Les cosplayeurs sont vus pendant l'Otakon 2019 au Walter E. Washington Convention Center à Washington DC, États-Unis, le 27 juillet 2019. L'Otakon de trois jours, ouvert le vendredi, est un événement annuel pour la culture pop asiatique.

Les cosplayeurs sont vus pendant l’Otakon 2019 au Walter E. Washington Convention Center à Washington DC, États-Unis, le 27 juillet 2019.
Image: Liu Jie / Xinhua via Getty

Après plus de 25 ans à rassembler les fans d’anime dans la région de DC et au-delà, l’avenir de la convention phare de l’anime et de la bande dessinée Otakon est menacé à cause du COVID-19.

Aujourd’hui, l’anime est aussi courant que possible. Nous vivons dans un monde où la rappeuse acclamée et extrêmement populaire Megan Thee Stallion rappe regarder l’anime tout en se faisant manger, et même collaboré avec Crunchyroll, un service de streaming dédié à l’anime, sur une collection de vêtements. Crunchyroll a été acquis par Sony pour 1,175 milliard de dollars en décembre. Tout anime que vous souhaitez regarder n’est probablement qu’à quelques clics, avec des sous-marins ou des doublages, s’il n’est pas déjà sur Netflix.

Mais ce n’était pas le cas il y a peu de temps. Avant qu’il ne soit socialement accepté et facilement accessible, l’anime aux États-Unis était un passe-temps spécialisé qui ne prospérait que grâce aux fans qui l’aimaient tant, et ces fans s’appuyaient sur des conventions d’anime comme Otakon pour échanger des cassettes VHS, créer leurs propres sous-titres, et faites passer la bonne parole de l’anime. Maintenant, à cause de la pandémie, la force culturelle des contre-anime est en danger.

Otakon, un portemanteau de «otaku» et de «convention», a eu lieu à l’origine en Pennsylvanie, à partir de 1994. Au fil des ans, la convention a pris de l’ampleur et a déménagé à Baltimore, Maryland, puis à Washington, DC à partir de 2017. Selon son site Web, plus de 28000 personnes ont assisté Otakon de 2019.

La semaine dernière, Brooke Zerrlaut, présidente d’Otakorp, l’organisation bénévole à but non lucratif qui gère Otakon, a écrit un bulletin d’information interne pour les membres d’Otakon qui disait que l’avenir de la convention est en danger. “En termes simples, dans les prochains mois, nous devrons prendre la décision de continuer à planifier Otakon 2021, ou potentiellement fermer nos portes pour toujours”, a déclaré Zerrlaut. Zerrlaut a déclaré que ne pas pouvoir avoir de convention en 2020 les a laissés sans les fonds dont ils avaient besoin pour planifier pour 2021.

“En tant qu’organisation bénévole, chaque dollar que nous gagnons grâce à nos adhésions sert à réaliser cette mission de promotion et de célébration de la culture asiatique, et notre plus grand événement est notre réunion annuelle – Otakon”, a écrit Zerrlaut. “Nous utilisons les recettes de chaque année pour planifier le prochain Otakon et nous assurer de survivre jusque-là.”

Zerrlaut, qui s’est impliquée dans Otakon par l’intermédiaire de son mari et a déclaré avoir élevé leurs enfants sur des films Ghibli, a déclaré à Motherboard que COVID-19 était un défi comme aucun autre auquel la convention a été confrontée. L’incapacité d’avoir une convention en 2020 a mis la convention dans une situation financière désastreuse.

“2020 a été la seule fois que nous ayons eu à annuler dans nos 25 ans d’histoire”, a-t-elle déclaré à Motherboard.

Lorsque Otakon a commencé, les inconvénients locaux et régionaux étaient quelques-unes des rares façons de voir le nouvel anime sortir du Japon. Au milieu des années 90, nous étions loin de l’époque où votre émission préférée était diffusée en même temps que son programme au Japon. Les fans d’anime aux États-Unis téléchargeraient des épisodes sous-titrés par d’autres fans, si leur vitesse Internet le permettait, ou se rendaient à des conventions comme Otakon pour récupérer des copies VHS physiques de ces épisodes tout en socialisant avec d’autres amateurs d’anime.

