Toute adaptation forte est appelée à apporter des changements polarisants. Même des adaptations considérées comme fidèles, comme Hunter X Hunter et Fullmetal Alchemist: Fraternité, encore peaufiné l’histoire bat à l’occasion. La première saison de l’anime d’horreur populaire Le pays imaginaire promis l’a fait aussi, mais la saison 2 apporte des changements suffisamment importants pour être appelée complètement autre chose. S’il réussit, nous pouvons avoir un revers Alchimiste Fullmetal entre nos mains, un spectacle qui passe d’une adaptation fidèle à une histoire originale réussie qui capture toujours l’intention du matériau source de manière satisfaisante.

[Ed. note: This story contains spoilers through the most recent episode of The Promised Neverland season 2.]

La saison 2 reprend peu de temps après la fin de la première, notre groupe de jeunes enfants courageux ayant échappé à la ferme, ils ont vécu toute leur vie en pensant que c’était un orphelinat. Pour les deux premiers épisodes, Le pays imaginaire promis semblait faire un bon travail en adaptant les parties essentielles du manga écrit par Kaiu Shirai et illustré par Posuka Demizu, tout en accélérant le rythme. Ensuite, l’épisode 3 apporte une série de changements fondamentaux à l’histoire, en supprimant le personnage préféré des fans connu sous le nom de «Monsieur», qui sert de catalyseur pour les arcs majeurs de l’histoire.

Maintenant, ajouter ou même réorganiser des personnages et des événements n’est pas nécessairement une mauvaise chose, comme la façon dont la première saison a élargi la trame de fond d’Isabella et son temps se préparant à devenir une maman. Mais les fans ont remarqué que la série semblait jouer activement avec les connaissances antérieures des lecteurs sur l’histoire avant de la changer. Dans le troisième épisode, l’un des enfants commence à jouer du piano à l’intérieur du bunker et la caméra s’attarde pendant une longue séquence, créant des tensions en supposant que la chanson attirera un ennemi – mais elle finit par ouvrir un compartiment secret dans le mur. Dans le manga, ce compartiment est montré aux enfants par le mystérieux «Mister», qui révèle une grande pièce remplie d’armes à feu laissées pour que les enfants puissent se défendre contre les hordes de démons dévoreurs d’enfants qui gouvernent cette partie du monde. L’anime inclut toujours cette révélation, mais plutôt que des racks pleins d’armes, c’est une pièce vide que les enfants abandonnent aussi vite qu’ils la découvrent. Les créateurs de Le pays imaginaire promis clarifiez une chose: tous les paris sont ouverts.

L’épisode 4 double cette pensée, réorganisant les événements de sorte que la première scène de l’épisode donne aux enfants une résolution du mystère de leur bienfaiteur et un ensemble de coordonnées qui pourraient signifier un moyen beaucoup plus rapide de liberté que dans le matériel source. Il introduit également l’idée de soldats humains armés envoyés pour capturer ou tuer les enfants beaucoup plus tôt, et jette rapidement cette idée de côté. Comme si cela ne suffisait pas à l’intrigue et à la construction du monde, l’épisode se termine par le retour surprise d’Isabella, la gardienne des enfants et le tout premier méchant dans une révélation mise en scène beaucoup, beaucoup plus tôt que dans le matériel source.

Les décisions ont provoqué un tollé dans certains cercles de manga. Les plaintes des fans suggèrent que la série a apparemment sauté l’un des arcs d’histoire les plus populaires, «Goldy Pond», ou du moins suffisamment changé ce qui l’a précédé pour que, même si l’arc était adapté, il serait considérablement différent. Mais ce qui manque au débat, c’est l’idée que cela ne nuirait pas nécessairement à la version animée de l’histoire. Au contraire, cela lui donne une chance d’être encore meilleur.

Jusqu’à présent, les plus grands changements de la série étaient liés à la tradition compliquée de la seconde moitié du manga, connue pour être écrasante, précipitée et pleine de trous dans l’intrigue. Le manga n’atteint jamais la tension ou les hauteurs créatives du premier arc de l’histoire (raconté dans la première saison), échangeant le ton d’horreur de survie initial pour l’histoire de Just Another Battle Shōnen. Cela a conduit à supposer que l’émission se terminera après cette deuxième vague d’épisodes, une rumeur alimentée par le largement rapporté implication du créateur du manga avec cette saison.

