de bruit strictes de 40 à 50 décibels à proximité des zones résidentielles.

‘Barrière anti-bruit’

US Bitcoin a déclaré qu’il prenait des mesures pour résoudre le problème.

« Immédiatement après que ces préoccupations ont été signalées, nous avons érigé une barrière en plastique », a déclaré la société dans un communiqué à l’AFP.

“Nous avons également mené des études acoustiques et fait dessiner des plans pour un mur antibruit plus grand” dont la construction a été empêchée par le moratoire, a indiqué la société.

Dans la ville voisine de North Tonawanda, la société minière canadienne Digihost, fait également face à l’ire des riverains, et a entrepris la construction d’un mur d’insonorisation de plus de six mètres (20 pieds) de haut, pour un coût estimé à plusieurs centaines de milliers dollars, a déclaré le maire Austin Tylec.

À Niagara Falls, la mairie a ordonné la fermeture des deux fermes de bitcoins début octobre jusqu’à ce qu’elles se conforment aux nouvelles lois locales.

Alors que les deux sociétés disent coopérer avec la ville, seul Blockfusion avait arrêté ses processeurs fin octobre et réduit le nombre de ventilateurs en fonctionnement, le bitcoin américain fonctionnant toujours à pleine capacité, a constaté un journaliste de l’AFP.

“S’ils continuent de refuser de se conformer à notre ordre d’arrêter, alors nous devrons être devant le tribunal”, a déclaré Restaino.

Une telle bataille juridique oppose déjà la ferme de bitcoins Red Dog Technologies aux autorités locales du Tennessee. D’autres plaintes concernant la pollution sonore à proximité des centres informatiques ont surgi de la Caroline du Nord à la Pennsylvanie.

“Je vais protester jusqu’à ce que le bourdonnement disparaisse, en gros, jusqu’à ce que je reçoive le rugissement des chutes parce que c’est ce que j’entendais”, a déclaré Maacks.



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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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