À environ 20 minutes du long métrage d’animation de Masaaki Yuasa Montez sur votre vague, les téléspectateurs se demandent peut-être si l’histoire va avoir un conflit ou un drame, ou si ce sera simplement un film de détente pour les adultes.

À ce stade, la surfeuse Hinako et le pompier Minato se sont rencontrés, sont allés surfer ensemble et ont commencé à sortir ensemble. Ils sont extrêmement heureux ensemble, compte tenu de leurs personnalités optimistes parfaitement assorties, de leurs intérêts communs et de leur impression mutuelle. Dans un montage sur une chanson qu’ils chantent ensemble, tout en éclatant de rire à plusieurs reprises, ils voyagent, tentent de nouvelles aventures et montrent même (dans un seul cliché décent mais franc) qu’ils sont sexuellement actifs et compatibles. Tout cela les place au-delà de 95% des personnages d’anime, qui dépassent rarement très loin le premier obstacle consistant à se reconnaître leur amour – s’ils peuvent même le faire.

Ce genre de bonheur paisible et satisfaisant est un détour inhabituel pour Yuasa, qui est plus connu pour des fonctionnalités exubérantes comme Lu sur le mur, à propos de l’effet chaotique d’une jeune sirène sur un village de pêcheurs humain, et La nuit est courte, marche sur fille, sur la soirée sauvage et alcoolisée d’une jeune femme en ville. Alors que ses œuvres plus récentes, comme Gardez vos mains sur Eizouken!, sont relativement terre-à-terre, Yuasa est plus connu pour son imagination visuelle anarchique et démesurée, qui ignore la plupart des dessins d’anime et des histoires classiques. Ses projets sont intensément dynamisés, avec une action précipitée et des personnages élastiques dont les distorsions physiques maniaques les rendent subjectifs, surprenants et inconnus.

Ces éléments finissent par apparaître dans Montez sur votre vague. Mais il faut un certain temps pour y arriver, et tout au long du voyage, les téléspectateurs se demandent peut-être: «Qu’est-ce que ce film à propos? » Même une fois que le drame trouve finalement Hinako et Minato, la question est toujours là. Montez sur votre vague est alimenté par la romance, les émotions douloureuses, les pulsions complexes et contradictoires et une grande séquence d’action passionnante. Mais il ne s’agit jamais simplement d’un amour épanouissant, d’un amour troublé ou d’un amour fatal. C’est sentimental et brut à la fois.

Hinako et Minato prennent des selfies en commun dans une salle de karaoké avec un dauphin gonflable dans Ride Your Wave.

Image: Criez! Usine

L’introduction de Hinako donne une idée de la diversité et de la diffusion Montez sur votre vague va être. Nouvellement déménagée sur la côte et loin de sa famille aisée et difficile, Hinako est ravie de retourner au surf. Elle est habile et expérimentée, comme elle le montre dans certaines des séquences de surf animées les plus aimantes depuis Lilo et Stitch. Mais elle vit dans le chaos et un peu de limbes, avec la plupart de ses biens dans des tours vacillantes de boîtes déballées jusqu’au plafond. Et quand une crise survient, sa réponse est désorganisée et dangereuse. En même temps, elle n’est pas une héroïne d’anime typique, timide et timide. Elle est résiliente, optimiste et aussi un peu immature.

Minato, en revanche, semble presque insupportablement doux et capable, et il entre littéralement dans sa vie en tant que héros rayonnant et souriant. Leur relation progresse de manière transparente dès le premier prudent “M’aimez-vous autant que je vous aime?” étapes au point où il parle avec désinvolture de leur future vie conjugale. Les téléspectateurs peuvent être pardonnés de se demander si le tournant inévitable du film consistera à révéler un terrible secret – il est si équilibré et parfait, Hinako se demande en fait s’il est naturellement doué pour tout.

Mais la chute arrive inévitablement, et elle laisse Hinako traumatisé et tente de traiter des émotions qui semblent trop vastes et englobantes pour un stade aussi précoce de la vie. Lu sur le mur La scénariste Reiko Yoshida excelle à explorer les façons dont même un système de soutien dévoué et affectueux composé d’amis et de membres de la famille peut simplement laisser une victime de traumatisme se sentir coupable de ne pas guérir plus rapidement. Et Montez sur votre vague rend le chagrin palpable et accablant, à la fois une réponse naturelle au changement et angoissante.

Hinako voit Minato dans une vague d'eau dans Ride Your Wave.

Image: Criez! Usine

Le film de Yuasa passe finalement d’un doux drame romantique à une sorte de comédie magique et réaliste qui ressemble plus à son travail passé, avec des corps humains déformés de manière alarmante et des rires étranges, inconfortables, mais toujours joyeux. Mais le film ne perd jamais complètement la trace de ses propres tragédies. Hinako parvient à un niveau de paix avec ce qui est arrivé à sa relation, mais Yuasa et Yoshida se retirent périodiquement pour la voir comme d’autres la voient – obsessionnelle, peut-être délirante, peut-être dangereuse pour elle-même. Et tandis que Yoshida se livre à beaucoup de langage sentimental ringard sur «surfer sur les vagues de la vie», transformant le surf en une métaphore pour résister à l’inattendu, le film se termine toujours par un rappel que le chagrin et la perte font inévitablement partie de la condition humaine.

Même ainsi, le voyage vers cette fin douce-amère et incertaine est souvent un frisson. Montez sur votre vague met tous ses personnages à travers beaucoup de changements rapides et surprenants en moins de deux heures, rendant la métaphore des «vagues de la vie» aussi littérale que possible. Il est rarement clair où l’histoire va d’une scène à l’autre, et les thèmes sont partout. Est Montez sur votre vague finalement d’accepter les hauts et les bas de la vie, ou de lutter à chaque étape du chemin?

Les deux idées font surface et rivalisent tout au long du film, avec des arguments solides pour les deux. Et en reconnaissant toutes ces complexités – qu’il n’y a pas de réponse unique à la tristesse, à la perte, à l’ambition ou au désir – Montez sur votre vague finit par se sentir comme le film le plus riche et le plus adulte de Yuasa aujourd’hui, sans jamais perdre de vue la sauvagerie juvénile qui rend ses projets si spéciaux.

Montez sur votre vague est disponible à la location numérique sur Amazon (en sous-titré ou doublé éditions), Vuduet diverses autres plateformes de streaming.

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