Avatar: le dernier maître de l’air est une série animée remarquable avec une construction solide du monde et un développement de personnage profond et crédible. Par rapport à d’autres œuvres d’animation occidentale qui avaient tendance à se concentrer sur des récits amusants et humoristiques et à être soutenues par une nature épisodique, Avatar a pris son temps pour développer son intrigue.

Il a créé un système magique mémorable et des personnages bien-aimés ainsi que des méchants nuancés. La série, qui s’étend de 2005 à 2008, est considérée par beaucoup comme l’un des plus grands dessins animés de tous les temps … mais certains n’appellent pas Avatar un «dessin animé» ou même une «animation».

Il est difficile de nier qu’une grande partie de Avatar le succès est son monde – inspiré des cultures asiatiques – et son style – fortement influencé par l’anime japonais. L’art, les séquences de combat, les tropes de personnages et la culture générale de Avatar: le dernier maître de l’air signifie que beaucoup de gens considèrent la série comme un anime. Mais ressemble-t-il à un anime comme en être un?

Voici une ventilation des raisons pour lesquelles appeler Avatar: le dernier maître de l’air un anime peut être non critique, selon le contexte.

Is Avatar: le dernier maître de l’air Un anime ou un dessin animé? Qu’est-ce que l’anime?

Zuko dans le couloir

Une définition Wikipédia simple de l’anime est «l’animation dessinée à la main et par ordinateur provenant du Japon». Dans L’Encyclopédie Anime par Jonathan Clements et Helen McCarthy, la définition la plus courte de l’anime fournie est «L’anime fait référence à l’animation du Japon» (édition 2006, page 30).

Dans Anime; Une histoire, Jonathan Clements, spécialiste de l’anime, reconnaît que l’affaire peut parfois être plus compliquée, en raison de toutes les conventions auxquelles le monde est parvenu.

Mais pour garder cette discussion accessible et pas trop chargée sur le plan académique, aux fins de cette discussion, il devrait être prudent de considérer l’anime comme des œuvres animées japonaises, créées dans des studios d’anime et affichant une série de conventions et de caractéristiques normalement associées au style d’anime.

Avatar: le dernier maître de l’air a ce style caractéristique dans une plus large mesure que la plupart des œuvres animées occidentales. Cependant, être une émission américaine plutôt que japonaise signifie qu’elle ne peut pas s’intégrer confortablement dans la définition d’anime la plus simple possible.

Pourtant, le public occidental considère toujours Avatar comme un anime. Certains pourraient même affirmer que, puisque les Japonais utilisent souvent le mot «anime» pour la plupart des dessins animés, quelle que soit leur origine, cela ne devrait pas poser de problème si les fans non japonais font de même.

Mais le public occidental devrait-il faire quelque chose simplement parce que les non-occidentaux le font aussi? Puisque des termes généraux, non chargés géographiquement, tels que «animation» et «dessin animé» existent, pourquoi ne pas les utiliser à la place pour des œuvres occidentales? En appelant Avatar un anime n’est peut-être pas la pire forme d’appropriation culturelle possible, le cas est encore assez compliqué.

Is Avatar: le dernier maître de l’air Un anime ou un dessin animé? L’anime n’est pas un genre

C’est vrai que Avatar: le dernier maître de l’air emprunte consciemment et ouvertement beaucoup d’éléments que nous associons à l’anime … mais pas à tous les anime. Le système magique, les séquences de combat chorégraphiées dans un style d’anime, les méchants étranges et les thèmes de passage à l’âge adulte, avec des personnages désireux de devenir plus forts et d’améliorer leur monde et eux-mêmes, sont des éléments qu’Avatar partage avec de nombreuses séries animées.

Mais il y a tout autant d’œuvres d’anime qui n’ont pas de tels éléments. Ces tropes sont principalement associés à l’anime fantastique, en particulier ceux commercialisés sous le nom de shōnen. UNE shōnen est ciblé vers un jeune public masculin mais pas nécessairement regardé exclusivement par ce groupe démographique.

Pour certains, bien sûr, il s’agit de l’esthétique par défaut de l’anime en raison de la popularité de séries telles que Alchimiste Fullmetal, Une pièce, et Naruto. Cependant, les récits de passage à l’âge adulte shōnen fantastiques sont loin d’être les seules histoires que les anime racontent. Il y a des œuvres avec une tranche de vie racontant des histoires simples qui auraient pu facilement être racontées dans un autre média.

