La sorcière et l’épée démoniaque

Guideau et Ashaf ont été pris dans une bataille à vie ou à mort pour la possession d’Ashgan, la toute puissante épée démoniaque. En aidant la jeune sorcière Helga, dont les membres du clan ont été les protecteurs d’Ashgan, Guideau a mis de côté sa haine de tous les sorciers – mais se retrouve maintenant à tenir l’arme sensible alors que le sinistre bourreau la frappe. Le colonel Matt Cugat, gravement blessé et faisant de son mieux pour protéger son corps de paladin, sent que le nouveau venu a un instrument interdit à sa disposition. C’est Ishlingen, la main démoniaque, révèle le bourreau, «… créé par le chef sage d’une ancienne nation perdue… cousu de la peau de dix-sept rois du passé. Pour le mettre en valeur, une bague royale a été placée sur l’index droit – le symbole de l’autorité.

Le bourreau a d’autres astuces et n’hésite pas à les utiliser. Il devient trop clair pour Matt Cugat et Ashaf qu’il prévoit de dessiner et d’activer l’épée démoniaque, libérant Ashgan, l’esprit destructeur scellé à l’intérieur par le clan d’Helga. Comment peuvent-ils l’arrêter – et sceller à nouveau l’esprit dans l’épée – avant qu’il ne soit trop tard?

Godzilla contre King Kong? Oubliez ça – Kousuke Satake nous apporte l’épée démoniaque contre la bête! Leur bataille apocalyptique qui occupe la majeure partie du chapitre 20, fait rage dans le chapitre 21. Avant que cela ne commence, cependant, on nous montre en flashback pourquoi Helga était en fuite avec l’épée et les trahisons qui l’ont placée, elle et Matt Cugat, dans leur situation actuelle de vie ou de mort. Et le mangaka rend Helga d’autant plus sympathique en nous rappelant que son souhait le plus cher est d’être embrassée avant de mourir. Ashaf lui dit que son souhait peut se réaliser – et c’est le cas, mais pas du tout qu’elle aurait pu imaginer.

Nous n’avons pas vu de bataille comme celle-ci depuis le volume 1 – et cela le surpasse, amélioré par une intervention supplémentaire de l’élémentaire Matt Cugat (qui n’est à la hauteur d’aucun des deux combattants). J’ai des sentiments mitigés sur la façon dont l’art de Satake nous permet de suivre le cours de la bataille. Certaines pages sont extrêmement dynamiques et efficaces – utilisant des panneaux de différentes tailles, des gros plans et des prises de vue aériennes, avec des effets sonores (louange au lettreur Phil Christie!). Mais dans d’autres, je n’avais aucune idée de ce qui se passait.

Satake nous a caché comment Guideau se transforme en Bête; fusionne-t-elle avec tout ce qui est contenu dans le cercueil qu’Ashaf porte sur son dos et quel rite magique précipite la transformation? Il y a plus d’indices ici mais c’est toujours (délibérément?) Vague. Bien qu’il semble que – d’après les développements dans le dernier chapitre de ce volume: «Quand« rester »ne fonctionnera plus» – nous en saurons plus dans le volume 5!

Ce fantasme est toujours très sombre du côté sombre de grimdark et le système magique dans le monde dans lequel Guideau et Ashaf se déplacent est incroyablement macabre; pas de réussite moyenne pour le mangaka dans un champ qui retombe souvent sur des sentiers battus et des tropes trop familiers. Satake a construit un monde convaincant pour ses personnages, ce qui aide le fantasme à se sentir plus “ réel ”. Néanmoins, Ashaf et Guideau restant toujours des cyphers pour la plupart, il est difficile de s’impliquer avec eux et leur dilemme, ce qui est dommage. Helga (et sa relation “ inhabituelle ” avec Ashgan) est un personnage beaucoup plus sympathique, mais il reste à voir si son rôle dans l’histoire en cours est maintenant terminé – ou non -.

Kevin Gifford continue de fournir une traduction très lisible, qui aide le lecteur à naviguer dans les rebondissements de l’histoire. Et il y a une autre couverture frappante, rayonnante de jaune ensoleillé, cette fois – juste dommage qu’il n’y ait pas de pages en couleur à l’intérieur du volume.

Ce volume se termine sur une falaise importante, alors j’espère que nous n’aurons pas à attendre trop longtemps le cinquième volume pour voir où cela mènera!

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