Tout au long de son ascension fulgurante, Megan Thee Stallion n’a pas caché sa passion de longue date pour l’anime. Le rappeur de Houston a cosplayé My Hero Academia Shoto Todoroki, personnages Pokémon et Dragon Ball Z dont le nom est vérifié en freestyle, et a servi une gamme de manucures inspirées des anime et inspirées d’Instagram. Le visionnaire responsable de ce dernier n’est autre qu’une manucure née à Londres et basée à Los Angeles Coca Michelle, L’artiste clé des ongles de Megan, qui est une référence pour de nombreux hauts de gamme d’aujourd’hui – y compris Cardi B, Rosalía et Jhené Aiko – pour ses créations de griffes audacieuses et éblouies exécutées dans des détails exhaustifs.

Née et élevée dans l’est de Londres, Michelle a commencé à faire des ongles à l’âge de six ans. «Pendant que je grandissais, mes parents ont travaillé pour un salon de manucure à trous dans le mur et mon père a ouvert un salon», explique-t-elle. “Je n’ai pas pu avoir quelqu’un pour prendre soin de moi, donc j’étais juste toujours dans cet environnement et j’ai acquis la compétence.” Mais alors que son art était cultivé à un âge précoce, ce n’est que lorsqu’elle a déménagé aux États-Unis pour fréquenter l’université à l’Institut de la mode de Los Angeles pour le design et le marchandisage et a commencé à travailler à Bar à ongles Laqué, où elle aimait avoir une liberté de création totale, même en tant que manucure débutante. «Par le bouche à oreille, j’ai fini par rencontrer ma première cliente célèbre, Teyana Taylor», explique-t-elle. “J’ai fait une tournée avec elle et c’est là que les choses ont décollé.”

En 2018, Michelle et Taylor ont lancé Junie Bee Nails, un salon de manucure sur le thème des années 90 à Harlem qui offrait tout, des ongles à l’aérographe révélateurs de la décennie à l’élaboration de griffes ornées de Swarovski. (Peu de temps avant la pandémie, qui a forcé la fermeture du salon, Michelle s’est séparée à l’amiable de l’entreprise.) Un autre moment marquant de sa carrière a été de s’associer à un artiste visuel, photographe et ami proche. Ro.lexx pour Summer Walker Par-dessus couverture de l’album, où elle a donné à la chanteuse d’Atlanta un ensemble de pointes d’aiguilles roses fluorescentes ornées de cerises. «J’adore faire des choses qui sont organiques et qui me permettent de travailler avec des gens de l’industrie qui sont super ancrés», explique-t-elle en trouvant des collaborateurs partageant les mêmes idées. “J’ai l’impression que cela me permet de rester en contact avec mes racines, vous savez, juste d’être d’un type d’environnement de maman et pop.”

Inutile de dire que Michelle a trouvé un collaborateur naturel dans Megan Thee Stallion. L’un de leurs moments marquants était sur le plateau pour Megan’s Pierre roulante couverture aux côtés de SZA et Normani, où Michelle lui a donné un ensemble express de griffes en forme de rouge à lèvres scintillantes. «Ils étaient comme, ‘Hey Coca, vous avez environ 14 minutes pour créer un look. Et moi [told Megan], ‘Très bien, laissez-moi simplement couper votre cercueil et nous créerons simplement ce nouveau look pour vous. Elle était à terre et c’est là que j’ai su, Ce sera mon partenaire dans le crime.»Ensuite, il y a eu la vidéo« WAP »déjà emblématique de Megan, où Michelle lui a offert un duo de serres de forme carrée frappantes; un jaune pâle, coordonné à son look Nicolas Jebran; l’autre un ensemble argenté étincelant jaillissant de ses longs gants violets sans doigts.

Leur synergie créative dépend également de leur appréciation mutuelle de l’anime, bien sûr. “Nous aimons tous les anime – et elle est encore plus fan que moi!” rit Michelle. De toutes leurs créations centrées sur l’anime, sa préférée était celle qui rendait hommage à l’un des animes préférés de Megan, L’aventure bizarre de Jojo, et son arc Stardust Crusaders. “Je ne l’avais jamais regardé, mais [Megan] est tellement passionné à ce sujet que cela m’a fait encore plus envie de dire: ‘D’accord, laissez-moi l’intensifier! “, explique Michelle.” Le truc avec l’anime, et le talent artistique derrière, c’est que si vous ne capturez pas son essence, cela peut gâcher les choses. Il a un tel culte à la suite que relever le défi de recréer quelque chose d’iconique était plus excitant pour moi que tout. “

Avec plus de 16 ans d’expérience dans l’entreprise, Michelle se réjouit de pouvoir travailler avec des clients comme Megan, qui possèdent ce qu’ils aiment mais qui veulent aussi continuer à faire progresser leur style. «J’adore quand les gens restent fidèles à leur look authentique tout en évoluant au fil du temps», explique-t-elle. “Avec Megan, elle a toujours été super créative, et [I love] être capable de faire partie de son équipe et de l’aider à l’intensifier, à créer de nouveaux niveaux. “En regardant vers l’avenir alors que les verrouillages commencent à se faciliter, elle espère qu’ils pourront commencer à faire des tournées partout dans le monde.” Être dans des environnements différents me garde inspirée, “elle dit. Si une chose est sûre, c’est que pour Michele, il n’y a pas de limites – et elle continuera à produire des manucures fascinantes qui sont des exploits d’imagination. “Je suis le genre de personne où je n’aime pas dire non “, dit-elle.” Quelle que soit l’idée que vous avez, je fais de mon mieux pour y arriver. “

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