En supprimant l’arc de Goldy Pond et la tradition plus «là-bas» de l’histoire, ainsi qu’en ramenant Isabella, Le pays imaginaire promis La saison 2 donne l’impression de corriger le manga pour retrouver la tension et l’horreur de la première saison. Plutôt que de suivre un casting de 50, la série s’en tient à seulement 15 enfants. Plutôt que d’armer les enfants avec des armes à feu et de les faire démarrer une révolution contre tout un monde de démons, l’anime contient jusqu’à présent l’histoire d’un autre jeu passionnant de chat et de souris, avec Isabella comme méchant principal.

Le cinquième épisode remet toute l’approche en question, amenant l’une des pires parties du manga au pire moment possible: le saut dans le temps. Jusqu’à présent, chaque épisode de la saison s’est terminé sur un fort cliffhanger, seulement pour que le prochain épisode ignore complètement toute tension découlant de cette révélation. Une pièce morbide avec «HELP» écrit sur le mur encore et encore, ainsi que les noms d’enfants invisibles? Pas soulevé à nouveau. L’invasion du bunker par des humains armés? Non. Le retour d’Isabelle? Nada. Au lieu de cela, l’épisode avance dans le temps toute une année, brisant le rythme des épisodes précédents, ainsi que la tension. Maintenant, les enfants ont grandi, ils ont parcouru le pays des démons et sont maintenant si bien préparés qu’ils peuvent facilement se fondre dans la foule dans un village de démons. Isabella n’a rien fait pendant un an? N’y avait-il pas plus de soldats envoyés pour retrouver les enfants? Si la série est réservée aux anime et raconte une histoire originale, pourquoi passer à une partie du manga avec laquelle nous n’avons aucun lien, plutôt que de payer les rebondissements que vous avez introduits dans votre propre histoire?

Cet épisode continue la tendance à faire simplement allusion aux points de l’intrigue ou à la tradition du manga, tout en les ignorant. Les enfants séjournent dans un temple qui joue un rôle central dans l’histoire du manga, mais ici, ce n’est qu’un refuge abandonné. Il est fait mention de quelque chose appelé «mauvais sang» qui devient important dans la construction du monde du manga, mais qui est utilisé comme ligne jetable dans l’anime. Pourtant, ils semblent toujours suivre les principaux points de l’histoire du manga, seulement beaucoup, beaucoup plus tôt. Vers le début, nous entendons deux démons parler de fermes attaquées et de vol de leur bétail (enfants). Ensuite, l’épisode se termine par le retour choquant de Norman, l’un des personnages principaux qui serait décédé dans la saison 1.

Le retour de Norman dans le manga est énorme car nous avons passé beaucoup plus de temps à penser qu’il est mort qu’à apprendre à le connaître. Quand il revient, c’est une scène émouvante qui lance le troisième acte de l’histoire. Ici, nous avons passé moins de temps sans Norman qu’avec lui. Le gain n’est pas si grand. Son inclusion dans la version anime de l’histoire cède la place à l’idée que peut-être Le pays imaginaire promis n’a pas l’intention de raconter sa propre histoire à la Alchimiste Fullmetal, mais brûlez plutôt les chapitres du manga afin d’en finir avec l’histoire le plus tôt possible humainement – en racontant toujours suffisamment l’histoire pour qu’elle ressemble à l’original, mais en prenant tout ce qui l’a rendue percutante en premier lieu. Cela ramène la façon dont la dernière saison de Jeu des trônes aurait atteint la même fin que les livres, tout en traitant son histoire comme une simple série de points à cocher, tout en sautant toute l’accumulation et les gains.

Le pays imaginaire promis est à la croisée des chemins. Il ne reste plus que quelques épisodes avant la fin de la saison (série?). À l’heure actuelle, la série a l’opportunité de construire sa propre histoire sans contrainte du matériel source, une chance de corriger les erreurs du manga et de forger une nouvelle promesse avec le public. Il y a aussi la possibilité de traiter l’histoire comme une obligation en se précipitant pour arriver à la fin et en sautant tout ce qui fait que l’histoire vaut la peine d’être racontée. Alors que l’anime pourrait faire marche arrière Alchimiste Fullmetal, le pari semble aussi grand que Jeu des trônes.

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