“Otakon était l’un des nombreux contre-pouvoirs régionaux et locaux des États-Unis qui ont émergé dans les années 1990 après la scission de l’anime et de la science-fiction au début de cette décennie (avant cela, l’anime était généralement traité comme un sous-ensemble de la science-fiction)”, Andrea Horbinski , a déclaré à Motherboard un chercheur titulaire d’un doctorat en études et histoire des nouveaux médias. «Avant l’ère du Web 2.0, il était beaucoup plus facile d’obtenir des anime sous-titrés par des fans via le torrent et d’interagir avec d’autres fans en ligne, les conventions étaient un endroit clé pour les fans pour acheter des produits d’anime, en savoir plus sur les prochains anime sous licence par des sociétés américaines et se connecter avec les uns les autres pour le cosplay et d’autres activités communautaires, ainsi que pour regarder et acheter des anime sous licence et piratés. “

«J’ai grandi dans le sud de Jersey et j’ai commencé à regarder des dessins animés au lycée. Pendant un certain temps, il y avait un magasin sur South Street à Philadelphie qui vendait des cassettes VHS d’anime bootleg, mais quand il a fermé Suncoast Video est devenu essentiellement ma seule source d’anime sous licence – si il y avait un club d’anime dans ma région, je n’en ai jamais entendu parler », a ajouté Horbinski. “Otakon, auquel j’ai participé pour la première fois en 2002, était également une source de livres et de marchandises en provenance du Japon que je ne pouvais trouver nulle part ailleurs.”

L’influence d’Otakon sur le fandom de l’anime est bien plus que d’avoir un personnage dans Engrenage métallique Solide nommé d’après eux. Ils ont également été le site des débuts américains du groupe de rock japonais L’arc-en-Ciel en 2004; le lieu où la célèbre compositrice Yoko Kanno a fait sa première apparition aux États-Unis en 1999; ils ont également travaillé avec l’ambassade du Japon dans le cadre de leur mission de célébrer la culture populaire japonaise. Zerrlaut a déclaré à Motherboard qu’Otakon, “a toujours été un endroit où [anime fans and industry professionals] se réunissent pour être simplement famille et amis. “

Otakon est géré par des bénévoles depuis sa création en 1994, et son site Web prétend toujours qu’il est géré par «l’organisation à but non lucratif entièrement bénévole» Otakorp. Dans des villes comme Seattle et Chicago, les conventions régionales d’animation et de bande dessinée ne sont pas restées indépendantes. Le C2E2 de Chicago a été créé par ReedPop, la société mère qui gère également le New York Comic Con, et l’Emerald City Comic Con de Seattle a été acquis par eux en 2015.

En général, les conventions d’anime ont du mal à se planifier pour 2021. Selon le site Web d’informations sur les conventions d’anime Anime Cons, sur les soixante-trois conventions prévues d’ici la fin avril, plus de vingt ont été reportés ou carrément annulés. Quelques-uns sont passés à un modèle exclusivement en ligne. Bien qu’Otakon soit toujours prévu pour début août pour le moment, il n’y a aucun moyen de savoir si Otakon et d’autres conventions peuvent résister au COVID-19. Zerrlaut a déclaré à Motherboard que la plupart des conventions sont gérées de la même manière qu’Otakon – par des bénévoles qui ont besoin des revenus de l’année précédente pour organiser une convention la prochaine.

«Les conventions régionales et indépendantes seront confrontées à des défis similaires dans la mesure où la perte de revenus peut signifier qu’elles ne peuvent tout simplement pas continuer.… Le potentiel de perte des espaces sûrs fournis par les conventions, de l’inclusivité, de la diversité, des expériences éducatives et de la culture l’expansion est dévastatrice. ” Dit Zerrlaut. “Je ne veux pas trop insister là-dessus, mais j’ai terriblement peur que beaucoup d’entre eux cessent tout simplement de l’être.”

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