Dirigée par le PDG Essam Bukhary, Manga Productions, une filiale de la Fondation MiSK d’Arabie saoudite, a collaboré avec la société japonaise TOEI Animation pour produire le tout premier long métrage d’animation arabe, Le voyage, qui a été publié pour le public des Émirats arabes unis le 17 juin 2021.

Le voyage s’inspire des contes arabes et se déroule il y a 1500 ans à La Mecque. Il est centré sur Aws, un potier au passé sombre, qui, avec d’autres Mecquois, est obligé de prendre les armes et d’empêcher la Mecque d’être asservie par un conquérant impitoyable Abraha. Abraha, le principal antagoniste, a juré de détruire la Mecque et le sentiment religieux qu’elle détient. C’est à la petite armée d’Aws et de la Mecque de combattre la force supérieure d’Abraha. Les créateurs ajoutent également une touche personnelle aux nombreux récits des prophètes islamiques qui sont dépeints dans le film comme des histoires à retenir pendant les épreuves.

Boukhary, qui est aussi Le voyage producteur exécutif, révèle ce qui l’a inspiré à créer du contenu arabe sur un marché dominé par les Japonais. « Dans notre enfance, nous passions surtout du temps à regarder des animes japonais. J’ai été inspiré par de tels spectacles. Pendant longtemps, nous avons consommé le contenu, il est maintenant temps d’exporter le contenu. Nous exportons désormais non seulement du pétrole et du gaz, mais aussi notre créativité au Japon et dans le monde. »

Avant la sortie officielle du film, l’équipe derrière Le voyage était présent au Mall of the Emirates, à Dubaï, où une table ronde a eu lieu. Parmi les panélistes figuraient Essam Bukhary, ainsi que Farah Arif, directrice artistique associée, Nassar Alnassar, la voix d’Aws, le héros de Le voyage, et le directeur commercial de Vox Cinemas, Toni El Massih. Avec la sortie de Le voyage, l’industrie saoudienne est prête à avoir un impact dans l’anime.

« Il y a trois mois, nous avons sorti la bande-annonce de Le voyage, et la sympathie était de 99% », a déclaré Bukhary, ajoutant que cela plaisait au public mondial. “Ce n’est que le début et cela fait partie de la vision saoudienne à l’horizon 2030.”

« Chez Manga Productions, nous ne produisons pas de bandes dessinées, de jeux vidéo ou d’animations. Nous investissons dans la prochaine génération. Nous existons pour inspirer les héros de demain. Le voyage est un voyage unique, non seulement en l’ayant en tant que coproduction entre l’Arabie saoudite et le Japon, non seulement en termes de qualité mais aussi en termes de distribution régionale et mondiale », a déclaré Bukharay à City Times.

Eh bien, créer le tout premier anime arabe n’a pas été facile pour l’équipe. Ils ont dû faire face à de nombreux défis, notamment réfléchir au processus de création des personnages d’anime arabes. Le voyage Le directeur artistique associé Farah Arif a déclaré : « Dans l’anime, il y a une manière spécifique de dessiner des personnages. Bien sûr, nos personnages sont arabes, nous avons donc dû faire venir le concepteur de personnages en Arabie saoudite. Nous voulions que nos personnages aient l’air plus arabes (la couleur de la peau, les cheveux et le visage), donc c’était un défi de dessiner les personnages arabes. La partie la plus difficile a été de dessiner les vêtements arabes et, bien sûr, le décor de La Mecque, mais nous y sommes parvenus et ce fut une très bonne expérience.

Le voyage est le premier film d’animation saoudien jamais réalisé en collaboration entre Saudi Manga Productions et TOEI Animation au Japon et le premier film d’animation saoudien qui contiendra des produits promotionnels dans ce qui constitue une étape unique pour l’industrie cinématographique saoudienne et arabe. En collaboration avec TOEI Animation du Japon, plus de 330 personnes, dont l’équipe susmentionnée, les écrivains, artistes, équipes de production et de post-production saoudiens se sont réunis pour créer ce projet marquant.

Réalisé par l’incroyable réalisateur d’animation Shizuno Kobun (Godzilla : la ville au bord de la bataille), le film est actuellement à l’affiche dans les cinémas des Émirats arabes unis et peut être regardé en arabe avec des sous-titres en anglais.



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