L’horreur fonctionne comme Un autre raconter des prises contemporaines de petites communautés dans des tons plus sombres et plus discrets. L’adulte réaliste fonctionne avec un style d’animation plus sombre et plus ancré comme Menace de mort sans magie fantaisiste ni combats chorégraphiés sont encore appelés «anime» car ils correspondent à la définition évoquée ci-dessus: les œuvres animées au Japon.

Cela complique la question de savoir si Avatar est un anime encore plus loin. On ne peut nier que la série utilise intentionnellement des éléments les plus souvent trouvés dans les anime japonais. Mais plutôt que de simplement dire ça Avatar est un anime parce qu’il a été influencé par eux, il pourrait également être utile de considérer: quel anime? Il est difficile de prétendre que tout travail a été influencé par l’anime dans son ensemble, car il n’existe pas de liste de caractéristiques qui englobe tous les anime. L’industrie est plus diversifiée que cela.

Is Avatar: le dernier maître de l’air Un anime ou un dessin animé? L’anime en tant qu’industrie

Zuko se rachète

Films d’animation fantastique comme Enlevée comme par enchantement ou Princesse Mononoke peut fournir des informations sur la culture japonaise à un moment précis de l’histoire ou à mesure qu’elle progresse. Mais c’est loin d’être leur seul sujet. Kuroshitsuji (aussi connu sous le nom Noir Majordome), par exemple, pourrait présenter certains tropes que nous associons à l’anime, en particulier dans ses méchants complexes, mais l’anime se déroule dans l’Angleterre victorienne et emprunte aux traditions gothiques.

Cela n’en fait pas un anime. Les influences occidentales et les méthodes de distribution (telles que le nombre croissant d’originaux d’anime Netflix) signifient que nous ne pouvons plus penser uniquement à l’anime en termes japonais. Mais ils sont toujours créés dans des studios d’anime japonais, principalement par des artistes japonais, et à l’origine exprimés en japonais, nous n’avons donc pas besoin de nous demander s’ils sont des anime.

Tandis que Avatar est en effet influencé par les tropes d’anime, être influencé par quelque chose n’est pas la même chose qu’être quelque chose. L’art pourrait ressembler beaucoup à l’anime, les nations faisant écho aux cultures de l’Asie du Sud et de l’Est.

Mais comme l’anime est influencé par des cultures non japonaises, l’animation occidentale peut parfois être influencée par les cultures asiatiques. Ce n’est pas nécessairement un problème tant que c’est fait avec respect et avec les recherches nécessaires.

Mais considérer automatiquement une œuvre occidentale, principalement anglophone, comme un anime parce qu’elle en ressemble sans au moins considérer tous ces points, c’est ignorer les nuances et l’histoire complexe de l’anime japonais.

Alors, est-ce toujours faux d’appeler Avatar: le dernier maître de l’air un anime? Ceux qui travaillent dans l’industrie japonaise de l’anime pourraient être mieux qualifiés pour expliquer si cela est irrespectueux envers la culture japonaise.

Mais qu’en est-il de ceux qui ne se contentent pas du mot «dessin animé»? Il n’y a rien de strictement faux avec le mot, mais il a été utilisé dans le passé pour des œuvres autres que ce que nous considérons actuellement comme des films et des séries d’animation, comme des bandes dessinées dans les journaux. Il y a l’idée de «bande dessinée» utilisée à mauvais escient comme terme péjoratif pour désigner des œuvres moins mûres. Cela ne devrait pas être le cas bien sûr, mais certaines personnes considèrent encore les œuvres animées complexes et sophistiquées comme des «dessins animés» parce que beaucoup de ces œuvres sophistiquées viennent du Japon.

La façon dont je le vois, Avatar est une grande série, qui emprunte à des œuvres d’anime – dont beaucoup sont également excellentes. Mais c’est toujours un travail de Nickelodeon, et Nickelodeon est un studio d’animation. Donc, même si je comprends d’où viennent ceux qui appellent Avatar un anime, vous ne pouvez pas vous tromper en l’appelant une «animation».

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