Les premières aventures générées par ordinateur de Lupin perdent une partie de l’aura romantique de sa franchise, mais il en faudrait plus pour voler son mojo.

Conçu pour la première fois par le manga Monkey Punch (alias Katō Kazuhiko) en 1967, le gentleman voleur espiègle et insatiable Lupin le Troisième a depuis fait l’objet de six séries télévisées d’animation, 13 longs métrages (dont le chef-d’œuvre «Château de Cagliostro», réalisé par Hayao Miyazaki), et près de trois douzaines d’OVA et spéciaux, sans parler des différents albums, jeux vidéo et comédies musicales entièrement produites – pluriel! – qui ont été faites sur le personnage en cours de route. Et bien que cette séquence de 53 ans ait vu notre héros glissant changer de style à plusieurs reprises (la différence entre la façon dont il est dessiné dans le “Lupin the Third Part II” approuvé par Adult Swim et “The Woman Called Fujiko Mine” en 2012 est similaire à la différence entre Pierce Brosnan et Daniel Craig), Lupin n’a pas vraiment vieilli d’un jour.

Suivez n’importe quel personnage dans les mêmes environnements idylliques et ludiques d’après-guerre pendant un demi-siècle et ils commenceront à se sentir intemporels, mais même les rares excursions de Lupin dans l’histoire plus récente ont été définies par une «Lupin-ness» intrinsèque qui le fait ressentir comme si le magnum opus de Monkey Punch pouvait être avec nous pour toujours (Katō est décédé en 2019). Quoi qu’il ressemble, où qu’il aille et à chaque fois qu’il y arrivera, Lupin volera toujours un trésor inestimable à des personnes qui ne le méritent pas. Il sera toujours traqué par l’inspecteur Zenigata, agent d’Interpol, paternel. Il pleurera toujours après la voleuse plantureuse Fujiko Mine, et accompagné dans ses aventures par le tireur d’élite inspiré de James Coburn Jigen Daisuke et le samouraï moderne Ishikawa Goemon XIII. Certaines choses ne changent jamais.

Tout cela pour dire que l’incursion de la franchise dans le monde lisse et séduisant de l’animation 3DCG (à la Pixar, et al.) A toujours été inévitable et que les résultats sont à la fois différents et confortablement familiers. Les puristes et le public non japonais qui apprécient l’anime pour son attrait durable «dessiné à la main» pourraient être rebutés par les conceptions de personnages en acrylique et les environnements génériques de «Lupin III: le premier» de Yamazaki Takashi, mais ce n’est pas comme si ce haut profil le nouvel ajout à la saga Lupin pisse sur la tombe de Katō; il rêvait de voir un CG Lupin avant de mourir et espérait que rendre son personnage de signature dans un style plus universel pourrait attirer une nouvelle attention sur le Japon et ses histoires.

Le film amusant mais oubliable qui résulte maintenant de ce rêve est un bon témoignage de l’idée que certains personnages de fiction ont vraiment une âme qui leur est propre – une qui ne perd jamais sa forme, peu importe à quel point vous l’étirez. C’est une idée ancrée dans la prémisse de base de ce film inspiré de «Indiana Jones» sur le pouvoir des lignées, la force qu’elles peuvent nous prêter, et aussi la pensée suprémaciste qu’elles sont souvent utilisées pour justifier. Mais «Lupin III: The First» est aussi un rappel autodestructeur que certaines technologies peuvent être dangereuses entre de mauvaises mains et ont la mauvaise habitude de détruire l’histoire au nom de l’avènement d’une nouvelle ère.

L’histoire ici est celle du Lupin vintage, et le script de Yamazaki jette quelques écarts audacieux qui devraient garder les fans sur leurs orteils et soulever beaucoup de sourcils en cours de route. L’action commence en France pendant la Seconde Guerre mondiale, alors qu’un professeur nommé Bresson est assassiné par une escouade nazie de la Ahnenerbe; nous sommes déjà dans un territoire plus sérieux et historique que celui que Lupin a visité auparavant. Les nazis sont après le journal de Bresson, qui contient censément le secret d’une source d’énergie infinie.

Lorsque le journal refait surface à Paris dans les années 60, Lupin n’est pas le seul à tenter de le voler (bien que, à la manière typique de Lupin, il soit le seul à écrire aux autorités une lettre indiquant ses intentions). Fujiko Mine est aussi après le livre, bien sûr, tout comme une nouvelle venue étrangement innocente nommée Laetitia (exprimée par Hirose Suzu), qui semble beaucoup plus douce que son grand-père adoptif, le professeur Lambert et les fugitifs d’Ahnenerbe qui l’ont enrôlée pour effacer le trésor. . Et donc une autre mésaventure est en cours, alors que le gang de Lupin et certains fétichistes hitlériens s’engagent dans une course de haut vol pour percer les secrets du journal de Bresson pendant que l’inspecteur Zenigata essaie de les suivre tous les deux.

