Les joueurs prennent déjà Sonyde

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comme le montre à nouveau le blockbuster de décembre de la société. Le secteur du cinéma et de la musique ressentira bientôt également son influence croissante.

Le géant japonais de l’électronique et du divertissement a déclaré que son bénéfice d’exploitation pour le trimestre clos en décembre avait augmenté de 20% par rapport à un an plus tôt, grâce à la demande de rester à la maison pour ses jeux. Le chiffre d’affaires de sa division de jeux a bondi de 40% d’une année sur l’autre – son meilleur trimestre jamais enregistré. Sony s’attend également à ce que le bénéfice d’exploitation de la division cet exercice se terminant en mars atteigne un niveau record.

Les goulots d’étranglement de la production ont limité les livraisons de nouvelles consoles PlayStation 5, mais la société a tout de même réussi à vendre 4,5 millions d’unités au cours du trimestre. Cependant, la nouvelle console n’est probablement pas rentable après les coûts initiaux de marketing et de développement. La hausse des bénéfices est probablement venue de la vente de plus de jeux, en particulier numériquement, au cours du trimestre. Les revenus des jeux numériques et des modules complémentaires ont augmenté de 65% par rapport à l’année précédente. Son service d’abonnement pour les joueurs PlayStation Plus a ajouté 1,5 million d’abonnés au cours du trimestre.

Sony a relevé ses perspectives de bénéfice d’exploitation pour cet exercice de 34% à 940 milliards de yens, soit 9 milliards de dollars, ce qui implique une augmentation de 11% d’une année sur l’autre. La société s’attendait à l’origine à une baisse de son bénéfice d’exploitation, principalement en raison des inquiétudes concernant son activité de capteurs d’image. Le segment a subi une baisse, mais la demande des nouveaux iPhones d’Apple a contribué à atténuer le choc.

Ce qui est plus encourageant, c’est que les activités de divertissement de Sony en dehors du jeu vont également bien. Son segment cinématographique a souffert des fermetures de cinémas, mais cela a été plus que compensé par des revenus plus élevés provenant des licences de contenu. Les revenus de la diffusion en continu de musique sont restés solides. Aniplex, sa société de production d’anime sous le segment de la musique, a aidé à distribuer le film d’animation «Demon Slayer», qui a battu un record absolu au box-office au Japon. La popularité de la franchise pourrait également offrir des opportunités aux entreprises de jeux et de musique de Sony.

Avec la sortie de PlayStation 5, Sony pourrait avoir un produit à succès cette saison des fêtes. Voici comment le géant japonais de l’électronique a construit le système de jeu populaire qui allait devenir le joyau de la société. Illustration photo: Mariya Pylayev / WSJ

Les récentes acquisitions de Sony reflètent également sa stratégie visant à devenir un fournisseur diversifié de contenus et de services de divertissement. Sony a annoncé lundi qu’il dépenserait 430 millions de dollars pour acheter la société de disques indépendante AWAL et sa société sœur Kobalt Neighbouring Rights. AWAL fournit des services à des artistes indépendants tels que Lauv et Little Simz tandis que KNR gère les droits de performance pour des artistes comme Ariana Grande et Ed Sheeran.

Y compris la dernière acquisition, Sony a conclu 17 accords liés au divertissement depuis son nouveau plan à mi-parcours en 2018, ce qui aidera la société à consolider sa position dans «l’écosystème IP», selon Jefferies. En décembre, Sony a annoncé un accord de 1,175 milliard de dollars pour acquérir Crunchyroll, un service de streaming d’animation.

Les jeux de Sony vont bon train en ce moment, mais les ambitions de la société vont bien au-delà.

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