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Fans de Studio Ghibli ont commencé à affluer vers un nouveau parc à thème basé sur des films réalisés par l’usine à succès d’anime bien-aimée qui a ouvert ses portes au Japon cette semaine.

Situé dans un peu plus de sept hectares de parc verdoyant dans la préfecture d’Aichi, à environ 250 km à l’ouest de Tokyo, le parc Ghibli n’a pas de montagnes russes ni d’autres manèges. Son objectif est plutôt d’immerger les visiteurs dans les mondes créés par le co-fondateur et directeur du studio, Hayao Miyazaki.

“Il y avait des projets de parcs à thème avec des manèges et des attractions apportés au Studio Ghibli, mais ils ne semblaient pas correspondre à la manière Ghibli”, explique Mai Sato, porte-parole du parc Ghibli. “Le parc Ghibli est un parc, pas un parc d’attractions… l’idée était de… s’harmoniser avec et d’améliorer le parc existant et sa nature.”

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Le Studio Ghibli a été fondé en 1985 par Miyazaki, Toshio Suzuki et Isao Takahata. Son premier long métrage d’anime, Castle in the Sky, a coûté 16 millions de dollars au box-office l’année suivante, bien qu’il influencera plus tard à la fois l’animation et les jeux vidéo. Le studio, et les œuvres de Miyazaki en particulier, ont commencé à attirer des fans dévoués tant au pays qu’à l’étranger au cours des années 1990.

Les films de Miyazaki abordent souvent des questions telles que l’environnementalisme, comme dans Princess Mononoke en 1997. Le studio et le réalisateur ont trouvé une véritable reconnaissance mondiale lorsque Spirited Away (2001) a pris près de 400 millions de dollars au box-office et a remporté l’Oscar du meilleur long métrage d’animation.

La forêt de Dondoko du parc Ghibli à Nagakute, au centre du Japon.
La forêt de Dondoko du parc Ghibli à Nagakute, au centre du Japon. Photographie : Franck Robichon/EPA

Construit sur une section du site de l’Exposition universelle de 2005 sur un terrain appartenant à la préfecture d’Aichi, le parc Ghibli est exploité par une joint-venture entre le Studio Ghibli et le Chunichi Shimbun, un grand journal régional.

Seules trois des cinq zones prévues du parc sont actuellement ouvertes, séparées les unes des autres par des étendues de nature, mais cela et le manque de manèges à articulation blanche n’ont pas dissuadé les fans de Ghibli. Les billets d’entrée sont déjà vendus jusqu’à la fin de l’année.

‘Immerge toi’

La pièce maîtresse du parc est le grand entrepôt de Ghibli, rempli d’objets, d’expositions et de recréations de scènes des nombreuses productions acclamées du studio, dont le hit Spirited Away, qui a détenu le record du box-office japonais jusqu’en 2020.

Les invités traversent la zone du Grand Entrepôt de Ghibli.
Les invités traversent la zone du Grand Entrepôt de Ghibli. Photographie : Tomohiro Ohsumi/Getty Images

Un autre domaine, le monde de Hill of Youth, a pour thème l’anime musical Whisper of the Heart de Miyazaki en 1995, tandis qu’un autre, la forêt de Dondoko, est basé sur Mon voisin Totoro (1988) du réalisateur. Les enfants peuvent grimper à l’intérieur des cabanes dans les arbres construites en forme de personnage vedette Totoro. “Vous pouvez vous sentir et vous immerger dans le monde des films Ghibli”, explique Sato.

Un village Mononoke, basé sur le film Princess Mononoke, devrait ouvrir ses portes l’année prochaine, avec une zone sur le thème de la production basée sur les sorcières adolescentes Kiki’s Delivery Service prévue pour 2024.

Une exposition de la Cat Bus Room, basée sur Mon voisin Totoro.
Une exposition de la Cat Bus Room, basée sur Mon voisin Totoro. Photographie : TOMOHIKO ISHII

Comme pour le musée Ghibli à Tokyo, des courts métrages exclusifs des créateurs du studio seront projetés dans un cinéma de 170 places dans le parc.

À l’heure actuelle, les billets ne peuvent être achetés qu’au Japon. Lors de la préparation de l’ouverture du parc, il n’était pas clair quand les touristes étrangers seraient autorisés à revenir au Japon, la décision a donc été prise initialement de ne pas vendre de billets à des acheteurs en dehors du pays. Mais cela devrait changer au début de l’année prochaine. Les restrictions de voyage imposées par Covid au Japon pour les touristes ont finalement été levées en octobre.

Modèle grandeur nature du personnage de la sorcière Yubaba de Spirited Away, qui a détenu le record du box-office japonais pendant près de deux décennies.
Modèle grandeur nature du personnage de la sorcière Yubaba de Spirited Away, qui a détenu le record de tous les temps au box-office japonais pendant près de deux décennies. Photographie : TOMOHIKO ISHII

Le parc a de grands espoirs une fois complètement ouvert. Plus de 1,8 million de visiteurs par an sont attendus et devraient générer environ 48 milliards de yens (325 millions de dollars) pour l’économie locale.

Les informations selon lesquelles Miyazaki lui-même a été aperçu en arrière-plan des reportages télévisés – portant le tablier blanc distinctif qu’il porte souvent lorsqu’il dessine dans son studio – ont déjà suscité une vague d’excitation parmi les fans, avant qu’il ne s’avère que c’était un cosplayeur qui l’imitait.

Miyazaki a annoncé sa retraite à plusieurs reprises, mais depuis 2017, il travaille sur How Do You Live?, qui, selon lui, sera son dernier long métrage d’animation. Il n’y a pas de date prévue pour l’achèvement ou la publication.

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