La folie de l’action et les personnalités hyper-reconnaissables qui la font fonctionner gardent les choses sur la marque même lorsque votre cerveau ne sait pas quoi faire du nouveau éclat plastique du film (cela aide qu’une grande partie du casting soit jouée par les mêmes acteurs qui expriment ces personnages depuis des décennies, bien que je ne puisse pas parler de la qualité ou de l’effet du dub anglais). Lupin pourrait ressembler à une figurine acrylique posée contre une série d’environnements photoréalistes sans inspiration, mais le voleur dégingandé se déplace toujours comme un croisement entre Jackie Chan et Philip Marlowe avec un petit Jerry Lewis jeté pour faire bonne mesure; que ce soit affronter Laetitia sur les toits de Paris ou nager littéralement dans les airs avec une brasse comique alors qu’il plonge d’un avion sans parachute, il n’y a pas de confusion entre Lupin et quelqu’un d’autre (à moins qu’il ne porte son visage comme un masque).

Et bien que Yamazaki ne quitte pas Goemon, Daisuke ou Fujiko Mine avec tant de choses à faire, il perce l’ambiance familiale dysfonctionnelle de la série d’une manière qui permet au film d’indiquer un passé qu’il ne prend pas la peine de se préciser. , comme s’il laissait derrière lui des indices à tous les nouveaux arrivants qui pourraient être suffisamment intrigués pour aller explorer. Laetitia est également un ajout charmant à l’équipage. Archéologue douée qui déteste l’idée de voler l’histoire pour soi-même, Laetitia ne peut pas la situation difficile qui explose autour d’elle, et le film s’amuse avec l’idée d’un personnage brillant qui manque néanmoins du bon esprit pour ce genre d’affaires. «Le vol n’est pas quelque chose que vous faites sans enthousiasme», réprimande Lupin entre une série d’évasions audacieuses et des séquences de poursuite défiant la mort qui soulignent son propos (l’animation n’a jamais l’air aussi bien que pendant les décors d’action délicieux et absurdes, bien que l’ordinateur de Yamazaki- le chaos généré donne toujours l’impression qu’il se dégage de la même joie maniaque que Miyazaki a pu créer à la main).

Même si l’ambiance romantique des incarnations précédentes de la série me manque cruellement – son aquarelle Monte Carlo, sa version ensoleillée de Padar, son Italie voisine de Fellini – il y a un côté intrigant de l’esthétique du 21e siècle à l’œuvre dans «Lupin III: Le premier »et le genre d’histoire qu’il permet à Yamazaki de raconter. La nouvelle source d’énergie décrite dans le journal de Bresson s’appelle «The Eclipse», et l’animation CG utilisée pour l’illustrer permet à cette nouvelle technologie instable de ressembler à une technologie nouvelle et instable. Bien que «nouveau» puisse être le mauvais mot pour décrire l’Éclipse, qui pourrait (dans la vraie tradition «Indiana Jones») avoir des origines qui s’étendent bien avant la Seconde Guerre mondiale.

Les spécificités fragiles de The Eclipse sont à la fois faciles à gâcher et impossibles à expliquer, mais il est prudent de supposer que les nazis ne veulent rien faire de bien avec elle, et le film rend le pouvoir destructeur de cette création semblable à Oppenheimer avec certains flair numérique viscéral. Bien sûr, “Akira” a prouvé que l’apocalypse pouvait être dessinée sur papier, mais les graphiques utilisés ici confèrent à l’Eclipse une énergie extraterrestre et indomptable qui en fait un MacGuffin convaincant, même si le deuxième acte de “Last Crusade” s’enlise dans l’effort de créer un coffre-fort de haute technologie dans lequel le cacher. En fait, «Lupin III: le premier» devient si prisonnier de sa propre technologie que tout le reste tombe au bord du chemin, laissant le troisième acte potentiellement spectaculaire sans récompense légitime; le fait que l’histoire de Lupin ne se terminera jamais n’excuse pas ses aventures d’un point culminant décent.

À son meilleur, «Lupin III: le premier» est un hommage à l’attrait durable de la plus grande réussite de Monkey Paw, et un rappel qu’il peut survivre à tout type de bouleversement même si son histoire reste enracinée au milieu du 20e siècle. Mais même si Lupin ne vieillira jamais, cette version injectée de Botox du personnage peut donner l’impression qu’il essaie un peu trop dur de rester jeune. Ce serait merveilleux si le film de Yamazaki aidait à amener Lupin dans le reste du monde, mais j’espère que toute nouvelle aventure de CG fera plus pour amener le reste du monde à Lupin.

Qualité: C +

«Lupin III: The First» sera projeté dans les salles en tant qu’événement Fathom le mercredi 21 octobre. GKIDS et Shout! Factory le publiera pour téléchargement le 15 décembre.

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