Une production d’anime conjointe avec l’Arabie saoudite actuellement diffusée au Japon dépeint une guerre ancienne décrite dans le Coran, le texte le plus sacré de l’Islam, comme un drame d’action-aventure divertissant.

L’histoire de “The Journey” tourne autour d’un jeune homme nommé Aws, qui, avec un compagnon, un ancien voleur nommé Zurara, s’associe à d’autres alliés pour combattre Abraha, qui dirige une armée d’éléphants pour attaquer La Mecque.

Les origines du projet se trouvent dans la passion du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman pour les dessins animés et les jeux vidéo japonais. Il y a dix ans, il invitait Shinji Shimizu à Riyad, la capitale du royaume du Moyen-Orient, pour sonder le producteur de Toei Animation Co. sur une éventuelle collaboration.

Le studio d’animation a d’abord produit une série télévisée conjointement avec Manga Productions, filiale d’une fondation créée par bin Salman, avant de passer au premier long métrage d’animation d’Arabie saoudite.

Atsuhiro Tomioka a écrit le scénario basé sur une intrigue comprenant quatre histoires du Coran présentées par la partie saoudienne. Le film a abouti grâce aux efforts de l’équipe de production japonaise dirigée par le réalisateur Kobun Shizuno.

Essam Bukhary, PDG de Manga Productions qui a agi en tant que producteur pour “The Journey”, a déclaré que le film avait une atmosphère saoudienne distincte, car il montre comment le protagoniste et les autres personnages surmontent les difficultés rencontrées.

Par coïncidence, son impression semble correspondre à l’esprit de Toei Animation.

Dans une scène, Aws applique une ombre à paupières donnée par sa femme pour rassembler son courage avant la bataille finale. L’idée est venue d’une employée saoudienne pour exprimer son amour l’une pour l’autre et montrer que les femmes sont impliquées dans une guerre, même si ce n’est qu’indirectement.

Bukhary a déclaré que la mission de Manga Productions est de nourrir les talents à l’avenir, ajoutant que l’Arabie saoudite tient à comprendre le miracle de la reprise du Japon pour devenir une puissance économique de premier plan après avoir été dévastée pendant la Seconde Guerre mondiale.

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